“硅谷投资人”伊戈达拉的生意经与学习之道

2017-10-12 职业体育吴童



球场之下,伊戈达拉是一个不折不扣的商人以及硅谷投资者。


今年8月重返中国社交媒体之前,伊戈达拉的新浪微博一度停更了几年。回归后微博的内容更丰富,不仅与各大品牌及KOL频繁互动,还附上了照片和各种生活视频。这也让他成为本次中国赛期间微博更新最活跃的NBA球员,超过杜兰特、库里以及身背巨额中国品牌代言合同的汤普森。


伊戈达拉在中国的影响力达不到詹姆斯、库里的程度,于是他找了专业运营团队合作运营自己的社交媒体,帮助他“通过社交媒体逐渐建立自己的品牌与影响力”,负责伊戈达拉中国社交媒体运营的工作人员对懒熊体育表示。


“我职业生涯的早年,没有这么多的社交媒体渠道,但我现在想要好好利用他们。”


“硅谷投资人”伊戈达拉的生意经与学习之道

▲10月7日晚上8点,伊戈达拉出席了某饮料品牌的发布会。在一小时的网络直播中,开播吸引7千观众,最高峰值1.2万人在线观看,累计424条评论。


资本助力下,中国在科技领域快速发展,有商业头脑的伊戈达拉也看到了这一点。


中国赛期间,伊戈达拉在深圳拜访了一些企业家和公司,“人们把这里比作中国的硅谷,腾讯公司的CEO也来观看了我们的比赛,我和他做了些交流。”


NBA中国赛上海站球迷日活动开始前三个小时,伊格达拉穿着勇士队的训练服,外套搭在肩头,走进采访室。切换到了他的另一重身份——生意人,和懒熊体育聊了聊他的生意经。


 从球场到硅谷


篮球打得聪明,伊戈达拉在生意场上同样有很高的悟性。过去三年,这位两届NBA总冠军获得者,在硅谷也颇有建树。


伊戈达拉和他的投资伙伴克莱恩·托马斯如今持有25家初创公司的股份,份额从2.5万到15万美金不等大部分是初创期间就参与了项目投资。


这些项目中,第一桶金是一家创立于2012年的鞋服品牌Twice。这家二手电商成立不久便获得SV Angel,CrunchFund、Felicis Ventures投资,2015年被eBay收购,伊戈达拉在这笔交易中大赚一笔。他还同时担任这个品牌的男装时尚总监,负责内容、风格选择。该品牌的衣服、鞋子和包已经卖到数十个国家。

“硅谷投资人”伊戈达拉的生意经与学习之道

▲伊戈达拉担任鞋服品牌Twice的的男装时尚总监


伊戈达拉投资的公司中还有大名鼎鼎的谷歌增强现实公司Magic Leap,前纽约洋基队全明星队长Derek Jeter创立、杜兰特参股的数字媒体公司the Players’ Tribune也深受职业运动员欢迎。科比在该平台发布了退役声明,姚明、林书豪、罗本等人都是该平台的忠实用户。这家公司在今年年初获得获得4000万美元C轮融资。


另一个明星项目是位于加州帕洛阿尔托(Palo Alto)的 Walker & Co,这是一家面向有色人种健康与美容市场的初创公司,由斯坦福商学院毕业生Tristan Walker创立,主要产品是一套名为Bevel的黑人男士刮胡刀系列用品,售价约为90美元。除了伊戈达拉,哈里森·巴恩斯(Harrison Barnes)、“魔术师”约翰逊(Magic Johnson)和说唱歌手Nas都是其投资者。2015年9月Walker&Co融资2400万美元,共同投资者有硅谷著名的风投公司Andreessen Horowitz、谷歌创投。


接下来是健康保健网站Thrive Global,提供可提升公司和个人效率的方案,旨在消除工作环境中压力过大、个人体力透支的问题。网站分为三个服务板块:公司内部线下培训、研讨会,销售相关科技产品的电商平台,提供知识性和方法论的媒体渠道。于2016年8月进行了700万美元的首轮融资,投资方包括马云,Greycroft Partners、Sean Parker。


