NBA同博彩行业巨头米高梅合作,联盟及其球员将从中获益

2018-08-11 场外宋莹

 NBA同博彩行业巨头米高梅合作,联盟及其球员将从中获益

 

今年五月份,美国最高法院做出判决,认定《职业和业余体育保护法》(Professional and Amateur Sports Protection Act,PASPA)违宪,这一判决为体育博彩在全美范围内合法化打开了大门。但内华达州、特拉华州、俄勒冈州和蒙大拿州情况略有不同,这些州在1992年《职业和业余体育保护法》颁布之前就支持体育博彩合法化。而在未来,会有更多的州陆续宣布体育博彩合法化。


新泽西州和特拉华州就利用了这一权利,跟随内华达州的脚步一起推动体育博彩的合法化。俗话说,人为财死鸟为食亡,看到这些州通过这一途径能够赚钱,其他州肯定坐不住了,包括西弗吉尼亚州、宾夕法尼亚州和密西西比州,预计将在接下来的几个月内相继效仿。在未来几年内,可能会有二十多个州将体育博彩合法化。与此同时,国会可能会通过立法在某些时候重新讨论体育博彩合法化,如果总统签署了文件,50个州将全部制定体育博彩的联邦标准。当然,体育博彩的合法化需要大量的时间,同时也需要大量的游说和政治博弈。


如今存在一个重要的问题就是,主流职业体育联盟和他们各自的球员工会将如何调整自己的商业模式,以适应在部分州合法的体育博彩。

 

在表面上看,各体育联盟发现自己处在了一个尴尬的境地。NBA、NFL、MLB、NHL和NCAA曾对新泽西州是否可以违反《职业和业余体育保护法》、使体育博彩合法化提起诉讼,却未能成功。换而言之,那些联盟试图阻止体育博彩的传播。这样的努力可以说让联盟现在很难接受体育博彩。不仅如此,联盟在《职业和业余体育保护法》的通过中扮演了重要的游说角色。在这个过程中,各大联盟强调了贿赂和回扣对于诚信的损害。例如在20世纪80年代后期,辛辛那提红人队经理皮特·罗斯在棒球比赛中豪赌数千美元,就损害了他们的体育荣誉。而关于体育博彩影响和操纵比赛的担忧一直持续到21世纪初,当时NBA裁判蒂姆·多纳西(Tim Donaghy)还被发现与黑手党合作影响分数。

 

最高法院的判决做出后,NBA明确表示打算接受体育博彩。在纽约举行的新闻发布会上,NBA总裁亚当·萧华和米高梅国际酒店集团董事长兼首席执行官吉姆·米伦宣布了一项为期多年的合作伙伴关系,这将使总部位于拉斯维加斯的米高梅公司成为NBA和WNBA的官方博彩合作伙伴。这一合作关系标志着,NBA在美国首次与体育博彩运营商合作。更具象征意义的是,它标志着体育博彩和体育联盟之间曾经尖锐的界限开始变得模糊。


一个微小但强劲的伙伴关系


NBA与米高梅的合作并不排他,而且从NBA签约的角度看,这不是一份大合同而。这一合作关系允许米高梅非排他地在其实体赌场及在线赌场中使用NBA和WNBA的数据和品牌,其中包括球队队标。与此同时,NBA将会在包括NBA TV和NBA.com等数字平台上推广米高梅的赌场。换句话说,NBA仍有可能与其他体育博彩运营商达成类似交易,包括在新泽西州和特拉华州的体育博彩运营商。联盟可以与从事体育数据和数字内容的公司签订协议(两年前,NBA与 Sportradar和Second Spectrum两家数据公司正式达成协议,这两家公司将分别向球迷提供数据信息和球员个人实时数据。据悉,该协议也允许数据公司向全世界的合法博彩公司提供数据信息)。同样,米高梅也可以与其他像NFL或NHL这样的联盟达成合作协议。


此外,根据ESPN记者Darren Rovell的说法,NBA与米高梅签下的是一份3年价值2500万美元的合同。虽然2500万美元在理论上是一大笔钱,但对于一个拥有30支球队的联盟来说无疑只是九牛一毛,要知道,有报道称这30支球队去年创造了74亿美元的收入。


尽管NBA与米高梅的交易相对来说“金额不大”,但从理论角度来看,这份合同可能会带来更多的实际效果。 再考虑到NBA和体育博彩运营商米高梅公司将共享数据的想法,这意味着联盟将实时披露NBA官方数据,这些数据比体育博彩运营商的第三方统计数据更快,更准确。 反过来,运营商将把这些新信息用于各种目的。一个可能的目的是减少米高梅使用的不同球员和球队数据来源之间的不协调。 另一个潜在目的是需要米高梅配置更有利的投注渠道。 NBA总裁亚当·萧华将NBA与米高梅的数据分享称为“为消费者提供最佳游戏和娱乐体验”。可以肯定地说,体育博彩运营米高梅的体验也将得到加强


NBA与米高梅的合作对于NBA追求诚信和相关费用的影响


NBA将从米高梅合作伙伴关系中获益,不仅是从市场营销的角度来看,还考虑到了诚信。 米高梅将与NBA分享“匿名的实时数据”。这类数据将反映球员和团队的表现,并且只有在删除任何可识别的标记后才会共享。 匿名功能应有助于缓解有关米高梅与NBA之间数据共享的隐私问题,也会涉及未来任何交易中预期的数据共享。 这些是不同利益相关者考虑的重要因素,包括联盟和球员(如下所述)。同时,联盟可以使用这些数据更好地检测与球员、教练和裁判相关的任何可疑统计现象。 如果在蒂姆·多纳西吹罚比赛的时候NBA掌握了更多数据,也许联盟会在他吹罚的比赛中抓住得分差异。


