小众体育联盟拥抱社交媒体,也许是窥见未来体育转播风向的窗口

2017-08-12 观点冯天仪

小众体育联盟拥抱社交媒体,也许是窥见未来体育转播风向的窗口


2017年,ESPN为付费电视用户直播了职业室内网棒球(即长曲棍球)季后赛。不过,平均每场比赛只有4000名电视观众。今年美国网棒球联盟(NLL,National Lacrosse League)选择将比赛通过数字社交媒体Twitter直播,平均每场比赛能吸引34.4万名观众。


橄榄球和棒球联盟虽然都签下了十亿美元级别的全国电视转播合同,但数字网络直播或OTT直播(Over The Top Viewing,指越过运营商直接提供音频视频等服务的模式)才是对未来趋势的一次精明押注,也是取悦忠实观众的最好方法。对职业网棒球这些小众运动,即便球队老板是亿万富翁,衣食父母还是观众,而数字媒体直播是争取观众的必经之路。


NLL总裁尼克·萨科维茨(Nick Sakiewicz)在一次采访中说道:“我们还没有和大的电视媒体合作,也许未来某天,他们想播我们的比赛、想吸引我们的观众,那时候我们会去合作。但现在OTT才是最好的选择。”


直到现在,小众体育联盟也没有多少途径去获得全国范围的曝光。不像橄榄球和棒球那样能够吸引大量观众,小型联盟很难获得版权收入,只有总决赛阶段才能在电视上直播,其他时候甚至要自掏腰包才能让比赛播出。但一些独立数字制作公司,如Sportsrocket和Neulion等,他们让小众运动能以更实惠的方法吸引更多观众。


小众运动在向网络直播靠拢,尽管这还很难威胁到ESPN这样的传统电视媒体,但从这些联盟建立的商业模式,人们似乎可以窥见未来体育转播的风向。网络时代越来越多的消费者不再订阅有线电视频道,强如ESPN这个在全美拥有最多观众的电视媒体,都开始打造数字视频服务,以供那些不再看电视的人订阅。


咨询公司LHB Sports, Entertainment & Msdia首席执行官李·伯克(Lee Berke)说:“如今这种灵活的方式(数字直播)使许多联赛能直接把比赛呈现给观众,还能赚取回报,所以何乐而不为呢?”


小众体育联盟拥抱社交媒体,也许是窥见未来体育转播风向的窗口

▲ 推特直播的部分体育赛事,社交媒体直播已触及小众体育赛事


据萨科维茨介绍,拥有9支球队的美国网棒球联盟去年已经这么做了。他们推出了NLL TV。这是一个有广告、需订阅的OTT频道,可通过网络或Roku机顶盒以及苹果电视等直播设备观看。


位于纽约的Sportsrocket公司负责NLL的网络直播,其创始人和CEO布莱恩·贝多尔(Brian Bedol)说:“小型体育联盟尽管拥有很多既有热情、又对比赛质量有要求的粉丝,但苦于没有资源。”他认为,OTT服务可以使关注度较低的运动从数量不大、不易发掘的观众群体中收获财富。


贝多尔说:“通过和室内橄榄球联赛(Arena Football League)、DeerHunter TV等不同客户合作,Sportsrocket控制了成本,为NLL这样的联盟提供了高质量的直播,而且费用仅为常规电视服务所需的一小部分。”


现在NLL有了新的收益来源:每周Twitter比赛转播的广告销售,以及超过2.5万用户每人每年支付的34.95美元订阅费。首席营销官阿什利·达布(Ashley Dabb)说,NLL TV二十四小时播放,使得NLL可以为广告客户提供更多服务,增加销售量及赞助。


“更重要的是,”达布说,“这让粉丝们有一个地方可以随时观看我们的比赛。”


NLL布法罗强盗队运营总监斯科特·洛夫勒(Scott Loffler)认为,这对小众运动来说尤为重要。这支球队的老板特里·皮古拉(Terry Pegula)还拥有国家冰球联盟(NHL)球队布法罗军刀队以及NFL球队布法罗比尔队。


斯科特·洛夫勒说,与其他职业体育联盟不同,NLL的球员平时的都有全职工作,有人是警察、银行家、教师或者电工等。他们主要在周末比赛,平均薪酬在2万美元左右。


只有四支队伍的美国女子冰球联盟NWHL(National Women’s Hockey League)于2015年创建,这个联盟今年六月同Twitter签订了转播协议,2017-18赛季将有19场比赛进行线上直播,包括全明星赛和NWHL/俄罗斯队巅峰系列赛(NWHL/Team Russia Summit Series)。


据联盟总裁达尼·里兰(Dani Rylan)所说,联盟的目标是通过全面的OTT服务最终取代YouTube视频传播。因为他看到,2017年女子冰球联盟全明星赛在YouTube上的视频只获得6300次浏览。


如此变化使得世界冲浪联盟WSL(World Surf League)走向网络也变得迫切起来。WSL前身为职业冲浪协会(Association of Surfing Professionals),于2015年更名。2000年,WSL就有了第一次直播的经历。冲浪需要合适的天气和风浪,时机不确定,而传统的电视媒体无法临时改变其演播安排。


据WSL负责社交媒体的蒂姆·格林伯格(Tim Greenberg)所说,虽然CBS体育电视台会转播许多重大赛事,ABC也会播放每周的高光比赛,但世界冲浪联盟的比赛在联盟网站直播或App上可以免费观看。同时,世界冲浪联盟也在和Facebook合作,Facebook本赛季将为其提供800小时的社交网络平台直播。


NeuLion是一家位于纽约普莱恩维尤的制作公司,其客户包括NBA和NBL。世界冲浪联盟与其合作,开辟了定向广告投放的商业模式,使赞助商能接触到特定观众。


据NeuLion执行副总裁克里斯·瓦格纳(Chris Wagner)介绍,NeuLion可以为不同地区和市场在直播竞争中定制不同的广告服务,将广告直接插入到直播中以巧妙避开广告拦截技术。他说,像科罗娜啤酒和吉普这样的赞助商能够通过30秒和60秒的广告瞄准特定区域的观众。


瓦格纳说,NeuLion的交互式播放器可以让观众放慢直播或者快速回放,所以观众会更长时间地关注赛事。


瓦格纳说:“如果观众看得时间更久,我们能放的广告就越多,那么收入也就越多。”


声明:本文为懒熊体育编译自Bloomberg,原文作者为Reade Pickert


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