此外还有成立于2009年的个人理财软件NerdWallet,2015年5月获6400万美元A轮融资,估值提升至5亿美元;科技床垫线上订购网站Casper, 2015年6月获得5500万B轮融资;Superphone, R&B 音乐制作人 Ryan Leslie的客户关系管理(CRM)工具,专门帮助明星与粉丝构建关系等。


“硅谷投资人”伊戈达拉的生意经与学习之道

▲伊戈达拉投资的部分公司


当然,伊戈达拉的投资之路也并不是都顺风顺水的。


比如T恤众筹平台Teespring,2014年底获得3500美元万融资,曾盈利5688万美元,如今面临裁员和发展的瓶颈。


运动员来硅谷需要知道的第一课是:创业是一种很好的赔钱方式。少数几家科技初创公司,也就是所谓的独角兽公司,以数十亿美元的估值成为上市公司。也有些公司被大公司收购。但大多数公司都蒸发了,投资者什么也没留下。“它必须是你愿意失去的钱,”Andreessen Horowitz的合伙人杰夫·乔丹说。“即使在表现最好的风险基金中,超过一半的公司都不返还资本。”


这些伊戈达拉已经经历过了。“两周前,我收到了一封电子邮件,”他接受彭博社的采访时说,“亲爱的所有的投资者,很抱歉告诉你我们要关门了。”


Andreessen Horowitz公司对于稳步建立自己的创投事业的伊戈达拉意义非凡,对其扩大人脉、维系自己的创投关系提供了很多帮助。事实上,在他参投的几家公司里,都有这家硅谷第一梯队风投公司的身影。


2014年2月赛季中一个非比赛日,伊戈达拉在这家风投公司的办公室参加了一场四小时的会议。三家创业公司对在场的潜在投资人展示项目,其中两家就包括前文提到的第一桶金Twice和接发公司Mayvenn。


伊戈达拉说,他和托马斯“在一天之内把这三个投资项目敲定下来了。”


伊戈达拉的商业合伙人克莱恩·托马斯是他的硅谷引路人。


在伊戈达拉的身边,克莱恩·托马斯是一个经常出现的人。两人通过一家名为F9战略有限责任公司(F9 Strategies LLC)的公司共同投资,根据每个人的贡献分配股权。其中克莱恩·托马斯负责搜索线索,做介绍,并安排会议。他不是伊戈达拉的经纪人,但他对球员的每一个动作都有帮助,包括他的自由转会球员谈判。“我参与到每个环节的运营和决策。”克莱恩·托马斯在接受彭博周刊的采访时曾表示。


早在2010年效力于费城76人期间,伊戈达拉和克莱恩开始了两人确立合作伙伴关系后的首次商业合作尝试。从宾州到加州,不知不觉,2017年已是33岁的伊戈达拉涉足商界的第七个年头。


2013年转会勇士的合同敲定大约一个月后,杰夫·乔丹收到了一封来自克莱恩托马斯的信,要求与伊戈达拉会面。出于好奇,杰夫同意了这次安排。


杰夫很快就看出伊戈达拉的真诚和好学,他不需要担心他会在与初创公司开会时表现得毫无准备。伊戈达拉正试图弄清楚如何买到上市公司股票以及风险投资的问题。“他想了解早期市场。”杰夫说。


伊戈达拉告诉懒熊体育,他的商业头脑和学习意识来自青少年时期。因为母亲教育理念的影响,文化教育先于体育,在这样的前提下,伊戈达拉从小对数学和生意都能够产生兴趣。出乎意料的是,伊戈达拉把成为职业篮球运动员称之为一个“意料之外的惊喜”,因为年轻时没有十足的把握能进入NBA打球,所以伊戈达拉要确保自己有别的出路,成为职业球员后,他仍然延续了这种态度。


