世俱杯赞助超1亿美元,电竞又要投入数亿元,阿里体育大动作来了吗

2016-04-01 大公司王1点

当初阿里巴巴一句“让天下没有难做的生意”调动起亿万商家的积极性,如今“平台基因”依然会在阿里体育和电竞业务延续。准备在未来3、5年投入数亿的阿里体育,终于开始展现出巨头的节奏。


自从去年9月阿里巴巴率先布局体育行业,成立了阿里体育,外界就在期盼,以此为开端,BAT会带着它们雄厚的资本和资源实力将体育产业好好搅动一番。


但是阿里体育在过去大半年里的几次出手,比如和美国大学体育联盟Pac-12、中国拳击协会、城市足球发展理事会、罗纳尔多足球学院的合作,显然都没有达到人们心中期望的量级,更多像是“防守型进攻”,而在体育行业显得极具攻击性的却是乐视这样的公司。


不过最近的两件事情可能会让人们对阿里体育刮目相看。一个是对世俱杯的赞助金额,阿里体育此前没有透露具体数字,但据懒熊体育得到的消息,阿里在去年12月与世俱杯达成的赞助合约,具体数字是1500万美元一年,8年的总金额约为1.2亿美元。


如果这还不够“大手笔”,再来看看阿里体育准备对电竞业务投入多少。3月30日,阿里体育在上海举办了自公司创立以来的第二场大型发布会,宣布了在电竞业务方面的计划,主要内容包括将自创赛事IP——WESG(世界电子竞技运动会),以及搭建一个为电子竞技行业服务的基础平台。


阿里体育CEO张大钟在会上宣布,为了推广WESG这个自创的赛事IP,第一年就准备投入1亿元人民币。这还不是全部,此前阿里体育电子体育事业部总经理王冠在接受懒熊体育专访时还透露,第二年对这个赛事的投入可能还会在1亿元基础上增加40%,基于投资回报周期,阿里体育也做好了为这个赛事“烧钱”3至5年的准备。


“粗略估算,大概会投入6亿人民币。”王冠说。


阿里体育对电子竞技业务的重视与CEO张大钟的偏好分不开。早在1994年,张大钟就主导了在上海南京东路举办的FIFA实况足球赛事,这是国内最早的正式电子竞技大赛。后来,张大钟创办了中国游戏第一品牌——SiTV游戏风云频道,最早参与了承办或转播世界级电竞大赛,并自创了全国电子竞技电视联赛G联赛。2014年还推动了XboxOne在国内的发行。


“他不玩电竞,但是却非常喜欢电竞。”张大钟的一位老部下对懒熊体育说。而根据艾瑞咨询、NEWZOO等机构的调查,2016年中国的电竞用户将达到约1亿人,亚洲的电竞爱好者数量占全球约44%,2015年平均每名电竞爱好者会为市场带来2.83美元收入。这一数字虽然仍不如篮球等传统体育项目的四分之一(15美元),但处于快速增长的阶段。张大钟的偏好显然也有很好的市场基础。


“电竞业务是阿里体育所有业务条线里面落地比较快的部分。”王冠对懒熊体育说,“一方面我比较熟悉这个行业,上手比较快,另外一方面电竞行业目前的限制不多,可以放开手去做。”头顶着阿里巴巴这个巨大的光环,阿里体育内部明显也感受到了不小的压力。


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 阿里体育电子体育事业部总经理王冠


阿里体育的整体思路是“IP+平台”


按照阿里体育的计划,WESG将在4月1日正式开放报名,覆盖全球超过100个国家和地区,其中中国将覆盖上海、南京等在内的15个城市。4月至8月是中国区预选赛,6月至9月是海外预选赛,10月初将进行中国区决赛,最终12月在中国进行全球总决赛。接下来,阿里体育也会接受全球各国对承办下一年大赛的申请。


WESG将首批涵盖DOTA2、反恐精英:全球攻势、星际争霸2、炉石传说、虚空之遗等目前世界上热门的电竞项目,全球总奖金超过550万美元。“我们的奖金是目前除了游戏官方举行的比赛之外的赛事中最高的。”王冠说。眼下用户规模更为广泛的LOL则被握在腾讯手中。


