勇士夺冠不止靠巨星,这个研究数据的家伙才是球队第六人

2018-06-19 职业体育刘军

勇士夺冠不止靠巨星,这个研究数据的家伙才是球队第六人

▲金州勇士队数据分析主管萨米·格尔凡德是一位物理学家的儿子,但他每天都在球场上为肖恩·利文斯顿喂球。

 

勇士队正在寻找下赛季继续提高球队的方法,但他们不认为这是贪婪的表现——即便他们又一次拿到了NBA总冠军。球队的投篮教练布鲁斯·弗雷泽更喜欢将其描述成一种求知欲。


每天与斯蒂芬·库里和克雷·汤普森两位神射手搭档一起工作并没有阻止弗雷泽去思考:对于远投手来说,什么才是球的最佳运行轨迹?


弗雷泽想知道,库里和汤普森这两位被认为是联盟历史上最致命的后场双枪,在这一领域还有进步的空间吗?


弗雷泽知道去哪找到这个问题的答案。


“我需要一个物理答案。”弗雷泽说。“所以我必须去找萨米。”


弗雷泽认识金州勇士的分析主管萨米·格尔凡德,后者来自于一个物理学世家。格尔凡德的父亲诺曼曾是芝加哥大学的物理学教授,在伊利诺伊州巴达维亚的费米实验室做了近30年的科学家,专攻高能粒子物理学。同时,格尔凡德的哥哥约瑟夫是纽约大学阿布扎比分校的物理学副教授,主攻方向是天体物理。


“他想让我从理论的角度来看待这件事。”萨米·格尔凡德这样评价弗雷泽,“我和我父亲一起在研究这个问题。”


对“水花兄弟”投篮的深度分析将是格尔凡德这个夏天的重点。自科尔2014年5月加盟勇士队以来,赛前和赛后的数据统计报告一直是史蒂夫·科尔和其他金州勇士队教练重要的日常工具。


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▲右下方的格尔凡德,四月份给坐在他旁边的受伤的史蒂芬·库里上了一堂分析课。


勇士队的教练组非常依赖他在比赛中的视频技术和统计数据的支持,以至于在主场比赛和随队旅行时,格尔凡德都坐在他们座位后面。NBA已经进入数据分析时代了,而格尔凡德略显传统的观点显得更为稀少。


最重要的是,格尔凡德经常出现在球场上,这对于一个“分析师”来说也很不寻常。他是后卫肖恩·利文斯顿的首选“篮板手”。他与格尔凡德结颇有渊源,二人都来自伊利诺斯州,在训练和投篮后,利文斯顿不再相信其他人能胜任这项工作——尽管格尔凡德自称在训练中喜欢“把我的眼镜打掉”。


“他就像球队的小兄弟。”利文斯顿说。


格尔凡德今年31岁,是三个兄弟姐妹中最小的,但他仍然不清楚自己是怎么来到了利文斯顿身边的——那时他们都在上高中,利文斯顿是伊利诺伊州皮奥里亚的明星。他承认,不相信的部分原因是他成长在被称为“世界上最不善运动的家庭”中。


但他从小就迷上了运动,并被芝加哥公牛王朝所吸引。“有乔丹,皮蓬和科尔的那支公牛队。”格尔凡德说,他对科尔在公牛王朝的成功所扮演的角色给予了比大多数人更高的评价。


他年轻时参加过每年举行的科学博览会,但他在乔治·华盛顿大学的经历激发了他的进取心。在乔治城大学读研究生时,他曾在体育经纪公司Octagon实习,这是他进入NBA的敲门砖。但当Octagon失去了代理NBA未来全明星球员戈登·海沃德担任时,格尔凡德进入NBA的机会开始变得渺茫。


“那简直要了我的命。”格尔凡德说。“我意识到我喜欢运动,我想为一个团队工作。


格尔凡德和前NBA主教练埃里克·马塞尔曼建立了篮球联系,后者在2010年至2011年聘请他为发展联盟里诺大角羊担任无薪实习生,马塞尔曼是该队教练。大角羊队隶属于勇士队和国王队,这使得格尔凡德能够与勇士的助理总经理柯克·莱科布联系在一起。莱科布经常去雷诺观察林书豪的进步,那时还是个新人。


莱科布雇佣了格尔凡德,让他成为达科塔巫师队的“耳目”。在勇士队买下位于北卡罗来纳州俾斯麦的特许权后,巫师队迁到了加利福尼亚州的圣克鲁斯,随着格尔凡德进入发展联盟的第三个赛季,莱科布给了他一个选择:加入勇士队,在他们的视频室里做实习生或者加入小联盟的团队一起做一个全职的,但薪水不多的球员主管。格尔凡德选择了后者,但马上就担心他会“在发展联盟里呆上一辈子”。


