罗技鼠标越来越酷炫,这家老派电脑外设制造商如何完成华丽转身?

2017-11-29 大公司罗震


罗技鼠标越来越酷炫,这家老派电脑外设制造商如何完成华丽转身?  


自1981年罗技(Logitech)起家至今,走过36个年头的罗技卖出的键盘和鼠标比其他任何一家公司都要多,但很少有人会特别把它的产品放在心上,因为这些毫不起眼的电脑硬件总是和无数办公室以及卧室里的电脑联系在一起,令人提不起兴趣。


不过,这样的情况终于有所改观。


在布莱肯·达雷尔(Bracken Darrell)任职罗技首席执行官快到第五年的时候,这家瑞士老牌著名电脑周边设备供应商在高性能游戏设备上的销售额就高达3亿美元,而高端游戏设备也是罗技现在三大主营业务之一。这一数字稍逊色于其竞争对手雷蛇(Razer)的总收入,后者也刚刚在香港上市。

 

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罗技鼠标越来越酷炫,这家老派电脑外设制造商如何完成华丽转身?


外媒Quartz于11月初在葡萄牙首都里斯本举办的全球网络峰会(Web Summit)上采访到了罗技CEO布莱肯·达雷尔,双方就罗技如何从一家老派的电脑周边设备供应商转型为一家为职业电竞选手提供电竞外设的“新潮”公司进行了探讨。懒熊体育将Quartz的采访进行编译整理后,把其中的精华部分分享给大家。

  

Quartz:你最后为什么想加速职业电竞这一块业务的发展?

 

布莱肯·达雷尔:在这方面,我想我的优势就是我的孩子们。在我来罗技工作之前,事实上公司已经减少了在电竞领域的投资。我们一直以来主要是生产鼠标和键盘,我们的产品一直以来被职业电竞选手所青睐,从一开始就是这样,最早甚至可以追溯到上世纪九十年代。但由于某些管理方面的原因,公司并没有在这上面继续发力。我的儿子和女儿说道,“哇,罗技有这么好的机会,但似乎他们已经停止为职业选手提供好产品了。”

 

Q:他们现在都多大了?

 

A:最大的18岁,最小的13岁,还有一个16岁。老大和老小都是狂热游戏玩家。所以我来到罗技后立马就干了几件事,其中之一就是减少PC个人电脑外设的资源、产品人员投入等。我把一些资源投入到游戏中,我们又开始为电竞游戏生产相关产品。

 

 

之后我们就专注在电子竞技这块业务上发力,这一转变是顺应潮流及符合逻辑的业务扩张。

我们还开始为两个顶级北美专业游戏战队Cloud 9和TSM研发、提供全部硬件配置。事实上,我这次来就和TSM战队前队长兼创始人在一起,我们的合作越来越深入。我们有一群狂热的游戏玩家,电竞在他们中间非常受欢迎,尤其是《英雄联盟》和《反恐精英:全球攻势》。

 

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而在本月初鸟巢举办的《英雄联盟》全球总决赛(S7),罗技也是2017英雄联盟全球总决赛中国区官方唯一合作外设品牌,对于这家以键盘、鼠标为中国用户熟知的老牌公司来说,出现在电竞赛场上并不让人意外,以电竞为核心的游戏生意成了罗技最重要的业务之一。

  

Q:进军电竞业务,有没有在某些方面改变罗技的企业文化?

 

A:首先,我们同时也还开发了其他业务。2008年8月,罗技公司宣布以3400万美元收购耳机厂商Ultimate Ears(UE),正式介入专业级音乐和无线蓝牙音箱市场,后者为定制入耳式监听耳机和无线蓝牙音箱的龙头企业。我们还进入了视频会议领域,这确实是一项为企业提供服务的业务。2009年罗技以4.05亿美元现金收购私人控股公司LifeSize Communications以扩大自身的视频会议业务;2011年罗技收购意大利移动视频服务提供商Mirial以进军需求不断增长的移动视频服务市场。我们确实开发了不同的业务,但每次进军不同领域,我们都会由一个完全独立的团队来负责,而团队领导者是该领域的热情倡导者。因此负责我们电竞业务的是来自英伟达(Nvidia)的工作人员,他之前在英伟达也是负责游戏业务,所以他对这一领域很了解。现在我们公司有尖端的经验丰富的技术人员,或者常年在电竞行业耕耘的工作人员,我们仍然在招兵买马。