2015年,DOTA2国际邀请赛的总奖金超过了1800万美元。这种游戏厂商处于营销目的举办的比赛也是目前能够开出高额奖金且顺利运作的主要模式,即办比赛,高额奖金吸引更多人来玩,再从用户获得收益的滚动营销模式。


但这种仅限于一种电竞项目的比赛毕竟限制了很多其他项目玩家的参与。第三方赛事由于赞助商的不稳定一直难以探索出一个健康的盈利模式,能够延续多年的国际性赛事太少。以被并称为“三大电竞赛事”的WCG、ESWC、CRL为例,2013年三星由于内部战略的转变,宣布了停止举办WCG的全球比赛,被电竞圈玩家称为“一个时代的终结”;此后ESWC也因为发不出奖金而备受诟病。


电竞行业这么火热,世界性的赛事这一块却出现缺口。“WCG结束了,虽说WCA承接上去,但是规模和程度上还是不够成熟,无法媲美WCG。现在阿里出手了,我们期待着一个新的世界级电竞赛事!”两届WCG世界冠军李晓峰在自己的微信公众号上发文如此说,他也现身发布会为阿里体育站台。


“运动会”与职业杯赛的区别是,可以全民参与,不单单仅限于职业选手。阿里体育希望吸引更多人参与进来,而不只是作为观众。


投入重金打造一个全新的赛事,这件事看上去风险很大,但阿里体育有自己的想法。“电竞是一个新兴市场,电竞领域的赛事版权目前也还没有像传统体育那样品牌影响那么大,我们完全有机会去创造一个自己的世界性IP。”王冠说,当然也会担心赛事能否一炮打响,但是曾经成功运营G联赛等经验为他增加不少自信。


王冠在1998年前后以玩家的身份接触电竞,与李晓峰等明星选手曾一起在网吧打过电竞,他的个人最好成绩是上海地区的第二名。2002年开始,王冠转向了赛事组织领域,在加入阿里体育之前,他曾任上海游戏风云文化传媒有限公司副总经理。


“从媒体到阿里体育,一开始我以为工作内容没太大差别,但是后面发现很不一样,阿里体育要做的电子竞技和目前一般的公司很不一样,阿里的平台属性决定了营销模式是需要一个个具体的项目去与平台对接。做各种项目是为了囊括更多的基础人群,以项目为主导,去结合阿里的金融、营销、电商等等系统,把体育消费带动起来,同时也带动我们自己IP 的发展。”王冠说,电竞这部分要做的就是培养IP,再搭建一个电竞行业的基础平台。


此前张大钟也曾多次阐释,如果拿到IP,阿里的想法可能和其他企业不大一样。“我们的运营模式是我拿到这个(运营)权,分给各行各业中最擅长的人,让他们去参与到这个里面来,大家来打造这个联赛和比赛,让更多的人参与进去,更多人来运营、投资、参与这个方向,这是我们运营的方式,让互联网把组织变得简单。”


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2013年是WCG最后一次举办。


让天下没有难做的“电竞生意”


当初阿里巴巴一句“让天下没有难做的生意”调动起亿万商家的积极性,如今“平台基因”依然会在阿里体育和电竞业务延续,成为阿里体育商业模式的基础,也是最大的优势。


“一个赛事能否吸引人有几大因素,包括规模、荣誉感、奖金和配套。”王冠说,而最后的“配套”则是阿里体育在目前以赞助为生命线的电竞赛事模式之外,希望去探索的一种新的生态,一旦通过阿里巴巴平台撬动了电竞产业上中下游各个环节的商家,通过万千商家的智慧和主动性来挖掘电竞产业的盈利潜力,就能产生造血机制。


“IP是一种可持续开发的内容,阿里巴巴的好处是,背后有一系列系统去支持,产供销的一条龙服务产业链。比如C罗,他在国外也卖内裤、卖球鞋,但是还有很多很多可以去做,靠他们自己去想可能还想不全,但是有成千上万的商家来帮忙想,那就是铺天盖地的主意。”王冠说。