“硅谷投资人”伊戈达拉的生意经与学习之道

▲伊戈达拉的好学源自对商业的好奇和自小父母教育凡事要学会自己去争取。


勇士队的所在地,旧金山奥克兰和圣何塞大都会区地理位置优越,毗邻硅谷。这为球员从商提供了得天独厚的优势,让他们有机会和科创公司,商业大佬有更多的交集。


事实上,在伊戈达拉眼里,从运动员到商人的转换,并没有想象中那么难。


“商场如赛场,很多时候是孤注一掷。很多篮球运动员很小就开始打球,所有人都明白,要最终打上职业级别的联赛是很难的,”伊戈达拉说,“经营一家企业也是一样,最终上市是一个艰难的目标。运动员和企业都要走这条类似的道路。”


“投资人”之路


主动学习和广结人脉是他攻克商场“新秀墙”的两大武器。“过去,我会自己去主动学习,了解过去球员们财务方面的潜在危机,明白自己有一天会从高收入变成零收入,要考虑如何在退役后的余生拥有收入来源。”


如今,伊戈达拉学习的途径,更多是靠主动结识商业人脉,与人交谈。从理财角度来说,“最重要的是选对正确的人。”伊戈达拉一再强调,“人脉是关键。生意无处不在,结交正确的人,妥善经营你的人脉关系,及时跟进。”


NBA中有很多球队老板拥有丰富的资源,伊戈达拉建议球员们在役时要好好把握并利用这些资源,与那些娱乐界、体育界、商界重要人物见面的机会,尽可能向他们去学习,可以事半功倍。


风险投资公司凯鹏华盈(Kleiner Perkins Caufield & Byers)合伙人乔·莱科布(Joe Lacob)和曼德勒娱乐集团(Mandalay Entertainment Group)董事长彼得·古珀(Peter Guber)于2010年收购了金州勇士队,参与投资的人其中包括YouTube联合创始人查德·赫尔利(Chad Hurley)、Facebook前高管查马·帕利哈皮蒂亚(Chamath Palihapitiya)和Zappos.com创始人尼克·斯文穆尔(Nick Swinmurn)。他们认为这支球队是他们商业的延伸,也是硅谷的另一个证明。


对于球员来说,这为他们提供了绝佳机会结交硅谷的精英阶层。这个也是吸引伊戈达拉到勇士队的原因之一,让他决定今年夏天继续留在这里,拒绝休斯顿火箭队、圣安东尼奥马刺队、萨克拉门托国王队、洛杉矶湖人队和费城76人队的报价,在三年内以4800万美元的价格与球队续约。勇士队在这段时间内被普遍认为是联盟霸主,伊戈达拉决心好好利用这段明星光芒最盛时的影响力优势。


在硅谷,最丰厚的回报通常是留给最早的投资者的,获取资金是关键。风险投资家们要等上几年或几十年才能看到回报,他们需要保证成交量:看准了就出手,并尽量避免失误。伊戈达拉可以接触到投资方案,因为Andreessen为他做了担保,因为他是一名金州勇士队员。


“硅谷投资人”伊戈达拉的生意经与学习之道

▲勇士队此行在浦东丽思卡尔顿酒店露台上全队合影


如何提高“打击率"



在寻找投资标的时,伊戈达拉偏爱那些体育科技领域的初创公司。例如监测运动轨迹和健身状况的产品、管理饮食习惯和睡眠等方面的可穿戴设备等等。有些产品还能应用到专业竞技领域,帮助运动员保持良好的运动竞技状态,延长职业生涯。“有的好创意已经被运用到了我们自己的球队中。”伊戈达拉说。


不过,一个问题是,体育科技市场目前还很不成熟。“我们和很多这样的公司聊过,他们面临最大的问题就是如何去推广。”但伊戈达拉对此态度乐观:“这个领域距离市场成熟越来越近了。”


他用棒球术语“打击率”来形容投资成功的概率:“市场上有很多的初创团队和创业公司,可能有的有很好的想法,但是创业的时机不对;有的可能创意一般,但是抓住了机遇,便得以发展壮大。”


所以,在伊戈达拉眼里,投资就像是一场博弈游戏(gussing game):“你的投资组合要有的放矢,挥动球棒投几个看好的项目,然后祈祷能多打出一记全垒打。”


