世界罕见!卡塔尔与沙特的外交纠纷竟催生了一个山寨体育电视台

2018-05-22 场外宋莹

世界罕见!卡塔尔与沙特的外交纠纷竟催生了一个山寨体育电视台

 

当数十亿美元的体育电视网被盗走时,你会怎么办?

 

上周卡塔尔beIN Sports的高管一边看着总部的无数大屏幕,一边思考这个问题。5月2日晚上,堪称中东ESPN的beIN Sports直播了欧冠半决赛罗马和利物浦的比赛。

 

在beIN Sports的直播上,他们看到利物浦进球取得领先。10秒钟之后,他们在beoutQ上看到了同样的场景。总部可能位于沙特的beoutQ,正是beIN的山寨频道。这一起体育版权盗播行为,背后的根源在于卡塔尔和其最大邻国沙特阿拉伯和阿联酋之间激烈的政治争端。

 

就像过去几个月一样,那天晚上有10个beoutQ频道在直播。他们几乎所有内容都是从beIN盗取的独家、高价资源。而beIN拥有法国、西班牙、土耳其等众多有价值的体育版权。

 

过去的一年中,以沙特和阿联酋为首的中东多国对卡塔尔进行了惩罚性的封锁。去年,这些国家指责卡塔尔支持恐怖组织,批评其与伊朗的关系,而伊朗则是叙利亚领导人巴沙尔·阿萨德的盟友。他们对卡塔尔实施了禁运,切断了外交关系,封锁了这个能源丰富的酋长国,关闭了卡塔尔到这些地区的港口和很多空中航线。卡塔尔否认了这些指控,并称它已协助美国开展反恐战争。

 

在距离世界杯这个世界上最受关注的体育赛事揭幕还有一个月的时候,山寨电视网大胆的盗播行为,会将64场赛事在中东大部分地区进行直播,而真正拥有版权的却是beIN。尽管卡塔尔资源丰富,不过对于这件事却无力阻止。


带有beoutQ标志的机顶盒出现在沙特阿拉伯已经有数个月的时间了,现在,其他阿拉伯国家也出现了这些机顶盒。beoutQ的年费仅需要100美元。一位在沙特吉达Sharif Electronics工作的孟加拉人表示,他的店铺出售这种机顶盒已经三个月了。“很多人买了。”他表示。

 

上周正当欧冠半决赛进行时,已经在电视界工作三十年的beIN中东经理汤姆·基夫尼,与六名beIN工程师聚集在一个叫“实验室”的小房间里,他们的任务就是“打败”beoutQ。

 

世界罕见!卡塔尔与沙特的外交纠纷竟催生了一个山寨体育电视台

 

目前来看,他们还没能成功。

 

基夫尼表示,beoutQ的运营“需要大量的行业背景知识和能力,以及数百万美元的资金支持。”

 

“这不是某一个人在卧室里就能做到的。”他补充道。

 

BeoutQ网站声称幕后的支持者是哥伦比亚和古巴的财团。beIN的官员表示,他们已经花了20多万美元调查盗播行为,追踪到beoutQ信号来源是总部位于利雅得的卫星信号供应商Arabsat。而沙特正是这家公司最大的投资方。

 

沙特政府官员和大使馆工作人员并未对此作出回应。

 

十多年来,卡塔尔作为一个比康涅狄格州还小的沙漠国家,控制着世界上大部分液化天然气的供应,他们不断利用体育提高其国家形象。卡塔尔将在2022年举办世界杯。这个国家的王室还拥有欧洲豪门之一的巴黎圣日尔曼足球俱乐部。

 

BeIN已经支付了数十亿美元来获得一些大型体育赛事的独家版权,他们通常都要支付比市场价值更高的价格来确保在阿拉伯世界及其他地区的优势。BeIN已经成为了卡塔尔这个国家的一个标志,这也让这次盗播事件特别有羞辱性。

 

“beoutQ这个名字完全就是恐吓。”beIN媒体集团商业事务执行总监穆罕默德(Mohammad Al-Subaie)说,“作为一个卡塔尔人,我对这件事很愤怒。”

 

卡塔尔与邻国之间的争端触及到了生活的方方面面。卡塔尔航空公司的航班必须避开邻近的空域,导致飞行时间延长。有亲戚在其他邻国的家庭也必须在其他地方见面。在沙特放养的12000只骆驼被“驱逐出境”。为了响应封锁、刺激民族主义情绪,在几十栋建筑物上的卡塔尔领导人埃米尔的巨型雕像被涂上了灰泥。

 

“这不是一个有教训意味的冲突。”伦敦国王学院海湾问题专家大卫·罗伯茨表示,“沙特媒体报道称,他们将通过沿卡塔尔与沙特边界挖掘运河将卡塔尔变成一座孤岛,并利用该地区储存核废料,不过这听上去很幼稚。”

