要看懂职业体育大举投资电竞,首先得明白什么是它的“特许经营权” | 2017电竞观察①

2018-01-13 观点谢盛

要看懂职业体育大举投资电竞,首先得明白什么是它的“特许经营权” | 2017电竞观察①


电竞行业最近几年一直保持着高速增长的趋势,除了收入不断增长外,还获得了更多的观众,并且出现在了纽约麦迪逊广场花园和北京鸟巢这样标志性的体育场馆中。


咨询公司Newzoo在《全球电竞市场报告》中指出,2017年电竞市场年收入将增长至6.96亿美元,同比增长41.3%,预计到2020年这个数字将达到14.88亿美元。


考虑到过去一年全球电竞行业正在发生的变化,如果一切顺利,Newzoo预测的目标或许不需要等到那时才实现。其中起到关键性作用的是,大量的职业运动员、体育队、俱乐部和投资人在2017年对电竞战队进行了投资。下面这张图是懒熊体育从公开渠道统计的数据:


要看懂职业体育大举投资电竞,首先得明白什么是它的“特许经营权” | 2017电竞观察①

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在这25起事件中,有19起涉及北美地区的电竞战队。因为在2018年,两大游戏厂商拳头游戏和暴雪娱乐在旗下《英雄联盟》和《守望先锋》的职业联盟中引入了特许经营权的概念。投资者在这一阶段进入,意味着他们首次在电竞职业联赛中拥有长期席位。


以NBA为代表的北美职业体育联盟,采取的是特许经营模式的顶层设计,这为球队保值增值提供了基础。联盟内每一支球队辐射的市场空间、经济体量相对接近。除了纽约、洛杉矶等超大城市可能会出现两支同一联盟的职业体育队外,基本上一个城市都只有一支队。


与其说投资者购买的是某支球队,不如说其购买的是某个联盟在特定市场区域内的特许经营权。这或许也是为什么美国职业体育联盟中的球队,与欧洲普遍称为Team或者Club不同,还拥有一个通俗的名称Franchise,其实质就是特许经营权。


这样的设计,能够极大限度保证投资者的利益,因为投资者拥有的是绝对垄断、独家、稀缺的资源。另一方面,对北美球迷来说,他们支持的球队在所处联赛中永远存在,这意味着无论球队表现如何,他们都将永远支持下去,除非球队老板决定搬迁。


这一模式在电竞领域最直接的延伸是NBA联盟和游戏开发商Take-Two公司推出的NBA 2K联赛(NBA 2K League),在2018年5月开展的首个赛季中,已确定有17支NBA球队组建战队参加。


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而《英雄联盟》旗下职业联赛自2012首次推出以来,最初采用的是欧洲足球联赛的体系,每个赛季结束后成绩最差的战队将降级,次级联赛中成绩最好的战队将升级顶替他们,升级的战队为联赛带来新面孔,同时选手也迎来最高水平的比赛机会。


但从2018年开始,北美LCS联赛和中国大陆LPL联赛将首先开启特许经营权模式。


北美LCS方面,目前有10支战队拥有席位,每个席位将花费他们1000万美元,如果该战队此前不再联盟内,还需要支付额外的300万美元。一些原有的参赛队如Immortals和Dignitas已经出局,四支拥有NBA背景的战队入局,分别是金州勇士老板投资的Golden Guardians,隶属于休斯敦火箭的Clutch Gaming,密尔沃基雄鹿老板投资的FlyQuest,以及克里夫兰骑士老板投资的100 Thieves。另外,还有一支参赛队Echo Fox由获得过三次NBA总冠军的退役球员里奇·福克斯投资。


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▲ 左侧为勇士所投资战队的logo,右侧自上而下分别是火箭、雄鹿、骑士投资战队的logo。


LPL方面,9支上赛季参赛队伍保持不变,新增了次级联赛晋级的VG,以及新加入的BLG、TOP、RW以及FPX。其中BLG是bilibili新成立的战队,在原I May战队的基础上改建;TOP则由滔搏运动与原DAN战队合作改建而来;RW背后属于电脑主板品牌ROG玩家国度;FPX背后投资方是FunPlus趣加游戏。除了I May和DAN外,上赛季参赛战队之一的Newbee也不在这份名单中。另外,LGD、OMG、Snake三支战队率先搬离上海,分别在杭州、成都、重庆建立主场,使LPL联赛开启了主客场制度。


