体育博彩真是一门好生意吗?看看这家拉斯维加斯博彩公司遇到多少坑

2017-03-27 场外罗震

美国大学篮球的终极盛宴NCAA疯狂三月赛(March Madness),像战斧式扣篮一样引爆了拉斯维加斯。


在拉斯维加斯的体育博彩厅里,每年人们所下的赌注都会有数亿美元。超级碗竞彩资金与其相比,简直可以说是九牛一毛。


体育博彩真是一门好生意吗?看看这家拉斯维加斯博彩公司遇到多少坑


在911事件中,Cantor Fitzgerald公司遭遇灭顶之灾,霍华德·鲁特尼克(Howard Lutnick)正是该公司重生的功臣。霍华德·鲁特尼克在过去的十年里一直在努力建设一个体育博彩强国。在这一过程中,拉斯维加斯对他来说最为艰难。即使老道如他,也对拉斯维加斯一个又一个障碍感到焦头烂额。


现在,鲁特尼克终于可以松一口气。根据熟悉销售情况的人士说,为了衡量收益,他正通过一个非正式的程序来开展业务。因为保密原因,这位消息人士并未被授权过多谈论这件事。但据他表示,在这一业务简短扩散的同时,公司的内部并购团队正在处理可能的交易。他还透露,尽管公司目前处于亏损状态,但有可能获得5000万美元的投资。


到底是什么出错了呢?55岁的鲁特尼克想要把华尔街的部分资源投入到拉斯维加斯。他成立不久的博彩公司CG Technology的收入情况并不乐观。档案显示,公司上市的计划早已取消。同时,去年公司首席执行官,也是鲁特尼克的老友在去年人事调整时离开。到现在这一职位还没找到替代人选。


除此之外,前CG执行官还曾被认定组织非法赌场。在十月份,该公司为了避免被起诉不得不支付了1650万美元。


体育博彩网站的顾问吉姆·墨菲(Jim Murphy)说:“他们有很棒的想法,一度也成为该领域最好的公司之一。但他们所要做的工作还有很多。”

八个运营地点


公司发言人凯伦(Karen Laureano-Rikardsen)表示,鲁特尼克拒绝发表评论。


根据彭博社市场杂志在2012年刊登的消息,在买下博彩公司 Las Vegas Sports Consultants并且投入1亿5000万美元后,2008年鲁特尼克已经急切地想要开展业务。在2009年,第一家博彩公司被建立。现在,这家公司在内华达州的运营地点已经达到8个。


移动技术


为了提高知名度,这家公司研发了可以帮助用户在赌场或酒店的任何地方都能下注的软件和设备。根据公司的说法,它的电脑服务器是由能够提供衍生品交易的软件驱动,从而使用户以内华达州最快的速度运行。因此,用户能够在几十场比赛中下注。


当移动技术获得市场认可时,竞争者开始采用相似的技术。


根据联邦检察官的说法,提供比竞争对手更高的投注限额——这家公司实行的另一项战略导致它陷入了发展困境。内华达州监管部门和司法部表示,该公司风险管理总裁迈克尔·科尔伯特和当时的首席执行官Lee Amaitis曾经操控数百万美元的非法赌注。其中包括2009年到2012年间从East Coast博彩机构获得的投注资金。这一事件在当时被称为“Jersey Boys”。


起诉方在去年还表示,一些外部资金被用于抵消CG公司大的投注。


巨额罚款


在2014年,内华达州博彩公司管理部门像CG公司开出了史上最大的发单,金额高达550万美元。在去年10月份,在被控非法组织博彩活动和洗钱后,CG公司向美国有关机构缴纳了2250万美元资金。CG公司认为对于联邦开出罚单和州政府提出一些的指控都是不合理的。


已经离职的科尔伯特在2013年承认了某项单一罪名。而科尔伯特的辩护律师莫雷·里奇曼(Murray Richman)拒绝对此发表评论。


在内华达州监管部门指控它参与“Jersey Boys”一案那天,这家公司将原来的名字Cantor Gaming改为CG Technology。根据相关记录,鲁特尼克及其家人几乎完全拥有这家公司。


CG公司的问题不止如此。去年五月,内华达博彩控制委员会指控它在2011年到2015年间超过20000万份赌注中克扣资金。监管部门原计划取消CG公司的博彩执照,但在Amaitis离职以及CG公司缴纳150万美元罚金后,最终双方达成和解协议。


离开拉斯维加斯时,Amaitis 拒绝回复答录机上的问题。


尽管否认从非法行为中获益,但CG公司表示会为那些受影响的用户退款。


博彩业合法化


CG公司仍然坚持在这一规模较小同时发展不快的产业。根据专利持有人在一月份提出的对于CG公司的文件来看,在2016年预计会产生3300万美元的收入。这一收入是在两年前3070万美元基础上增长达到的。此外,公司网站显示,在过去两年内并没有新开任何运营站点。同时,在巴哈马的赌场也没有开放。


CG公司希望借助全国范围内的体育博彩合法化来扩大规模。但其使博彩合法化的范围超过原来的四个州(内华达、特拉华,蒙大拿和俄勒冈)的努力也因为职业比赛和大学体育联赛的反对而效果大减。职业比赛和大学体育联赛之所以会持反对意见,是因为担心博彩导致比赛操控的发生。


丰厚的租金


这一产业具有相当大的发展潜力。根据内达华州博彩控制委员会提供的数据,在2016年,体育比赛的投注资金达到了45亿美元。博彩产业集团American Gaming Association估计,2015年美国人在体育项目上的非法投注资金达到了1490亿美元。与其相比,合法的投注资金只能算是零头。总部在英国的William Hill Plc 是 CG公司的最大竞争对手。根据其官网上的消息,它在内达华州设有108个运营地点。


CG公司现有的博彩用户仍然很坚定。根据一个对金融情况非常了解的消息人士的观点,很重要的一个原因就是CG公司会提供丰厚的租金。Red Rock Resorts Inc对于体育博彩业务已经开展了很长时间。但在收购Palms Casino后,它仍然选择CG公司作为供应商。


CG公司的运营模式还有一个缺点。由于它为依赖sportsbooks 为用户提供服务,因此不能像那些酒吧一样提供免费的饮品。提供免费饮品对于用户来说还是具有很大的吸引力的。


TheVegasParlay.com是一家关注博彩行业发展的网站。该网站其中一位编辑汤米·洛伦佐(Tommy Lorenzo)说:“我这个人比较守旧。如果我准备在某场比赛上投注50到100美元,我至少还要同时喝一杯啤酒。”


声明:本文为懒熊体育编译自Bloomberg,原文作者Brain Louis 和Christopher Palmeri


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