退学组建自己的电竞战队,23岁的他怎样拉到亿万富翁的投资?

2017-12-06 观点罗震

诺亚·威斯顿(Noah Whinston)是个一刻也闲不下来的年轻人。这位23岁的年轻人,大学退学后已经获得了数千万美元的投资,投资方包括“垃圾债券大王”迈克尔·米尔肯(Michael Milken,投资分析师)和亿万富翁菲尔·安舒茨(Phil Anschutz)麾下的安舒茨娱乐集团(AEG)。诺亚·威斯顿成为了一项新的国际电竞联赛的首批战队老板之一。

 

洛杉矶英勇战队(Los Angeles Valian)将参加2017年12月由动视暴雪公司(Activision Blizzard Inc)举办的守望先锋联赛(Overwatch League)。威斯顿和他身后的投资人为了获得守望先锋联赛洛杉矶城市战队的特许经营权,向游戏巨头动视暴雪公司支付了2000万美元的费用,他们想在未来这一大型体育运动(电子竞技)中赢得自己的一席之地。

 

电子游戏在20世纪70年代开始以一种商业娱乐媒体被引入,成为20世纪70年代末日本、美国和欧洲一个重要娱乐工业的基础。现在的不同之处在于,年轻人花在观看足球和篮球等传统体育赛事上的时间越来越少,他们越来越沉迷于电子游戏。动视暴雪等游戏公司认为,电子游戏的现场直播和实况转播是他们业务的自然扩张,并动员媒体,金融和体育界的大腕参与其中。


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退学组建自己的电竞战队,23岁的他怎样拉到亿万富翁的投资?

▲ 诺亚·威斯顿在洛杉矶英勇战队的训练营

  

总部设在加利福尼亚州圣莫尼卡的动视暴雪公司,已经通过出售守望先锋联赛的特许经营权获得了2.4亿美元的收入。《守望先锋》是由动视暴雪旗下的暴雪娱乐公司开发的一款第一人称射击游戏,于2016年5月24日全球上市,中国大陆地区由网易公司代理。游戏以未来地球为背景,讲述人类、守望先锋成员和智能机械的恩怨纠葛。11月下旬,中国互联网巨头腾讯控股有限公司旗下的拳头公司(Riot Games)宣布,新改版的北美英雄联盟冠军联赛将发售10份特许经营权,起售价为1000万美元。

 

“大家都在盯着一个有着3亿粉丝基础的观众群体,也都在谈论必须想办法开发这个群体的商业价值,”美泰公司(Mattel,芭比娃娃制造商)前管理人员布鲁斯·斯坦(Bruce Stein)说道。斯坦现在是一家拥有和管理电子竞技俱乐部的集团aXiomatic的首席执行官,目前aXiomatic已高调进行多笔电竞行业投资,包括去年买下全球最成功的电竞组织之一Team Liquid战队的控股权。而斯坦的aXiomatic公司也吸引到了篮球巨星魔术师约翰逊和迪斯尼公司的投资。“我认为这(电子游戏)是人们之间互动内容的巨大变化,”斯坦补充道。

 

对于在这一领域深耕多年的老兵来说,这种变化都让他们应接不暇。2017年10月,达拉斯牛仔队的老板杰里·琼斯(Jerry Jones)和房地产巨头约翰·高夫(John Goff)购买了CompLexity Gaming电竞战队的多数股权,交易金额并未对外透露。CompLexity Gaming电竞战队是由杰森·杰克(Jason Lake)创办的北美知名电竞俱乐部,拥有DOTA2、CSGO等战队,2011-2014年曾拥有英雄联盟战队。莱克表示,CompLexity Gaming电竞战队之前基本上处于收支平衡的状态,但如果要花2000万美元购买特许经营权,参加更职业的联赛就需要外部资本的支持了。过去那些每月拿2500美元薪水的队员都被吸引到了其他战队,他们现在的薪水是原来的10倍。“这样一对比,我们就变成了一支专为别家培养人才的‘农场队’(Farm team)。”莱克补充道。

 

