世界杯结束了,但博彩行业似乎遇到了些麻烦

2018-07-17 职业体育金磊

每到世界杯,除了大饱眼福的广大球迷,最开心的当然是博彩公司——人们一边指责“庄家操控比赛”,一边不断下注,想要把输了的钱赢回来。


不过很多球迷可能还不知道,就在本届世界杯进行了一半之后,博彩行业在欧洲遇到了多年未有的一次阻击。


7月2日,意大利副总理、五星运动党领袖路易吉·迪·迈耶签署了内阁条令,宣布意大利将从2019年1月1日起在全国范围内禁止赌博广告,该禁令将适用于所有媒体平台(包括电视,网站和广播)与赌博相关的产品和服务,同时体育俱乐部也将被禁止同博彩公司签订赞助广告。


世界杯结束了,但博彩行业似乎遇到了些麻烦


意大利因此成为了欧洲第一个全面禁止博彩广告的国家。


这一禁令随后遭到了意甲联赛的反对,意甲官方在一份声明中表示,这一举措会拉开意甲与其他欧洲联赛的差距,并会影响海外企业对意甲俱乐部的广告投放预算。


不可否认,这对于意甲联赛和意大利整个国家来说都会是一大重创。


根据意大利国家议会预算工作委员会在今年5月发布的年度行业报告显示,2017年,意大利博彩行业的全年总收入已经突破了1010亿欧元,在所有欧盟成员国的博彩业收入中位列第一,这一数额也超过了英国和法国同行业收入的2倍,是德国和西班牙的4倍。


上赛季,超过一半的意甲俱乐部都与博彩公司签署了赞助协议。意甲联赛预计,这项禁令一旦实行,将会给国库带来超过7亿欧元的损失。


尽管关于博彩公司的阴谋论经久不衰,并且每到大赛就被拿出来争辩一次,无论各人内心如何看待,但在现实的足球世界里,博彩公司确实与足球赛事有着越来越紧密的商业关系。


以目前全球第一的英超为例。相较于意甲联赛面临着国内对博彩行业愈发收紧的趋势,英国对于博彩行业的接受程度更高,市场更加开放以及有着更高的监管水准,自然而然的,博彩公司在英超的生存环境显得“舒服”很多。


英超最早的博彩赞助是从2002年开始,当时富勒姆选择了Betfair.com作为自己的球衣赞助商。尽管当时双方仅仅签了一年的合同,但由于博彩在英国悠久的历史和英超的高度商业化,来自美洲、非洲、亚洲的博彩公司之后纷纷进场,原本的两大”巨头“威廉希尔和立博渐渐失去了主导地位,而英超近十年来博彩赞助商的比例持续上升。


在刚刚过去的2017-2018赛季,在20支英超俱乐部中有9支把博彩公司作为自己的主赞助商。尽管与2016-2017赛季创历史新高的10支相比略有逊色,但整体而言博彩赞助商依然对英超有着不可忽视的影响。


在这9个主赞助商合同中,动作最大的当属亚洲知名博彩公司万博体育,它给水晶宫提供了一份赞助金额高达800万英镑的赞助合同,这一赞助金额甚至还高于埃弗顿、西汉姆联这些常年有机会在欧战赛场上亮相的俱乐部。


世界杯结束了,但博彩行业似乎遇到了些麻烦


纵观这9个博彩主赞助,博彩公司无一例外地选择了实力处于联赛中下游的俱乐部作为自己的突破口,其中一部分原因是因为要想与曼联、切尔西、利物浦这些豪门俱乐部签订主赞助合同,必将付出数倍于中小俱乐部的代价;另一部分原因也是因为大俱乐部为了顾及广大全球性的球迷群体,在选择主赞助商的时候会有更多的考虑,并不希望博彩这样的负面广告影响自己的品牌形象。


话虽如此,但除了尚未得到博彩公司青睐的升班马布莱顿以外,其余19家俱乐部都还是或多或少地与博彩公司产生了联系,其中阿森纳与热刺这两支伦敦豪强通过地区赞助商的签约形式来使自己以及博彩公司的利益最大化,这种形式最早是由一些新兴的、规模较小的线上网络博彩公司创造,它们通过和一些在特定区域内的俱乐部合作,逐步扩大自己的品牌影响力和赞助级别。


