臂膀最强壮的女人是小威?你对史前女性的上肢力量一无所知

2017-12-07 观点卜奕涵

臂膀最强壮的女人是小威?你对史前女性的上肢力量一无所知


人类现今的外貌和行为习惯很容易影响我们对过往历史的研究,所以考古学家们通常会认为,史前时期的故事无外乎强壮的男人狩猎耕田,相对较柔弱的女人待在家中,做一些体力消耗较少的活动。然而,古人类的化石是不会说谎的,它们讲述了一个完全不同的故事。


英国剑桥大学的生物考古学家们另辟蹊径,开展了一项全新的研究。他们没有像其他科研机构一样,对比史前时期男女性人骨的不同,而是测试了7400年前中欧地区女人的上肢力量,并将结果预现如今女性运动员的力量进行对比。


据11月29日在《科学》子期刊《Science Advances》杂志发表的研究结果显示,史前时期女人的上肢力量比如今剑桥大学女子赛艇队的主力更强。


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骨骼是人体的一种活性组织,每天都会产生不一样的变化。因此,生物考古学家艾莉森·麦金托什(Alison Macintosh)和她的团队决定测试这些史前人骨所能承受的物理压力——也就是人们常说的负载量,以了解史前女性的日常活动以及具体的使用力量。


虽然之前该研究小组也对史前男性和女性的骨骼负载量进行了比较,但男性骨骼中负重的影响更为明显,因此根据性别来比较并不具备太多的实验意义。麦金托什认为,通过比较考古材料与现今女性的骨骼负载,将能获得更多有意义的数据,研究当代女性骨骼的相对负载强度。


研究小组测试了300名女性,测试对象包括剑桥学生中的跑步运动员、赛艇运动员、足球运动员和一些从事较低强度运动项目的成员,将他们上肢和下肢骨骼的负载量与史前女性的骨骼进行比较。结果显示,史前女性的骨负载量比除了从事田径项目的女运动员外的后现代女性骨骼高近30%;新石器时代(约7000-7700年前)女性的腿骨强度与现在的划船女运动员相近,但其手臂骨骼强度要高11%-16%;与此同时,青铜时代(约4300年-3500年前)女性的手臂骨骼比如今的足球女运动员强9%-13%。


研究人员认为,史前女性的上肢手臂力量主要是通过人工耕种、以及每天数小时的碾磨谷物锻炼的。麦金托什说:“我们无法推断具体是什么样的活动锻炼了史前女性的上肢力量。然而,早期农业的一项主要活动是将庄稼磨成面粉,如今看来,这项工作很可能是由女性负责的。”


人们赖以生存的农业活动主要包括人工播种,耕作以及割收。麦金托什认为,女性可能也承担了饲养家畜,加工牛奶和肉类,并将皮革和羊毛制成衣裳等工作。


她说:“史前妇女的骨负载量变化表明,在早期农业社会女性从事着各种各样的体力劳动。事实上,或许正是因为他们从事的劳动种类过多,现今的研究才无法明确核实究竟是哪项活动锻炼了她们的骨骼力量。


只可惜我们如今面对的只是一堆零散的骨头,倘若史前时期的女性能够穿越时空,与如今剑桥大学赛艇俱乐部的运动员们,或是网球大满贯小威(Serena Williams)比上一场,胜负或许还未可知。


虽然史前时期的女性从不参与体育活动,但从力量数据的对比上来看,也许她们可以轻松击败当今世界最顶尖的女运动员们。


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声明:本文为懒熊体育编译自Quartz Ideas,原文作者为Ephrat Livni。


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