懒熊体育专访阿森纳首席商务官:筛选伙伴有三大标准,中国市场机会多多

2018-04-25 观点王帅

4月24日,英超豪门阿森纳和新能源汽车制造商比亚迪汽车(BYD Auto)签下了一份全球合作伙伴协议。比亚迪将成为阿森纳的官方全球独家汽车和巴士合作伙伴。比亚迪将获得阿森纳多方面的一系列市场权益,包括:阿联酋航空足球场的场边LED广告牌的logo展示,以及带有比亚迪品牌装饰的球队座椅。此外,比亚迪还有权与阿森纳俱乐部的退役名宿在中国举办相关的品牌推广活动。同时,比亚迪也将和阿森纳通过线上渠道开展合作,并通过球队的社交媒体频道吸引更多的球迷。


懒熊体育专访阿森纳首席商务官:筛选伙伴有三大标准,中国市场机会多多


这并非阿森纳第一次达成如此大幅度的跨界合作。早在2017年,枪手就与能源公司Octopus Energy达成了能源解决方案的合作协议;而就在今年年初,阿森纳还和区块链平台CashBet Coin签约,成为了首支拥有区块链合作伙伴的英超球队;同样地,本次与比亚迪的合作,也标志着其成为首家签约新能源汽车品牌的英超俱乐部。


开放进取的合作态度,帮助阿森纳在商业层面拿出了良好的数据。根据国际会计事务所德勤在年初发布的2018年足球俱乐部财富报告,2016-17赛季,阿森纳的总营收达到了4.876亿欧元,高居全欧第6名,也超过了包括切尔西、利物浦、热刺这样的英超直接竞争对手。而在近5亿欧元的营收中,商业合作方面的收入就有1.365亿欧元,占比近30%。


接下来,阿森纳还将继续加码足球商业的开发,作为新兴足球市场的中国无疑就是他们所要重点培育的目标。值得一提的是,此次阿森纳和比亚迪所达成的合作,恰恰是1年前枪手来到中国参加季前巡回赛直接成果。作为最早在中国开设办公室、进入中国市场的俱乐部之一,作为夏季中国球市的老客户,阿森纳的愿景,正如俱乐部首席商务官Vinai Venkatesham在接受专访时表述的那样:“希望越来越多的中国阿森纳球迷有机会在本土看到阿森纳,了解阿森纳。”


在宣布与比亚迪达成合作伙伴关系后,阿森纳首席商务官Vinai Venkatesham第一时间接受了懒熊体育的电话专访。以下为专访实录:


懒熊体育专访阿森纳首席商务官:筛选伙伴有三大标准,中国市场机会多多


你是球迷吗?从球迷的视角来看,你对阿森纳本赛季的成绩满意吗?


Vinai Venkatesham(以下简称Vinai):首先我自己绝对是一个球迷 ,任何在阿森纳工作的人,要不就是进来的时候已经是球迷,要不就是工作一段时间也会成为铁杆球迷。我觉得从球迷的角度而言,因为赛季还没有结束,接下来还有几场非常重要的比赛,包括周四的欧联杯半决赛,我们希望的就是阿森纳之后的比赛可以越打越好。


在会计事务所德勤发布的2018足球俱乐部财富榜中,阿森纳以将近5亿欧元的营收高居第6位,也超过了切尔西、利物浦、热刺这样的英超竞争对手。那么作为首席商务官,你认为阿森纳取得这样的商业成功主要归功于那些方面呢?阿森纳的商业运作模式有什么独到之处?


Vinai:我想阿森纳成功的窍门,最根本的一点就是,我们是全球知名并广受全球球迷尊重的一家俱乐部。不夸张的说,我们在全球拥有几亿忠实的球迷。同时,俱乐部拥有130年悠久的历史,阿森纳一直以来所坚守的价值观也受到无数球迷的认可,我想正是这样多个方面多种元素的组合才让阿森纳成为了如今一家成功的俱乐部。而在如此庞大而坚实的基础之上,我们在商业上取得成功的机会本身就非常多,这样的成绩也就不足为奇了。


阿森纳本次和比亚迪的合作就是一个很好的例子。作为一家新能源汽车企业,比亚迪之所以愿意来和阿森纳开展合作,达成紧密的伙伴关系,也是因为可以共享阿森纳如此大规模的球迷基础,共享阿森纳作为一支历史悠久的足球俱乐部所拥有的独特的属性和气质。


虽然商业上取得了巨大的成功,但阿森纳近些年的战绩确实稍显不足。对于商业和竞技的关系你怎么看?


