电视衰落成趋势,科技巨头会成为体育版权争夺战的接盘侠吗?

2017-04-10 场外侯迪

电视衰落成趋势,科技巨头会成为体育版权争夺战的接盘侠吗?


电视和体育过去几十年的“婚姻”和睦而富足,但现在,二者面临着前所未有的巨大压力,而有钱任性的科技公司们在一旁跃跃欲试,想要在电视和体育愈加脆弱的关系中插上一脚,分上一杯羹。


全世界的电视转播商每年都会在体育赛事版权上大把花钱,电视版权费对许多体育联盟来说都是最主要的收入之一,而守在电视机前收看比赛直播的海量观众又使整个电视行业赚的盆满钵满,所以电视和体育的合作是典型的双赢。但是,在如今这个数字网络的时代,电视和体育的共生关系已经越来越不稳固。


体育+电视:事情正在起变化


美国电视转播商每年都会为各大体育联盟支出大笔版权费,而各大体育联盟的赛事也是电视平台上收视率最高的节目。


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▲ 美国电视转播商平均每年向各大体育联盟支付的版权费


但是,事情慢慢起了变化。


去年,里约奥运会在美国的电视收视率出现了罕见的大滑坡;一直稳坐最赚钱电视台宝座的ESPN前途开始变得不甚明朗;NFL橄榄球的电视收视率也进入了困难时期。体育赛事仍然是最受欢迎的电视节目,但更大的问题是,年轻一代开始不看电视了——即使是体育赛事也躲不过这样的浪潮。


假设电视衰落的趋势继续下去:看电视的人越来越少,意味着电视转播商将不得不缩减体育版权上的开支,而体育联盟的收入也因此减少,导致体育赛事的精彩程度降低,从而无力吸引更多观众。一个恶性循环完成闭合。


但也不需那么悲观,体育产业的生机依然还在。财大气粗的科技巨头们正试图取代传统电视转播商,成为体育产业新的金主。


前不久,亚马逊公司取代推特公司,以5000万美元的价格获得了10场NFL周四档的版权,这个价格是去年的5倍。除此之外,谷歌、Facebook、苹果公司等科技巨头也都希望买下各种各样的体育版权以供自家平台线上直播。


科技巨头:第三者插足


亚马逊已经为今年的视频在线直播花掉了近40亿美元,所以再花5000万美元买10场NFL比赛其实只是小菜一碟。


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▲ 2014-17年亚马逊每年在在线视频内容上投入的资金逐年上升


希望插足体育版权的科技公司们都怀着不尽相同的目的。亚马逊很可能是想通过线上直播NFL比赛来推广他们的“Prime”会员视频服务,公司CEO杰夫·贝佐斯(Jeff Bezos)认为这将吸引人们在Prime会员商城消费并产生粘性。推特希望通过直播体育赛事拉动用户增长。谷歌和Facebook则希望为用户提供类似看电视的体验,使用户在他们的网站上停留的更久,从而将广告商原来投向电视广告的钱吸引到互联网上来。


不过,目前科技公司涉足体育版权还只是浅尝辄止,只有一些影响力相对较小的赛事将版权交给了科技公司,如“世界冲浪联盟(WSL)”等。同时,科技巨头在体育版权上花的钱也相当有限。与美国各大电视转播公司每年向NFL支付的约70亿美元版权费相比,亚马逊为NFL非独家版权支付的5000万美元简直是九牛一毛。Comcast、NBC、ESPN、CBS、Fox和AT&T等一大帮传统电视转播商,为了每年只持续几个月的体育赛事独家版权抢破了头,把赛事版权的价格越抬越高。

 

闯入儿童比赛的成年人?


科技与体育的结合才刚刚起步,但你应该注意到了,科技巨头往往都非常,非常,非常有钱——亚马逊每27分钟能产生约5000万美元的营业现金流。


所以不难想象,NFL和其他各大体育联盟会多么渴望在科技巨头与电视巨头的争夺中填满自家腰包。据彭博社报道,NFL的策略是在2021年之前与科技公司保持暧昧,等到2021年NFL电视合同到期后,市值5800亿美元的谷歌公司就有机会入局,与市值310亿美元的CBS竞争NFL版权了。


电视行业向体育大笔投钱,在过去这是个相当不错的策略,但当财力雄厚的科技巨头也涉足体育版权争夺战后,有点像是成年人闯进了儿童的比赛。对体育联盟来说,这应该是个好消息,来自科技巨头的巨额资金将使体育版权的烧钱游戏继续下去。


声明:本文为懒熊体育编译自彭博社,原文作者为Shira Ovide


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