虽然拳头游戏规定,北美LCS联赛中在8个赛季内5次排名第9或第10的战队将被取消资格,但相应的替代措施暂未公布。过去的次级联赛“挑战者系列赛”也不复存在,取而代之的是每支LCS联盟战队下属的学院队联赛。这意味着,对于新的联盟参与者来说,降级的风险基本消失,同时将获得长期的经济利益。2018年10支北美LCS战队将参与收入分享,他们的一部分商品销售和赞助收入将纳入到一个资金池中,拳头游戏还将把联赛的转播和赞助等收入添加入内,选手将分得其中的35%,战队和拳头游戏各得32.5%,排名高的战队分成比例也将更高。


而暴雪娱乐旗下《守望先锋》联赛(OWL)采用了更接近职业体育联盟的模式,12支参赛队被根据所代表的城市分为大西洋和太平洋赛区,战队也被要求脱离于原队名,以所在城市为基础进行命名,例如Misfits将以佛罗里达狂欢队(Florida Mayhem)的名字来参与OWL,而由网易公司拥有的参赛队则命名为上海龙之队(Shanghai Dragons),这让参赛队的名字与职业体育联盟球队更接近。不过,在各战队拥有主场之前,OWL现阶段将在洛杉矶的暴雪竞技场进行比赛。


为了参与OWL,12支战队各自支付了入场费,各家媒体对金额的报道各有不同,从数百万美元到2000万美元不等。这对于背后没有强大财力支援的无疑是一个极高的门槛,同时也意味着更高的风险。而在最顶级的OWL以外,暴雪娱乐计划吸纳原有的地区联赛,把《守望先锋》APEX联赛、《守望先锋》职业系列赛OWPS以及《守望先锋》太平洋锦标赛改制为韩国、中国及太平洋地区的挑战者系列赛,再加上原有的北美和欧洲,以及新增加的澳大利亚和南美,形成7个赛区的挑战者系列赛,这是OWL之下的次级联赛。


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▲ 参与OWL的12支战队的队服。


但挑战者系列赛的战队并不能直接进入OWL,在难以支付OWL高额入场费的情况下,多家中国电竞俱乐部已经停止了守望先锋分部的经营。虽然像英特尔和惠普这样的大赞助商已经与OWL达成多年合作,联盟和战队也表示将努力创造更多额外的内容来吸引粉丝,但如果想要巨额的投入不打水漂,新生的OWL必须在观众和粉丝上取得大的增长。


特许经营权模式的引入为电竞战队的投资者消除了不确定性,这让更多具有丰富商业经验的投资方愿意参与进来长期经营,以此在一个较长的时间内建立电竞行业中最有价值的资产,这样的模式如果取得成功,可以遇见的是会有更多的资方参与进来,因为这符合职业运动队背后的经济学。


但对于投资者来说,想要在电竞领域建立和发展一个新的品牌,长期稳定的投入是一方面,另一方面是要进入一个由传统电竞强队主宰的成熟圈子,他们不得不面临竞争,向已有战队争夺粉丝,不是一件容易的事。


另外对赞助商来说,更稳定的环境也更能激发他们的投入,因为在过去除了顶级的战队,很难预计与战队的赞助应该是短期还是长期合作,战队一旦降级将导致赞助价值大幅下滑。


升降级的取消可能导致的问题是竞争的停滞,一些年轻的职业体育联盟,例如美国职业足球大联盟MLS,解决这个问题的办法是简单地增加联盟球队数量。


相比于国外,国内目前公开获得融资的电竞俱乐部数量还不多。年初,香港的HKE宣布获得千万级美元A轮融资;5月,LGD宣布获得3000万人民币A轮融资;10月,常奥体育旗下PRW宣布以2亿元人民币估值完成A轮融资,GK宣布获得千万级人民币天使轮融资。


但在资方背景上,上述获得融资的国内电竞俱乐部资方均为风投资本,并无职业体育俱乐部的身影。即便是新赛季LPL联赛席位获得者,与体育有联系的也仅有滔搏运动和冠名过CBA上海男篮的bilibili。出现差别的原因或许是,国外职业体育俱乐部背后的股东本身就有投资人/机构背景,不仅在体育和电竞,在其他方面也进行投资,对于电竞这个近几年发展迅速的赛道自然不会错过。但国内职业体育俱乐部的资方多为企业背景,部分还与地方体育局有较深联系,在投资上不像国外有较高的敏感度。


2018年的电竞行业面临着联赛体系改革带来的风险,但也有机会让行业飙升到一个新的高度。无论如何,全世界都已经注意到了这个行业,接下来,战队和选手需要通过精彩的比赛来向世界证明自己。


延展阅读:


电竞的体育化和商业化,2017年的突破和2018年的机会在哪里?


现在很多人把电竞行业透支了,靠体育化是出路吗?


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