Vinai:如刚才所说,阿森纳拥有130年悠久的历史,它在商业上取得的成功,其实是因为多种因素的组合。俱乐部的品牌、价值与优势都不是单一某个方面所能决定的。当然,球队在球场上的表现有起有伏,因为这毕竟是英超联赛,全世界难度最大的联赛之一,战绩有所涨跌是常见的现象。但我还是认为,成绩的起伏并不会单一地影响阿森纳给全球的商业伙伴所提供的商业价值。


我们注意到今年年初,阿森纳还与一家区块链平台达成了合作关系,也成为了首支拥有区块链合作伙伴的英超球队。而本次,阿森纳又和看似和足球关系不大的比亚迪新能源汽车达成了合作。看上去阿森纳对于开发新领域的合作伙伴始终保持开放积极的心态,对此你有怎样的看法?


Vinai:阿森纳所秉承的价值观里,非常重要的一点正是创新,而俱乐部的格言也是“勇往直前”。这些核心的观点自然也会映射到我们对合作伙伴关系的建设所做出的策略上。阿森纳认为,比亚迪是很具有创新力的企业之一,与之展开合作也是对球会价值观的良好体现。


另外我想说,其实俱乐部在去年还和另外一家新能源公司Octopus Energy达成了合作协议,他们也会帮助我们在所有无论是赛事场地还是办公训练场所都尽可能地使用可再生能源。我想这样的合作与如今和比亚迪新能源汽车的签约也是一脉相承的。


紧接着上一个问题,阿森纳在选择此前没有涉及过的领域的跨界合作伙伴时,会有哪些筛选的标准?


Vinai:阿森纳在商业伙伴的选择方面有三个主要的标准:


首先,价值观是否契合。比如在阿森纳和比亚迪的合作案例中,我们就能看到双方都具有强烈的创新精神,同时也都致力于推动可持续发展的理念,追求绿色环保的未来发展路径。所以,价值观首先必须是匹配的。


其次,我们要想清楚,阿森纳是否能给新的合作伙伴提供商业上的支持。这次与比亚迪的合作,阿森纳也希望可以帮助其进一步提升在中国国内市场取得的成绩,并反过来帮助比亚迪进行海外市场的开拓。


第三点,我们当然也要考虑潜在的合作伙伴是否能帮助阿森纳取得进一步的成功。一直以来,阿森纳都希望进一步拓展中国市场、并将之作为一个核心市场进行运营和开发。而我们认为,比亚迪在中国市场的成绩和认可度是可以帮助俱乐部实现我们的目标的。


所以,以上三条标准:价值观的契合,阿森纳能帮助合作伙伴,合作伙伴反过来能帮到阿森纳,正是我们构建坚实的伙伴关系,并使之长期发展的基础。


在阿森纳俱乐部日常的运营和管理方面,有没有哪些能够体现低碳环保和可持续发展理念的具体事例呢?比如酋长球场使用了哪些环保黑科技?


Vinai:当然,我可以举几个例子:


第一,刚才也提到了,在2017年阿森纳和Octopus能源公司达成了协议,在我们所有的场地使用100%的可再生能源,包括阿森纳俱乐部的办公室、训练营,当然也包括酋长球场。


第二,我们在训练营使用了先进的雨水回收技术,一年的回收总量可以达到600万立升。


第三,在比赛日当日,我们也会在球场进行废弃物的回收,现在的回收率已经达到了75%。


第四,酋长球场一家叫做“钻石俱乐部”的餐厅最近也被英国可持续发展餐厅协会(Sustainable Development Restaurant Association)评为三星级餐厅。


我想这些例子都可以证明阿森纳在环保和可持续发展方面做出的努力。


这是你第一次接受中国媒体的采访。所以想请问你对于中国足球有什么样的印象?


Vinai:对于中超联赛,我确实并不算了解。但其实,我的人生中已经去过中国小二十次了(受访者在伦敦通过电话进行采访)。每次去中国,我都能亲身感受到中国足球发展的成就和动力,中国联赛的球迷和队伍都在不断扩张,球队之间竞争的氛围也越发激烈,我认为这是很好的良性循环。整个中国足球市场都在向着更好的方向去发展,也会给我们带来更多新的机会。


阿森纳向来注重东亚市场的开发,也是最早进入中国市场、最早开设中国办公室的俱乐部之一。那么,阿森纳接下来有哪些针对中国的市场开发计划?