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▲格尔凡德的数据处理和视频分析使得勇士队尝试着每一场比赛都要传球300次。

 

但他没有。


莱科布是勇士大老板乔·莱科布的两个儿子之一,他在勇士队工作,那时他已经是格尔凡德的忠粉了,在2013-14赛季,他带着格尔凡德加入了俱乐部的分析部门。


在季后赛首轮比赛中,从膝盖扭伤中恢复的超级巨星库里坚持坐在他的身边,格尔凡德因此数次出现在电视直播镜头中。他在勇士队连续四个赛季取得巨大成功的过程中声名鹊起,可能在于他帮助勇士队达成300次传球的过程中发挥的作用。


2014年勇士在季后赛首轮输给快船后,科尔接替马克·杰克逊成为主教练时,勇士每场比赛传球次数中排在联盟最后,停留在240次。科尔转而求助于格尔凡德,以帮助球队建立一个新的标准——300次——它已经进化成球队的神奇数字,并成为其文化的象征。


科尔曾是一名电视分析员,他对马刺和雷霆有着深入的研究。“这是风格上的巨大反差。”科尔说,“我知道我想要更多让球移动——我想要像马刺一样打球。但在那时候,我们没有机会接触到这些数字,我们没有萨米。”


提到他在TNT电视台的合作伙伴马文·阿尔伯特时科尔说:“那时我认为你得让人通过看录像来计算传球次数——而马文不愿意这么做。”


格尔凡德一直都很乐意,但他承认早先的工作中对复杂的篮球缺乏了解。


通过研究,以及来自穆塞尔曼和克雷·莫瑟的耐心指导,格尔凡德让发展联盟中团队的数据质量有了稳步提升。他学会了将合成影像与统计结果结合起来,以增加教练的兴趣,他目前的角色在比赛期间会与视频室保持着持续的联系。格尔凡德还受益于在NBA赛场上放置的那些用来追踪球员运动的体育摄像机,这是以前所没有的。


在这些年的NBA总决赛中,格尔凡德每场比赛结束后都会花上两个小时撰写一份报告,报告以各种传球次数开头,然后继续深入到更具体的细分领域,比如勇士在低位进攻的表现。他会回顾暂停后球队的战术,两人和五人阵容组合的效率和正负值,同时评估球队的防守和篮板。他还会在数据之外增加个人对比赛的观察。


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▲不仅是小屋子里的另一个人,格尔凡德很享受成为场上一员,并为勇士队喂球。

 

在新的比赛开始前,他会从科尔和他的助手那里接收各种要求请求。同时他会编写一个赛前报告,标记出对手的攻防偏好和两支球队的阵容组合。为了让赛前战术安排时有更便于理解的统计数据,科尔会在最后一小时找到格尔凡德。


格尔凡德最近报告中提到的重点是,在勇士加时战胜骑士的第一场总决赛中,球队有284次传球(每回合2.8次)第二场比赛是288次(每回合提高到3.0次),第三场比赛中只有269次(每回合2.8次)。今年季后赛,当勇士的全场传球次数突破300次时,他们的战绩是8胜9负——另外,今年季后赛当勇士传球次数不足300次时,他们曾经只有3胜5负,不过后来取得了五连胜。


但是,格尔凡德是第一个承认他还没有找到“其中秘密”的人。


格尔凡德说:“每个团队的个性和组成都很不一样,你每一件事都必须为你的团队量身定做。”


勇士队的不同之处并不一定是数据,大多数团队都努力将数据保密。重要的是勇士对格尔凡德的依赖与包容。


莱科布承认,格尔凡德现在既是勇士教练组的一员,也是管理层一员。这不太符合联盟的常规,他与利文斯顿的关系可能是最好的例证。


“不管怎么说,我身高只有5尺9——好吧是5尺6。”格尔凡德说,“但我喜欢抢篮板。可能是我内心住着个小联盟的我吧——我必须在球场上——这说明你不只是一个站在阳台上用电脑看他们的家伙。


"但我向你保证,其他球队和我做着同样的事的人,也愿意做那些不被允许的事。"


库里说:“用恰当的语言来说——他就是个极客。他很高兴能在这儿。”


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声明:本文由懒熊体育编译自《纽约时报》,原文作者为Marc Stein。


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