 

根据2017年10月罗技发布的2018年财年第二季度财报,罗技第二季度共营收6.34亿美元,比去年同期的5.64亿美元增长12%。

 

除了传统键盘、鼠标业务依然保持稳定,最出彩的数据来自“新品类”,游戏业务1.14亿美元的季度销售收入已经是罗技第三大收入来源,也是后者连续9个季度保持两位数增长的业务板块。视频协作、智能家居是第二季度保持增长最快的两大业务。

 

罗技并不愿意仅以一家“外设公司”的面目为外界铭记。尽管这种形象随着罗技产品遍布办公室、家庭等场景而有些根深蒂固。但亮眼的财报数字说明,罗技已经跃出了传统藩篱。


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Q:如今,你们电竞业务团队有多少人?

 

A:我们一般不公布这方面的具体数据,但团队人很多。如果你去我们的电竞部门,就像是走进了一个基地。室内比较黑,但灯很多。

  

Q:对于雷蛇IPO后上市,你是怎么看的?

 

A:我们喜欢竞争,并且尊重我们的竞争对手,雷蛇当然也是个伟大的竞争对手。没有竞争你就会变得很放松,因此我们对于雷蛇上市的消息很开心。在某种程度上,这真的是件好事儿,它让大家对这块业务更加关注。

 

别忘了,我们罗技一开始是以PC外设起家的科技公司,因此我们在技术方面投入很大。我们还将一直坚持这一理念,让玩家获得更好的游戏体验。我们在设计方面投入也很大,我们注重舒适性以及其他一些人在玩游戏时无法有的体验。我们对于与雷蛇的竞争非常开心,是他们让我们变得更好。

 

Q:雷蛇的游戏外设外观上挺好看的,你认为他们抓住这个行业的审美标准了吗?

 

A:对于这个问题,我想从两方面来回答。我们的游戏外设产品和他们的外观不同,他们的产品比我们稍微张扬点。我们的产品更耐玩,这就是产品定位不同。但要说明的是,我并不是外观设计的拥簇。对我而言,为顾客设计最好(用)的同类产品才是最重要的。我并不是说所有的产品都一个样,但它们看起来有点像。

 

Q:在使用你们的游戏外设产品的时候,如何避免受伤?

 

A:我之前提到了舒适度,我认为将人体工程学和舒适度相结合是项大工程。我们一直在努力做的一件事就是,比如在我们的鼠标设计中,如果你仔细看我们的玩家,他们用的鼠标结构都不一样。一些人喜欢这种造型,另一些人希望外观是那样。但就像你了解到的那样,任何一项运动都有受伤的风险。

 

Q:你和用户交流过产品使用指南吗?

 

A:我得说,这件事对我来说很震撼。首先这个领域伤病比较少,至少我们听说的比较少。尤其是考虑到很多人玩游戏的时间很长。在某些极端情况下,某些狂热玩家打游戏的时间真的特别长。但有趣的是,伤病并不是很多。

 

如果你仔细想想,鼠标和键盘的设计真的是超越人体工程学的。因为在这上面的运动量和运动范围是非常有限的。拿键盘来说,你在玩游戏的时候并不会用到键盘的全部,而只是一小部分。所以我认为老是用键盘重复打字比玩游戏的人更容易受伤。

 

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Q:你能解释一下游戏外设业务如何与电竞产业相适应吗?各个独立的部分是如何结合到一起的?

 

A:如果你生活在我那个年代,电竞有点儿像那时候的NBA或者是大学篮球。普通人都可以看NBA或者大学篮球比赛,看完比赛后他们周末都会自己到球场上体验一番,或者是参加一些有组织的比赛。电子游戏也是这样。有很多职业球员,在自己天赋及后天训练的基础上让自己变得更优秀。像韩国电子竞技俱乐部SKT T1英雄联盟分部的队员之一的“大魔王”Faker就是这类人。这群人跟普通玩家的水平肯定不可同日而语。但大家就爱看这些职业选手打比赛。

 