Vinai:的确,阿森纳清楚地认识到,我们在中国有着巨大且仍在不断延展的球迷阵营,阿森纳官方微博472万的粉丝数量就是很好的例证,此外有阿森纳参与的比赛的转播收视率同样令我们感到振奋。


因此,中国市场也是阿森纳重点关注的国际市场之一。至于接下来的计划嘛,首先,阿森纳会在继续线上和粉丝进行高频次互动,我们必须要做到跟球迷365天全年无休的连接。同时,我们也会针对中国市场打造一些独家的数字化内容。另外,我们希望能够继续和更多的中国企业达成合作伙伴关系。在线下,阿森纳也会在中国举办相应的活动,包括邀请球队的退役名宿开展多种多样的行程,以及在中国进行季前赛的项目。


我们始终相信,中国市场有着非常大的机会,因此我们也会继续努力拓展市场。阿森纳的愿景,就是希望越来越多的中国阿森纳球迷能有机会在自己的国家、在本土看到阿森纳队现场的精彩表现。


阿森纳俱乐部历来对于青训体系格外重视,也培养出了很多优秀的足球运动员。所以针对中国的青少年足球培训市场,阿森纳是否有一些明确的发展规划?


Vinai:阿森纳的球队文化确实非常注重青训的构建,这也是我们引以为豪的球队特质。就在上周末阿森纳战胜西汉姆联的比赛中,球队首发阵容中的伊沃比(Alex Iwobi)和后来替补上场的尼尔斯(Ainsley Maitland Niles)都是从小就加入了阿森纳的青训体系,伊沃比上小学的时候就来了,尼尔斯加入青训营的时候才6岁!而现在,包括他们在内的很多青训球员都可以进入阿森纳一线队的阵容为球队效力。显然,我们也会持续保持对于青训的关注和投入。


因此,我们在未来一定会请阿森纳青训系统中优秀的教练来到中国,给中国的小球员提供相关的指导,教他们如何按照阿森纳的方式去踢球。实际上,青训人才的输送计划同样会在我们与比亚迪的合作中有所开展和体现。我想说的是,足球教育看似简单实则意义重大,无论是对于小球员们还是对于阿森纳的青训体系都是如此。


你本人也是阿森纳宽带有限公司(Arsenal Broadband Limited)的董事会成员,该公司就拥有阿森纳俱乐部的媒体版权,而英超恰恰是全球范围内媒体版权运营最成功的足球联赛。但是在你看来,如今如此高价位的英超版权合同是否合理呢?你认为今后足球版权的价格还会继续膨胀下去吗?


Vinai:如你所说,英超的版权合同价格还在不断提高。但是我要指出的是,这样的定价也并非我们20家俱乐部所能主导的,而是由英超联盟来进行具体的谈判和执行。所以我想说,市场眼中“过高”的价位也不是以我们各家俱乐部的意志为转移的。不过话说回来,刚才我也提到了,对于所有顶级足球赛事来说,中国都是最重要的市场之一。而在全球范围内,尤其是中国,英超联赛的受欢迎程度还在进一步提升。所以,未来版权价格的变化趋势我个人很难做出一个准确的判断,但是我认为,只要联赛越来越受欢迎,转播版权的价格通常还是会水涨船高的。


最后想对中国的阿森纳球迷说点什么?


Vinai:好的,对于所有在中国的阿森纳球迷,我想表达的只有真诚的感谢。球迷和俱乐部之间良好的互动,中国球迷对阿森纳无与伦比的热爱,我们都看在眼里,俱乐部上上下下的每一位成员也都对此无比感激。我知道,本周四(伦敦时间周四晚间,北京时间周五凌晨)阿森纳在欧联杯与马德里竞技的半决赛,即使时间并不讨巧,但中国的球迷很多也一定会大半夜爬起来观看直播,表达对阿森纳的支持。我们甚至可以感受到中国球迷对俱乐部的拥护。最后,我还是想再次表达万分的感谢,感谢中国球迷对于阿森纳俱乐部的爱戴。


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