体育+区块链:除了球星参与的噱头,票务和博彩或许是真正的“金矿”

2018-05-19 观点余伟

体育+区块链:除了球星参与的噱头,票务和博彩或许是真正的“金矿”


5月17日,一家名为Soc的区块链机构宣布阿扎尔出任其公司的形象大使。除了阿扎尔,梅西在本月初就表示了自己一直对于区块链这个领域非常关注。阿森纳在今年1月宣布与CashBet网站一同开展合作,将共同发行加密数字货币CashBet Coin,官方表示,这次合作的目的是为提升了体育博彩玩家的在线体验。

 

从去年开始,比特币、区块链这些专有的技术名词不仅出现专注早期投资的风险投资家们的口中,更走近了大众的视野,也同更多垂直细分行业结合,诞生了一些新的公司。

 

“包括足球在内,体育运动有非常多的机会应用这项新技术。”英国体育投资咨询公司SIP(Sport Investment Partners)公司的足球业务顾问,也是该公司的合伙人Michael Broughton对BBC表示。该公司服务的客户包括体育博彩网站BetBright。

 

达拉斯独行侠队的老板马克·库班或许是体育行业最早关注区块链技术的人。早在2014年,他就对媒体《Enterpreneur》称自己还在犹豫是否要投资比特币。尽管库班曾经在2017年6月表示了数字货币存在风险和泡沫,但在今年1月,他的态度有所转变,并表示小牛队未来可能会支持比特币等数字加密货币进行票务支付。

 

库班提到票务支付只是区块链技术同体育行业结合的一个具体场景。或许如Michael Broughton所言,区块链在体育行业的未来有着巨大的想象空间。从应用场景角度看,这项主要应用于支付和交易这样的交易流通服务的场景。

 

咨询机构德勤所发布的《2018体育产业首发阵容——即将破坏和支配体育产业的六大趋势》报告中,其中有一条也提及了区块链对体育产业的作用。

 

体育+区块链:除了球星参与的噱头,票务和博彩或许是真正的“金矿”

▲区块链的应用前景被广泛看好


要真正讨论区块链具体在体育领域将如何应用,那么让我们先大致回顾下区块链是什么,以及它有哪些特点。

 

关于区块链的定义,维基百科的解释是,“区块链(Blockchain)是用分布式数据库识别、传播和记载信息的智能化对等网络, 也称为价值互联网。”

 

按照比特币创始人——神秘的中本聪(Satoshi Nakamoto)的说法,这种机制不依赖于某个公司的数据库,是在互联网上创建一个安全的数据库——区块链——分散在成百上千的计算机上,没有一个权威机构来控制和验证数据的真实性。

 

简单来讲,区块链的关键在互联网上建立一个公共账本(数据库),交易记账由分布在不同地方的多个节点(全民参与记账)共同完成,每一个节点记录的是完整的账目,它可以通过技术参与记录、监督交易,交易是在多个地方分布完成。

 

从需求端来看,货币、金融、医疗、公证、通信、供应链、域名、投票、游戏等领域都开始意识到区块链的价值,并开始尝试将技术与现实社会对接。


在货币领域,出现了大量的加密数字货币,如比特币、以太币等不同的币种。传统金融领域,跨境支付、金融票据管理等应用场景开始应用这项技术。非金融的领域,区块链在能源、奢侈品、电信、互联网、游戏等行业也都开始渗透。

 

在体育领域,全民参与记账、去中心化,不可篡改、不可销毁,数据加密安全和高可靠性等特点,让区块链在体育产业中涉及到交易的几个环节会优化的空间。

 

按照区块链技术渗透和改造产业链的可能性,我们按货币支付和流通交易的场景顺序,对区块链技术对票务销售及管理、博彩投注、范特西体育、赛事版权商业化和保护几个环节做了盘点,以供参考。

 

票务管理

 

“体育比赛门票是一个有意思的世界,过去人们用纸质的票据,然后人们通过手机APP能够实现票证功能,但这是独家的。当你考虑二级市场的票务如何交易时,体育迷们没有真实的渠道知道门票从何处来。球队也不知道球票是如何转手交易的。”德勤咨询美国体育研究团队负责人皮特·乔治(Pete Giorgio)表示。

 