伊戈达拉很认同投资界的一句名言:投资投的不仅仅是企业,更是投资这个企业家。


在伊戈达拉看来,作为一个创业者,有几个方面的特质是必不可少的。


首先是创业的激情。“他一定要怀揣着改变世界的梦想。”


其次是刻苦,这和在体育圈是一样的道理。“很多运动员都十分刻苦,希望当自己在场上时,能够为全队做出贡献。”伊戈达拉向懒熊体育直言,他希望自己投资的企业家也有这样的观念。


所以,对于参与其中的球员来说,一定要多下工夫。“球员们必须学习股权交易等金融知识,才能更好地参与商业。”伊戈达拉说。当然,创业者能否愿意倾听他人意见、虚心接受批评,也是在伊戈达拉考量的范围之内。


这就不难解释为什么伊戈达拉总能想得长远,准备充足。正是这样的处世态度推动着他去做不同的尝试。


独乐不如众乐


伊戈达拉曾在接受CNBC的采访时说,“NBA球员里的大多数人都没有接受过金融、投资方面的教育”,而他希望可以通过帮助球员们学会投资,为退休后的生活做准备。


伊戈达拉鼓励球员参与各式论坛,举办运动员科技峰会,为那些想成为商人的球员开拓道路,带领他们学习商业、投资、做生意,管理自己的财富。这背后,是伊戈达拉扩大商业版图的方式之一,也是他改善运动员“退役即失业”现象的愿景。


解决问题的关键在于教育。这就是伊戈达拉和他的团队要做的事。“回顾历史,查找数据,就会发现那些对球员们造成负面影响的潜在因素,总结并把这些道理教给球员们。我们不可能马上抑制某些球员退役后很快走向破产的趋势,但是要让球员们能够自己做主,当他们不再打球的时候能有收入来源,了解商业的运作,我想很重要的一点就是他们提供选择。很多哥们只关心打球一件事儿,对其他一无所知。”


伊戈达拉是球员工会(NBPA)的理事会成员,两年前在旧金山,他与库里、彭博社携手推动召开了首届球员工会“球员科技峰会”,这是实现他愿景的一个很好的途径。这个活动最终吸引了超过30名NBA球员的参加。


今年,参会的运动员不仅仅来自NBA,还有橄榄球运动员和WNBA运动员。


“我们教这些球员,为他们提供探索的途径。球员们能坐下近距离的了解每家公司的团队是如何工作的,了解行业未来十年的发展趋势,这对于球员们来说,会是一个明智的商业选择。”伊戈达拉对懒熊体育说,“球员们在打球时和退役后影响力差距很大,退役的一天迟早会到来,我们为什么不早一点未雨绸缪呢?”


在伊戈达拉的带动下,勇士队的一些球员也开始关注于科技领域的投资。如勇士队当家球星库里。


目前,库里只持有Pinterest的少量股份。他在硅谷的最大举动是联合创办了一家名为Slyce的营销公司。公司的首席执行官兼联合创始人布莱恩特·巴尔坐在桌子对面。巴尔在戴维森学院(Davidson College)与库里打篮球,在斯坦福大学商学院的时候,他孵化了Slyce项目。该公司成立于2015年,生产软件帮助品牌管理和测算其代言人的社交媒体输出。Under Armour也与库里有长期的球鞋交易。


库里会参与自己投资的公司从管理到执行的方方面面中,相比较下,伊戈达拉会让团队多花时间尽力了解到尽可能多的信息,这样才能判断市场的风向。“我的团队做的足够好。”伊戈达拉说。


此外,伊戈达拉也提醒球员们要好学会平衡生活,管理自己的时间:“时间管理是关键。我们经常向新秀们强调这点。”


今年NBA中国赛已经落下帷幕,勇士队在梅赛德斯奔驰中心打出一场让粉丝值回票价的比赛。接下来,商人伊戈达拉又要调整生活重心,暂时回归球员身份,投入到新赛季的备战中,但他在商业和社交媒体上的故事还在继续。


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