 

世界罕见!卡塔尔与沙特的外交纠纷竟催生了一个山寨体育电视台

 

beIN没用多久就断定,这次盗播频道很可能和沙特有关。

 

外交纠纷出现后不久,沙特就禁止beIN机顶盒的销售,并阻止现有用户向beIN付费。很快,包括一名沙特王室法庭顾问在内的很多顶层人士,开始在社交媒体上推广beoutQ网站。随后,beoutQ在十月推出了十个高清频道。beoutQ的所有者对用户网络地址进行了限制,只有沙特的互联网用户才有访问权限。


beoutQ提供beIN所有主要内容,包括世界各地的足球比赛、NBA比赛以及大量网球比赛。凭借随意窃取内容的能力,BeoutQ已经开始添加除beIN以外其他广播商的内容,这其中包括UFC的比赛。

 

beIN的官员表示,他们一直无法找到愿意在沙特法院接手此案的律师,但在美国向网站托管公司发出的传票显示,信用卡名为Raed Kusheim的人支付了托管费用。Kusheim是总部在沙特的Selevision公司的首席执行官,这个公司是机顶盒和点播服务的分销商。

 

Kusheim否认了任何与beoutQ有关的行为。他说自己卷入了一场与beIN无关的法律纠纷,他没有回答关于他信用卡的直接问题。

 

自十月以来,beoutQ的机顶盒已经出现在整个沙特,通过互联网和卫星电视都可以接入这些频道。这些机顶盒提供世界各地的数百个优质频道。BeIN的反盗版团队将这一信号源定位到阿拉伯卫星阿盟区域通信卫星(Arabsat)上。

 

BeIN要求Arabsat删除盗播频道,Arabsat通过美国律师事务所Squire Patton Boggs拒绝了这一请求。Arabsat表示购买卫星空间的客户否认和beoutQ有关。

 

BeIN的反盗版团队认为他们知道beoutQ盗播信号的方法。实际上,该网站是在重新播送beIN给单个用户的内容。每个beIN用户都有一个通常情况下像指纹一样可见的唯一识别号码,beIN工程师认为他们能够轻松识别违规用户。但是,盗播者已经知道了如何隐藏他们的指纹。

 

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对于beoutQ的伪品程度,beIN技术执行总监Esteban Israel表示,“世界上没有类似情况。我们与顶级的技术供应商和开发商合作。我们有自己的专家,我们使用了最先进的技术,但是我们在其他任何地方还没看到过这种情况。”

 

一边是beIN工程师正在寻找阻止盗播的方法,另一边,beoutQ正在蓬勃发展。在欧冠半决赛罗马和利物浦比赛开始时,beIN的中东经理基夫尼注意到即将到来的世界杯logo也出现在了beoutQ的直播画面中。比赛中场休息的促销活动中,beoutQ向用户承诺他们可以看到所有64场世界杯比赛的直播。而beoutQ的评论和演播室分析内容通常也来自beIN。

 

国际足联和其他已经向beIN出售独家赛事转播权的体育管理机构,支持beIN对于反盗播行为做出的努力,但他们选择不批评沙特。有财团向国际足联报价250亿美元,希望获得两项新赛事的主办权,这其中就有沙特投资人。而之前沙特足协也正式宣布与西甲达成协议,西甲球队将租借沙特国家队成员,沙特则以赞助形式作为回报。

 

beIN母公司在巴黎的法律顾问Sophie Jordan表示,对于盗播行为的视而不见可能会让赛事版权价值下降。

 

“版权所有者应该非常谨慎。”她说,“当他们意识到这一行为威胁到地区版权价值,当他们发现这并不会如他们所愿刺激竞争,这就太晚了。”

 

BeIN已经向世贸组织和伊斯兰合作组织提出了申诉,后者成员包括沙特和卡塔尔。“但法律时间和商业时间不同。”Jordan补充道,“我们现在每天都在亏钱。我们会胜诉,但是那是在三五年之后了。”

 

随着利物浦获得半决赛胜利,时间已经进入半夜了,beIN总部的控制室还在嗡嗡作响。公司节目总监Duncan Walkinshaw在思考到底是什么资源能让beoutQ向别人推出他们自己的盗播频道,甚至在暂停的时候播出他们自己的商业广告。在那周快结束的时候,beoutQ已经带来了50多场比赛的现场直播。

 

“他们没有任何付出就创造了一个品牌。”Duncan Walkinshaw补充道,“这很不正常,而且是完全错误的。我们投入了时间和努力,而有人却盗取这些成果,并宣称这是他们自己的东西。”


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声明:本文为懒熊体育编译自《纽约时报》,原文作者为Tariq Panja。


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