每一项体育赛事或者每一支体育运动队都希望能够追溯票务流通过程,收集到每一位体育迷现场观赛的真实数据。但当票务进入二级市场(票务公司、场馆这些官方渠道是一级市场)流通交易,赛事方或者体育运动队并不完全清楚票务是如何转手交易的,体育迷们也并不能准确地获知门票的真实来源。


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▲每一项体育IP都希望知道究竟是谁买票观看自己的比赛

 

从交易的可追溯性角度,区块链可创造一个由球票拥有者分享的分布式账本,从而为体育赛事提供更透明的票务供需信息,让票务市场直接进行点对点交易,去掉第三方环节,更精准地追踪每一张票的完整生命周期,尤其是票务转手交易的信息,同时还能防止假票的流通——或许真正意义在于,当市场上采用加密数字货币支付的票足够多时,利用假票牟利的“黄牛”存活的空间就比现在少了很多。

 

博彩投注

 

现阶段,用户在博彩投注时会遇到很多痛点。比如赔率系统缺乏可靠性,博彩民众依靠专家和分析人员提供的博彩追踪记录来做分析决策,但这些数据量少,又没有储存备份。再比如,不同博彩平台,赔率往往不同。在体育博彩投注过程中,很多买家会注册多个投注平台,寻找最佳的赔率。即使某些博彩赔率聚合平台会合并不同大型体育赛事的博彩赔率,通过流媒体直播将赔率信息提供给用户,但用户依然需要在博彩聚合平台注册一个账号,来找到最佳赔率进行投注。

 

区块链技术可以通过更透明的点对点网络,收集整合更精准的市场信息,提高体育博彩投注的预测水准。用户可以直达该平台集中起来的信息,无需在多个投注平台注册账户,就能预测市场。


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▲数据的及时性和丰富性,对博彩用户很重要

 

因为是分布式记账,且每一步都被记录,博彩赔率聚集平台可以一边提供真实的市场赔率,一边提供带有时间戳的预测。基于在这样更精细化的信息,投资者可以找到最佳赔率,做更可靠的决策,投注过程更高效,提高投入产出比。而且,实时投注和提现都是可直接通过连接投注者的数字钱包便捷完成。

 

在提供更精准信息的同时,由于采用了分布式记账的方法,这让博彩交易记录精准程度也大大提高了,这就尽可能多地追溯每一笔交易提供可能性。换句话,"更多的投注可能由合法投注组成",Michael Broughton表示。

 

随着美国最高法院判决1992年禁止商业体育博彩的联邦法律违宪,体育博彩业合法化在美国成为可能后,区块链技术或许将在美国体育博彩业拥有将上述假设化为可能的试验机会。

 

范特西体育

 

范特西体育的用户支付一定的费用,组建自己的球队,根据真实比赛中的球员表现来获胜。积分由球队经理管理,联盟则由联盟总裁管理。失败者之所以失败,可能因为运气不佳,但也有可能因为竞争对手或者游戏平台不守规则的员工作弊。

 

除了作弊,范特西体育玩家面临的风险包括未受保护的奖金分红和押注存款,不透明的系统、信息流通、玩家信息,突然改变的竞争形势等等。这些问题可以概括为:一个范特西玩家真的可能不知道自己是如何输的。

 

“即使是业内最大的公司,我们也不知道软件是如何运作的,因为这个系统是封闭的,”区块链体育范特西公司MyDFS的CEO,Viktor Mangazeev在接受科技媒体Techcrunch采访时表示,不透明是让范特西游戏容易失衡的重要原因。


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▲理论上,区块链能改进范特西体育很多地方

 

要解决上述问题,区块链范特西游戏最先要确保每个人在游戏中都是公平的。比如,通过设计一套去中心化的系统,从而避免某个玩家在游戏中独享中心化的优势。也就是说,让得分等关键因素不受到任何人(包括游戏运营商本身)的干预;用智能合约将范特西体育模块连接在一起,让游戏运营更公平,比如得分规则、冠军归属;从安全角度,因为不可篡改的数据记录,通过更完善的技术规则来避免不可预测的欺诈,同时通过技术来追踪准入中的欺诈行为,让游戏更透明,也让游戏中的玩家更受保护。

 