阿里体育正在搭建的电竞行业基础平台包括以下几大功能。


第一个是会员系统,最主要的功能是囊括目前阿里系和非阿里系的会员,一方面对接阿里的认证系统,将其中的潜在电竞用户吸引过来,另外也开放新的电竞会员注册。会员系统里面有个积分系统,在平台上参与任何一项活动都会产生积分,积分可以直接兑换阿里平台上的商品。


第二个是赛事系统,包含报名、身份认证、赛程编排、赛事数据展示等流程,会员可以去参与在这个平台上发起的任何比赛,也可以自创比赛,需要审查的是年龄是否符合条件,有没有犯罪记录等等。赛程编排这种相对专业的基础环节由平台自动做好,就能极大地降低组办赛事的门槛,让更多人参与进来。


“我们想要做的是一种让赛事举办更便捷、更高效的系统。另外这个平台是免费对外开放的,对个人或者赛事组织方,你都可以在我这个平台上组织赛事,就像悦动圈里面的约跑。你发出挑战需求,有人应战,发起挑战和应战都是有积分的。赛事组织方,不管是阿里也好,暴雪也好、网易也好,都可以在我这个平台上组织。”王冠说,现在电子竞技的环境还不是打仗的时候,而是共同做大的时候。


第三个是内容集成,平台上面举办的比赛,都有官方的比赛信号,如果观众想看不同的内容,阿里体育会将比赛信号授权给一些主播,这些主播通常是隶属于认证过的俱乐部的,这样把控之后的内容会以精品为主。在上述的会员系统里,可以有个人,也可以有社团,可以组办俱乐部然后申请成为正式俱乐部。


“不会像斗鱼、章鱼这种内容这么多。我们是想针对一场比赛,做出不同风格和语言的直播,我们不是一个可以让任何人都来做自媒体的地方,那样会很乱,目前一些平台还有直播造娃这种,监管起来就非常麻烦。而且宽带成本也吃不消。”王冠说。


第四个是营销平台,阿里体育正在搭建体育数字营销平台,电竞是其中一块。这个营销平台的主要功能就是对接体育IP和所有营销资源。赛事、俱乐部、明星等等都可被视为IP,它们有融资、开发、招商和销售等需求,阿里平台上的所有商家就是潜在的合作方,可以是开发周边商品,也可以是俱乐部需要拍电影,或者是比赛需要招商。平台上会将不同需求和资源进行分类匹配。


第五个是供应链服务系统,做一场赛事可能需要美工、保安、保洁等等一条龙服务,从办赛开始到最后结算,都可以从平台上找到供应商来做。这个系统的好处在于,针对电竞领域的供应商相对更专业一些,之前也一直处于一个相对比较封闭的环境,一方面口碑流通低,另一方面外行进入门槛高。在互联网的透明环境下就可以产生一个互相评价的机制,让这个行业的信息流通更快速,让电竞领域供应商的触角伸到更广泛的地方去。


 世俱杯赞助超1亿美元,电竞又要投入数亿元,阿里体育大动作来了吗

阿里体育电竞基础平台的功能。


“我们提供基础服务,来帮助IP产生他们自己需要的价值,甚至开发价值。我们一方面是赢得信任,另外就是像淘宝和阿里巴巴一样,通过广告和营销分成的形式去盈利。”王冠说。


另外,电竞业务还有线上线下结合的计划,分为小家庭、中型电竞馆和大型电竞中心三种模式。家庭这块阿里体育在与中国电信合作定制专门针对电竞玩家的宽带产品;中型电竞馆方面则在全国精选了一批网吧进行授权,使之成为看比赛、参加竞彩、明星培训、加入俱乐部以及厂商广告曝光的线下场所,第一批签约了20家,未来则可能扩充至1500家;大型电竞中心则类似于体育场,作为大型比赛的决赛举办场所和当地俱乐部主场。


“我们是希望通过这样一个平台,一让中国电竞更正规化,二是培养更多人才,三是把赛事品质、主播素质提高,这是中国电竞目前最需要的,中国电竞缺乏底层教育,我们平台将来还会承载很多教育培训类的内容,能够帮助中国电竞的生态结构去完善。”王冠说。


懒熊体育记者王卜

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