威斯顿在芝加哥郊区的埃文斯顿长大,他的父亲是经济学教授,母亲是政治学老师。威斯顿在高中时玩线上扑克挣钱,并建立了一个销售游戏点卡的业务。后来他发现了一个名为“Vulcun”的网站,粉丝们可以在网站上组建电子竞技战队,并在虚拟游戏中挣钱。不久,威斯顿的名字就出现在排行榜的顶端。

 

由于这种游戏的合法性存在问题,Vulcun网站被迫关闭。但在此之前,威斯顿被人引荐给了洛杉矶风险投资人克林顿·福伊(Clinton Foy)。两人收购了一支现成的电竞战队Team 8,后将其更名为Immortals战队。后来他们还吸引了新的投资方,包括括狮门娱乐公司(Lions Gate Entertainment Corp.)的高管彼得·列文(Peter Levin),以及摇滚乐队林肯公园(Linkin Park)旗下的风险投资。福伊表示,他不得不出面为电竞战队签租房合同,因为没有房东愿意把房子租给这位稚气未脱的CEO。

 

威斯顿的父亲迈克尔·威斯顿(Michael Whinston)是麻省理工学院的一名教授。老威斯顿表示,他和妻子曾试图劝孩子不要退学。现在,父母觉得威斯顿的做法没什么问题。“我是经济学家,”迈克尔·威斯顿说,“他已经通过了市场的考试”。


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▲ 在位于洛杉矶的神仙战队和洛杉矶英勇战队新建训练营举行的战队会议

  

Immortals战队目前参加了四项赛事,这其中包括Valve Corp.举办的Dota 2赛事和任天堂公司举办的全明星大乱斗(Super Smash Bros)。Immortals战队未能赢得英雄联盟赛事的特许经营权,尽管他们在未改版之前的联赛中拥有一支战队,并且在业内很被看好。“说实话,对于不能参加新改版的北美英雄联盟冠军联赛,我很失望,甚至有点伤心,”威斯顿在一段录制给粉丝的视频中说道。

 

在与电竞粉丝在线互动中,拳头游戏公司电竞业务高管克里斯·霍珀(Chris Hopper)对于一些战队为什么没能入选的原因闪烁其词,只是表示做出这一决定“真的很难”。

 

电竞比赛的收入来源包括门票销售、企业赞助和参加比赛战队的特许商品。Immortals战队的几家赞助商都和游戏有着一定的联系,如惠普公司、座椅生产商LF Gaming,以及销售鼠标和其他电脑配件的Bloody Gaming。斯坦管理的电竞战队Liquid有12家赞助商,其中包括在其官网上就能看到的饮料公司Monster Beverage Corp.。

 

威斯顿的公司在玛丽安德尔湾的一幢公寓楼里,目前拥有24名职业电竞选手。他们平时每天从上午十点到下午六点在Immortals战队的Culver City训练营演练技战术。他们会多人混战,有时候也会分组对抗,他们在一些像车库一样的舱室里工作。公司免费为战队成员提供午餐和晚餐,同时还为他们配备了理疗师和运动心理治疗师。

 

这个占地约两万平方英尺的场所是为电竞提供的首批独立培训设施之一。以前,电竞队员们都在公司租用的房子里生活,训练。威斯顿和其他九个人住在一起,他说,“我就这样坚持了18个月”。当守望先锋联赛的新赛季开始时,战队将在加州伯班克市动视暴雪租用的一个剧院里打比赛。

 

威斯顿表示,他挑选队员的方法包括结合一系列数据和人体力学指标。在参加守望先锋联赛的11名神仙战队队员中,有八名20岁以下,即使按照电竞行业的标准,这也是一支很年轻的队伍。来自英国的塞布·巴顿(Seb Barton)今年24岁,俨然是一位头脑冷静的老辣的“政治家”,他是战队的核心人物。据威斯顿说,巴顿热情奔放的性格会在队友发挥失常的时候给他们带来激烈。

 

“我们不想那样,签下一些大牌选手,然后让他们自己放手去干,然后就祈祷万事大吉,”威斯顿说,“我们不是电竞领域的纽约洋基队,我们也不想成为那样的队伍”。

  

声明:本文为懒熊体育编译自彭博社,原文作者为Christopher Palmeri。


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