大城市、投资商、私人飞机!资本磁铁正在吸引英国足球重心南移

2017-08-12 职业体育万雨芯

大城市、投资商、私人飞机!资本磁铁正在吸引英国足球重心南移


去年年底,华尔街的两名投资者有意在英超中收购一家足球俱乐部。但他们的目标不是那些价值超过10亿美元的顶级豪门,而是那些不那么热门的球队。

 

他们选择球队的要求很简单。他们并不是想要买下一个俱乐部然后把它打造成一支冠军球队。恰恰相反,他们只是想买下一支球队,可以让他们在周末,趁夫人们外出逛街的时候,晚上去剧院之前,去看一场自己球队的比赛,以此作为一种娱乐活动。

 

最重要的是,这地方要足够方便以让他们在周日返回到纽约。也就是说,最好是离伦敦希思罗(Heathrow)机场近一点的地方。他们当然想投资一支球队,然后取得商业上的成功,但是,前提是他们的俱乐部在伦敦。

 

无独有偶。另一位来自美国的英超球队潜在买家,他想收购一家主场附近有私人机场的英超俱乐部,因为他需要在附近降落私人飞机。相比于英国其他地方,这种要求在伦敦更加容易得到满足。

 

波士顿的一名律师史蒂芬·甘斯(Steven Gans) 主要在职业足球领域担任顾问,和富勒姆队有合作。他表示:“人口、企业赞助、社会经济等诸多因素加起来,使得一家位于或靠近伦敦的足球俱乐部对投资人来说充满吸引力。”

 

另一家顾问机构给有意投资英超的国外投资人的建议则更加直接——作为英国最大的吸金地,伦敦拥有改变英超格局的力量。

 

十年前的英超格局如下:有6支球队来自伦敦或者伦敦附近的地区,比如阿森纳、切尔西、托特纳姆热刺;9支球队来自英国西北部地区,比如豪门曼联和利物浦,以及小球会布莱克本、博尔顿和维冈;另外5支来自中部和东北部地区,比如纽卡斯尔联、桑德兰。

 

十年后,格局已大大改变。位于伦敦附近的球队数已经增加到9支。他们分别是:阿森纳、切尔西、水晶宫、托特纳姆热刺、西汉姆联、南安普敦、伯恩茅斯、沃特福德、布莱顿。而位于西北部的球队已经减少到了6支。

 

总之,近半数的英超球队集中在伦敦附近或是英国富足的南海岸。毋庸讳言,英国足球的重心已经南移。


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意甲乌迪内斯队的老板基诺·波佐(Gino Pozzo),正在英超球队中寻找一个收购对象。当谈到收购一支球队需要考虑的因素时,他说:“俱乐部的概况,球迷基础,增长的潜力都需要考虑进来。当然,和任何行业一样,地理位置同样也很重要。”

 

波佐和他的父亲吉亚帕洛(Giampaolo),考察了几支英超球队,最终选择了伦敦北部的沃特福德。“在这项国际运动中,你会发现,靠近伦敦有非常多的优势,” 波佐说。

 

沃特福德的训练场就在阿森纳训练基地的旁边,坐落于M25高速公路边。对于很多伦敦城内人,这条路标志着文明的界限。


波佐说:“当我们和球员聊天时,我们就告诉他们,到时候就在阿森纳旁边训练。来沃特福德踢球,他们能够获得和在阿森纳一样的工作体验。”

 

伦敦能够吸引很多国外球员。2014年,亚历克西斯·桑切斯(Alexis Sanchez)承认,他拒绝利物浦而选择加盟阿森纳,是因为他喜欢住在城市里。几年前,有许多西班牙球员在利物浦踢球,费尔南多·托雷斯(Fernando Torres)和他的西班牙队友们会定期乘火车去伦敦度假。


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现在,还有很多英超球员从伦敦出发上下班,包括很多英国本土的球员。法国球员摩根·施奈德林(Morgan Schneiderlin)年轻时候与英超南安普顿队签约,因为南安普顿离伦敦比较近。而且,它还靠近施耐德林的家乡法国,他甚至还可以收听到法国电台的节目。甚至有一支英国东北部的球队,考虑过在伦敦建一个训练基地以吸引更多球员加入。

 

然而,被吸引到南方去的,可不仅仅是球员们。曼城、曼联和利物浦都承认,他们现在都在伦敦设置了商业办事处,因为在他们所在的城市,他们赚不了更多的钱。


“如果有人在收购利物浦和水晶宫队之间摇摆不定,那么很明显,利物浦是一家世界知名的俱乐部,发展机会更大,”甘斯说,“但是如果两只球队条件都是一样的,董事会一定会更加倾向伦敦的球队。”

 

离伦敦近给俱乐部吸引投资带来了潜在的优势。

 

很明显,在伦敦,地价和门票价格等都更高,投资伦敦的俱乐部很可能更加有利可图。NFL杰克逊维尔美洲虎队的老板在2013年投资富汉姆队。吸引他投资的因素有很多。体育场位于浪漫的泰晤士河畔,飞机在希思罗机场起降时甚至都能够看见体育场的屋顶。这对于想把自己的产品曝光给数以千万计潜在客户的广告商来说,是极具吸引力的。


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财务公关公司Square 1 consulting的主席大卫·比克(David Bick)表示:“伦敦肯定是优先的。在北部价值10亿的俱乐部,如果搬到伦敦来,它就值15亿了。”

然而,除了纯粹的经济学因素之外,还有更多的东西在发挥作用。伦敦可以为海外投资者提供更多的东西:更奢华的家庭,更独特的生活方式,更多的国际儿童学校,更多的回国航班,更多的剧院,更重要的是,更高的地位。同样的吸引力也适用于其他行业,以及俱乐部高管的人选。和球员一样,伦敦人往往会成为首选。

 

当然,伦敦的足球俱乐部也不是各个都一帆风顺。国外资本对查尔顿和莱顿东方投资已被证明是灾难性的。即使是阿森纳球迷,也没几个对斯坦·克伦克(Stan Kroenke)的管理感到满意。伦敦的优势对于足球俱乐部来说并不总是灵丹妙药。

 

然而,有足够的证据表明,伦敦对英国足球有着相当大的影响力。英国足球的腹地在历史上曾经位于北部,而如今的21世纪,这块腹地已经和越来越多的私人飞机同一目的地了——伦敦!


声明:本文为懒熊体育编译自《纽约时报》,原文作者为Rory Smith


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