但更酷的是,所有人都能参与到游戏当中。电竞游戏的门槛比较低,你仅仅需要一台电脑就可以玩。大家都买得起电脑外设,大家都可以买一台属于自己的电脑,这样一来人人都能玩这些游戏。但某种意义上说,它也没有那么廉价。有点儿像足球运动,你需要有足球和小伙伴,玩游戏你得有电脑和个体本身。当然,如果你想在游戏上多花钱的话,这个时候我们肯定很开心。如果你想要更好的设备,也是没有问题的。这个时候它又像自行车运动了,你可以投资买好的装备。

 

Q:如今有大量的语音助手,VR耳机以及AR设备等等,我们正处在一个流畅的用户界面(user interfaces)时代吗?

 

A:我认为不同用户界面(User Interface,简称 UI,亦称使用者界面,是系统和用户之间进行交互和信息交换的媒介,它实现信息的内部形式与人类可以接受形式之间的转换。)之间此消彼长。在计算机设备领域也是这样的,当你有新产品研发出来的时候,旧的并不会消失,这点很重要。当电话出来的时候,他们并没有完全取代电脑的地位。事实上,你使用电脑的时间几乎和你15年前是一样的。但是你在某些事情上,用手机或者平板的时间更长。同样的,在用户界面情况也是如此。

 

当你提高音量的时候,我相信眼动追踪也将参与进来。当你坐在电脑桌前的时候,你还在用鼠标和键盘,因为这些东西都有不同的功能和用处。因此我觉得你用的词“流畅”很对,我们正在努力让用户界面变得更流畅,但我们如何才能真正让它变得简单和衔接完美呢?

 

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Q:你怎么看语音(用户)界面?

 

A:我们很喜欢它,它对我们来说很重要。个人助理设备领域非常有意思。罗技已经将Harmony 遥控器与亚马逊Alexa语音助手及谷歌Home相结合,因此你可以用声音来操控你卧室里的电视及其他传统设备。我们还推出了自己的蓝牙音箱,现在它不仅仅支持蓝牙还支持Wi-fi,所以你在家、出门在外都可以带,有没有Wi-fi都可以带着。

 

我认为我们的业务将不仅仅是电脑外设,还是云服务外设。显然,个人助理设备是云服务当中很大的一块蛋糕。

 

Q:你怎么看AR和VR领域?罗技有机会进入其中分一杯羹吗?

  

A:是的,这是极少数我们公开谈论的领域之一。我们在这一领域已经蓄力两年半了,我们对混合现实(mixed reality)、增强现实AR以及虚拟现实VR很感兴趣。我认为我们能够生产、研发出一系列新的产品。我们正在试水这一领域,看看我们到底可以做什么。

 

我们悄悄地推出了一个开发包,将键盘和HTC Vive耳机相结合。我们并没有启用这个功能,只是想看看开发者是否可以正常使用它。当你讨论游戏的时候,你无法想象在虚拟世界还需要用键盘。但是在现实世界里,人们需要键盘,我们就认为它是一件工具。这就是我们现在开发的副项目(副项目Side Project,是指与日常工作并不直接相关联,往往是为了验证某些想法而创立的计划、方案或者是产品)。

  

Q:电竞在亚洲的市场很大,那么亚洲市场对于罗技来说又有多重要呢?

 

A:我们打入亚洲市场已经25年多了。我们在中国的业务很大,我们在中国的游戏业务很大。如果你问我对公司来说,未来某一天最重要的市场在哪?我会毫不犹豫地告诉你:亚洲。

  

Q:对于一家国际企业来说,似乎在中国开展硬件业务比开展搜索引擎或者社交媒体一类的软件业务更容易?

 

A:确实是这样,我们试图将自己当作是一家中国本土企业。我们开始在中国设立了一个小团队的办公室,专门为中国市场研发新的产品,而不同于为世界其他地区的市场研发的产品。

  

Q:研发了哪些产品?

 

A:什么都有,我们没有公布具体的细节。我的观点是,世界上一些顶尖的创意正在走向中国。因此,与其坐着等这些创意从中国走向世界,我宁愿在这块创意无时无刻都在发生的地方:中国本土做这件事。我们将成为一家中国公司。


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声明:本文为懒熊体育编译自Quartz,原文作者为Joon Ian Wong。

 

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