在上赛季,阿森纳是签约博彩赞助最多的英超俱乐部之一,例如在亚洲地区它与12BET签订了区域赞助合同、在非洲地区它与肯尼亚的博彩公司SportPesa合作、在欧洲(除英国、爱尔兰、意大利、俄罗斯外)则是和博彩交易所必发牵手。而阿森纳的同城死敌热刺也热衷于区域赞助这一形式,今年4月热刺与乐天堂再次续约,后者继续成为热刺在亚洲和拉丁美洲的官方合作伙伴,而在欧洲和澳大利亚,则是选择与有着“博彩公司代言人”之称的威廉希尔合作。


换言之,从博彩公司的角度来说,排他性似乎也并不那么重要。英国本土博彩公司BET365在上赛季就与多支俱乐部有合作,除了作为斯托克城的主赞助商外,还是纽卡斯尔、斯旺西、西布罗姆维奇等球队的赞助商。


博彩公司之所以如此大手笔的砸向俱乐部,背后必定蕴藏着无限的商机和收益,BET365便是其中的代表之一。


虽然斯托克城俱乐部在上赛季不幸从英超降级,但这并不能否定俱乐部老板、BET365的创办人科茨兄弟在过去数年内所取得的成功。2012年起,BET365开始赞助斯托克城俱乐部,当年公司收入约为6.5亿英镑;时至今日,科茨兄弟不但买下了整个俱乐部,其市值也早已超过十亿英镑。


不过,英足总也并非肆无忌惮地任由博彩行业在英国的赛场里放飞自我。


2014年,英足总就在年度会议上决定,所有从英超、英冠到低级别的前八个级别联赛的现役职业球员、教练和球队工作人员一律不能参加任何足球博彩活动,包括将内部信息透露给第三方以方便博彩公司的操作。在此之前,球员只是被禁止对自己参与的比赛进行赌博。


上述这一决议在过去一年还产生了实质性的影响,由于伯恩利球员乔伊·巴顿在去年4月被英足总指控在过去10年内参与了1260次的赌博下注,其被处以禁赛18个月并罚款3万英镑。同时这一“事故”更是让英足总痛下决心,在去年6月份终止了自己与所有博彩赞助商的合作,包括与官方博彩合作伙伴Ladbrokes在一年前刚刚签订的每年400万英镑的合同。


今年是英国电视赌博广告解禁的第11个年头,在英国博彩监管机构(UKGC)2017年发布的《2016-2017英国博彩投注行为》社会研究报告显示,在英国有超过200万人因博彩投注处于危险之中或被列为问题赌徒,同时英国失业人员参与博彩投注的人数在不断增加。


此外,在西甲,随着2011年西班牙正式开始整体监管网络游戏,当地的博彩行业得到迅速发展,第二年就有70多家博彩运营商获得了执照。


最为人熟知的博彩营销案例无疑是在皇马球衣胸前出现了整整6年的“bwin(必赢)”,目前在西甲也有4支球队选其作为自己的博彩官方合作伙伴,分别为马德里竞技、塞维利亚、比利亚雷尔和瓦伦西亚。


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这家1999年成立于直布罗陀、创始团队仅有12人的小公司,短短十余年后就成为了欧洲市场份额最高的在线博彩公司,一度在西班牙占据了20%的线上博彩份额。


巧合的是,它最成功的两个案例便是与目前处于风口浪尖的两家俱乐部相关——皇马和AC米兰,当时它提供的赞助合同金额均为每年1500万欧元。


除了在俱乐部层面的赞助,博彩公司还尝试与整个联赛展开合作。今年6月1日,万博体育宣布正式成为了西甲在亚洲地区的首家唯一合作伙伴,此前万博体育就已是意甲在亚洲地区的冠名合作伙伴,意甲和西甲的场边广告中都会出现万博的logo。


世界杯结束了,但博彩行业似乎遇到了些麻烦


无论如何,博彩行业和博彩广告都具有一定的特殊性和敏感性,但对于联赛和俱乐部而言,博彩公司的赞助又极具诱惑力,并呈一个愈演愈烈的趋势。因此,如何平衡好博彩赞助与假球赌球、乃至整个社会的负面影响之间的关系,进而更好的良性循环,才是左右政府是否对博彩持开放态度的关键。


意大利的情况很大可能不是孤例,在俄罗斯世界杯之后新的4年周期,这个问题将更加严峻。


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