所以,Viktor Mangazeev认为,从理论上讲,由于使用了游戏中的加密货币,玩家对于一个球队以及球员的评估和期望更准确,每个玩家优势相对没有那么大,也保证了竞争更激烈。从系统设计角度,最理想的状态是,让范特西体育游戏所有的财务交易,像准入费用、提款等,都可以通过数字货币或者区块链来完成。这样在应用区块链技术后,游戏平台可向全球开放,让交易不受汇率、利率等波动因素影响,砍掉手续费。

 

体育版权

 

区块链技术分布式记账,每一步都保存、不可销毁、不可篡改的特点,让版权采购方有机会根据区域、用户量、播放情况更灵活和有针对性地采购数字媒体播放权,洞察用户行为,更好地运营用户。

 

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▲版权保护是体育产业的重大课题


基于此,广告投放主也可以直接对接数字媒体平台的内容,相对更公开透明地进行竞价。

 

由于是点对点分布式网络架构,区块链或许还能为数字媒体和多屏播放带来更多的玩法,丰富商业模型。另外,区块链技术能帮助版权方更好地保护权益,减少盗版侵权现象的发生。

 

区块链+体育,解决所有痛点?

 

虽然区块链在体育领域中的应用前景被广泛看好,但现阶段,区块链技术未形成统一的技术标准,市场应用也处于早期阶段。

 

去中心化、点对点网络架构的特点,让区块链或者数字货币在C端小额、匿名、可验证、高频的虚拟资产交易中具备一定价值。因此,博彩算是区块链技术应用空间较大的体育细分领域。

 

当下的数字货币价格波动剧烈,在高额、低频的职业体育交易面前弱点明显。毕竟,媒体版权、球员转会、大型商业赞助都是大宗交易,动辄千万、数亿美元甚至更高,合同款项大,谈判和支付周期都很长,离不开稳定的汇率做基础,以及高信誉度和可靠性的中介担保背书。因此,目前真正涉及到大额交易的区块链与体育项目合作,并不多。

 

甚至在C端,数字货币目前都尚未解决手续费高和价格波动剧烈所带来的问题。比如,游戏平台Steam在2017年12月起不再支持虚拟货币支付。因为Steam意识到,在完成一笔交易的短短时间内,比特币的价格都可能产生戏剧性的涨跌,导致用户所支付的费用差距巨大,这对平台严重不利。

 

体育票务领域,区块链能帮助不愁卖票的大型赛事或者俱乐部减少票务中介环节,直达消费者,同时提高出售假票的成本。但对于售票有挑战的赛事和俱乐部来说,票务推广和销售目前恐怕依然离不开代理商的平台和渠道。因此,至少短期内,票务中介难以取代。

 

当下,体育与区块链的结合,市场营销行为、品牌合作形式非常多,要么是体育项目将区块链作为热点进行宣传,要么是区块链签约知名体育IP(库里、梅西、阿扎尔等)进行推广。真正能够产生有影响力的深度商业合作案例目前还没有。

 

今年2月,土耳其萨卡里亚地区业余足球队哈茹努斯塔体育(Harunustaspor)花费0.0524比特币(约合540美元)+2000元土耳其里拉(约合540美元)签下了一名22岁的球员。


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▲用数字货币来买卖球员,营销噱头居多

 

俱乐部主席Haldun Sehit自己都表示,他们希望凭借这项交易打开国内外知名度。对于顶尖球员和大俱乐部来说,将球员转会费与数字货币挂钩,风险完全不敢想象。

 

体育是世界语言,体育是高度全球化的产业。涉及跨国交易,税务是绕不开的事情。不同国家和地区税务比率不完全相同。一些体育项目来说,或许会在应付税务方面想到数字货币。好在,目前全球很多国家都在加强对数字货币的监管。

 

“试图进行这些改变可能就像试图为随时准备升空的太空火箭重新编程一样——实际上,这将需要花费NASA的科学家六个月左右的时间才能完成。”著有区块链畅销书《Attack of the 50 Foot Blockchain》的作家David Gerard,如此评价在体育行业面对的技术变革时,他认为整个产业还需要时间。

 

也许在不远的将来,我们会看到全球体育行业将区块链技术应用到更多环节,用创新提升行业的运营效率。但从目前看,区块链仍然可能会在体育博彩这一细分领域得到应用。在区块链技术真正点燃体育产业之前,不妨让我们耐心一点。


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