超过800座球场被取缔,从破败的乡村俱乐部看美国高尔夫的困局

2017-03-08 场外汪维喆

超过800座球场被取缔,从破败的乡村俱乐部看美国高尔夫的困局

▲位于新泽西州北部的苹果岭乡村俱乐部及其高尔夫球场距被正式关闭已超过一年。(图片来自Business Insider)


一度是全美城郊社区中重要一环的高尔夫球场,如今正面临着没落的窘境。


在过去10年间,美国共有超过800座高尔夫球场被取缔。美国体育与健身产业协会表示,年龄在18到30岁之间的千禧一代并不喜欢高尔夫这项运动。从内华达州的拉斯维加斯到新泽西州的莫沃,许多高尔夫球场被住宅区取代。


我们最近前往新泽西州北部,走访了两座已被关停,现正被改造为住宅区的高尔夫球场,亲身感受这个国家正在经历的变化:那些被取缔的高尔夫球场,现在成了什么样子?


位于新泽西州莫沃镇的苹果岭乡村俱乐部于1966年开业。


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▲苹果岭乡村俱乐部的正面外观。(图片来自Business Insider)


苹果岭乡村俱乐部与“苹果”颇有渊源。这里起初是一片苹果园,克林顿·卡洛(Clinton Carlough)后来买下了这块地,建立了苹果岭乡村俱乐部。自此,卡洛家族成为了苹果岭的所有者,掌管俱乐部的运营事宜,直到2014年将俱乐部出售。


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▲苹果岭乡村俱乐部的背面外观。(图片来自Business Insider)


苹果岭乡村俱乐部内部包含了聚会场地、一座标准高尔夫球场、一个游泳池和几块网球场,可供整个社区休闲使用。


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▲苹果岭乡村俱乐部的正门。(图片来自Business Insider)


苹果岭乡村俱乐部的标准高尔夫球场面积为108英亩,由哈尔·珀迪(Hal C. Purdy)设计而成。


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▲现在的苹果岭高尔夫球场。(图片来自Business Insider)


10年前,当那个名叫泰格·伍兹(Tiger Woods)的加利福尼亚小子坐稳世界头把交椅时,高尔夫似乎已成为了美国力推的国家事业。无数高尔夫球手纷纷涌现,希望在这项正处于巅峰的运动中书写属于自己的故事。


而美国体育与健身产业协会的数据显示,高尔夫选手的数量正在流失,并在2015年跌至近年来的最低值。


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高尔夫在美国经历了什么?


可能是史上最伟大高尔夫球手的杰克·尼克劳斯(Jack Nicklaus),在于2015年1月接受CNN采访时有力地说明了美国高尔夫青黄不接现象的原因。“我想要那种在三小时内就可以解决战斗的比赛,那种很快就可以出成果的比赛,那种不会蚕食掉我一条胳膊、一条腿的比赛。”


这项运动的领军人物们也在从神坛上跌落。伍兹在连续多项赛事中均未拿出令人满意的表现,其中还包括了他职业生涯的最差表现。


现今已荒废的苹果岭高尔夫球场只是新泽西州高尔夫式微的缩影。在2006至2014年间,新泽西州高尔夫协会的会员数量下降了10%。


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高尔夫的没落也对阿迪达斯和迪克体育用品公司等高尔夫装备销售商造成了影响。世界最大的高尔夫球杆与服装供应商,阿迪达斯旗下品牌泰勒梅2015年的销售额较前年下滑达28%。


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时任阿迪达斯CEO的赫伯特·海纳(Herbert Hainer)在接受《华盛顿邮报》采访时表示,“球员数量下降为整个行业带来了大量难题,而作为市场领头羊,阿迪达斯遭遇的打击更是巨大的。”


不只是泰勒梅,迪克体育用品公司也受到了不小的冲击。2006年,迪克体育用品公司加大了对高尔夫业务的投资力度,以超过200万美元的价格收购了零售商Golf Galaxy。但如今,迪克体育用品公司遭遇了发展危机,他们不得不关闭门店,并解雇了超过500家店铺高尔夫部的PGA职业人员。


人们普遍将高尔夫受众的流失归结于工作文化与经济环境的转向:越来越多的人将更多时间花在办公室的工作上,而有意愿且有能力将时间与金钱投入到高尔夫运动中的人则日益减少。


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打一场高尔夫不仅仅是打球那么简单,还要考虑不同种类的球杆、球鞋以及开球时间,这使得高尔夫在准备与进行的环节均成本不菲。此外,高尔夫门槛较高,新手很难上手;而高尔夫的耗时性则使得爱好者往往只能浅尝辄止。


在正式被取缔后,每座高尔夫球场都有一系列特有的问题待解决。


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在加州,一些位于受干旱影响地区的废弃高尔夫球场遭遇了火灾,而苹果岭高尔夫球场也好不到哪儿去:为了处理球场上的草,开发商使用了含砷的杀虫剂,导致土壤污染。


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目前,开发商计划在这块地上兴建78座高级住宅——每座的地基占地3.6万平方英尺。


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然而,自2015年末被正式关停至今,苹果岭乡村俱乐部似乎始终处于一种无人管理的状态。


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窗帘仍挂在屋内,但房子整体已被人为破坏搞得混乱不堪:窗户被打破,墙上则到处是乱写乱画的痕迹。


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游泳池的入口还在……


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而在通往游泳池前台和厨房区域的门上,“非员工勿入”的标语还清晰可见。


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从被打破的窗户向里望去,你会看到一台被留下的烤架。


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一度喷涌而出的喷泉现在显得格外沉寂。


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随处可见垃圾和俱乐部内部的一些杂物。


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在一片繁华的郊区之中,苹果岭的安静显得格格不入,甚至让人有些发毛。


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开发商表示,他们首先要处理土地中的有毒物质。因此,建设工程何时启动如今还不得而知。


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向南走不到10英里,我们来到了曾经的高峰高尔夫球场。


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高峰高尔夫球场的会员年费为5000美元(约合34489人民币),但相对低廉的价格并未成为球场的救命稻草。这块面积131英亩的土地最终将承载275座住宅。


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▲高峰高尔夫球场的主会所。(图片来自Business Insider)


高峰高尔夫球场被出售给了接手苹果岭的同一家开发商:托尔兄弟(Toll Brothers)。这里的建设工程已经开工。


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“高尔夫正经历结构上的滑坡,”2015年,迪克体育用品公司总经理爱德华·斯塔克(Edward W. Stack)对《华盛顿邮报》说。“而我们看不到改变的迹象。”


高尔夫界已经提出要“提振比赛”,一些人寄希望于出现一个像泰格·伍兹那样的超级巨星,以重振低迷的美国高尔夫。但另一些业内人士认为,高尔夫界要准备好面对更加难捱的寒冬。


“外面不存在救世主,” 高尔夫咨询公司Pellucid的总裁金·考本哈弗(Jim Koppenhaver)在2015年1月的一场PGA会议上说道。“能救我们的只有我们自己。”


两年过去了,美国高尔夫的自救之路看上去仍任重道远。


声明:本文为懒熊体育编译自BusinessInsider&TheWashingtonPost,作者Sarah Jacobs、Drew Harwell


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