金钱在这里也很重要。 NBA已经将所谓的“体育博彩权和诚信费”(通常被称为“诚信费”)作为考虑体育博彩合法化的州立法机构的一项关键要求。欧洲体育博彩市场使用的这种收费,要求运营商和体育博彩公司根据对这些联赛中的比赛投注所产生收入的百分比来支付费用。联盟是这些费用的令人满意的接受者。


NBA已经阐明了体育博彩权和诚信费的几个理由。一个理由是,体育博彩本质上是体育本身的衍生物。 体育运营商和体育博彩公司能够接受,并从对NBA比赛的赌注中获利,毫无疑问,这些赌注是由NBA老板、NBA球员和其他帮助制作NBA比赛的各方承担的大量成本而免费获得的。毕竟,NBA的比赛是通过球员、教练、裁判、竞技场工作人员和电视制作人的劳动和才能创造出来的,并且是通过这些比赛产生的收入和所有者的钱箱来筹集资金的。体育博彩行业不会承受这些成本。NBA认为,NBA球员应该得到一笔费用或报酬,以说明他们在作为赌注基础的游戏建设中扮演的重要角色。


NBA还强调,增加体育博彩可能会导致投注者冒险尝试影响NBA比赛结果。 更直截了当地说,NBA不希望球员、教练和裁判被贿赂而改变比赛——即使是最轻微和最不可察觉的方式。 为了缓解这种高风险,NBA打算将更多资源用于合规,监控和调查潜在的违规行为。


顶尖体育博彩律师事务所Becker&Poliakoff的合伙人丹尼尔·沃勒克认为,与米高梅的交易可能会大大推进NBA在促进比赛诚信度方面的利益。沃勒克告诉SI.com,“这笔交易给了NBA一些关键的诚信保护,而联盟一直在寻求立法保护。”最重要的是,这笔交易为NBA提供了对在米高梅注册账户的博彩交易的“实时”访问权,这将使联盟能够更有效地监控博彩活动。正如沃勒克所观察到的,”长期以来,亚当·萧华的愿景之一就是监控博彩市场,比如股票交易所,并为可疑的押注活动提供早期预警系统。”

 

诚信费本身就存在争议。博彩运营商和体育博彩公司都认为他们是体育联盟为了从每笔交易中分得一杯羹而投机取巧的伎俩,这些联盟不仅长期通过游说和诉讼来反对这种赌注,而且对交易的进行也觉得没有必要。此外,诚信费的反对者认为,NBA和其它任何一个联盟一直以来都没有向拉斯维加斯的博彩运营商收取诚信费。自1949年以来,拉斯维加斯就开始实行体育博彩合法化。如果这样的费用是如此重要的话,那么几十年前联盟大概就会提出要求了。州政府似乎也不愿意收取诚信费,因为这些费用会减少集体税收收入。到目前为止,还没有一个州同意收取诚信费。

 

诚信费的反对者可能会对米高梅愿意与NBA达成协议以分享数据感到失望。沃勒克认为,这项协议可以作为在国家立法中包含(诚信措施)的先例,因为博彩行业已经拒绝尝试与体育联盟分享投注数据。沃勒克强调,作为世界上最大的博彩运营商之一,米高梅愿意与NBA分享这些信息,联盟可能会在说服国家立法者在国家立法中纳入这样的要求以求取得更大的成功。


NBA与米高梅的交易对NBA球员的影响


毫无疑问,NBA球员和NBA球员工会(NBPA)会仔细观察联盟在体育博彩业的试水。在今年五月份,NBA球员工会加入了其他主要参与者协会的行列,同他们一起在联盟和公司关于体育博彩业的合同谈判中寻求“谈判席位”。当然,这个请求是可以理解的,因为球员(显然)是投注者下注游戏的组成部分。 如果联盟在体育博彩权和诚信费获利,很多人会觉得球员也应该分一杯羹。


NBA很清楚这种动态。正如The Crossover在5月份报道的那样,熟悉NBA关于体育博彩权和诚信费思想的消息人士,并不认为联盟和球员之间存在分歧。NBA打算将所有费用和其他赌球收入视为“篮球相关收入”(BRI)的一部分。 BRI是一个技术术语,详见集体谈判协议第VII条,其中考虑了电视转播权、球衣销售、赛场标识和其他NBA产品和服务产生的收入。 按照劳资协议,NBA所有者和球员基本平分BRI,劳资双方的BRI分配额都在49%到51%。


BRI对NBA球员和球队非常重要,因为它的价值直接影响了工资帽。实际上,从最基本的层面上来说,较高的BRI会转化为较高的工资帽。就好像几年前他们因为高价电视转播合同导致的工资帽激增一样,如果NBA团队预计收入激增,团队和参与者将能够谈判更高价值的合同。这种影响很可能会给那些碰巧在工资帽大涨时成为自由球员的球员带来不成比例的好处。为了平衡那些因纯粹的偶然事件而受益的球员,以及为球员创造更公平的利益分配,NBA和球员工会需要达成一项计划,以平衡工资上限的任何增加(在之前因为电视转播合同而导致工资帽大涨的问题上他们就没能达成一致)。


事实上,当谈到BRI或工资帽时,NBA与米高梅的合同对工资帽基本不会产生太大影响。与2014年NBA签约的9年240亿美元的电视合同相比,这三年2500万美元左右的交易相形见绌。但是,如果NBA签署体育博彩行业的其他交易,并且体育博彩权和诚信费能成为现实,收入的激增将会成为可能。这是一笔实实在在的收入:美国的体育博彩行业总价值预计将从670亿美元到1500亿美元不等。如果NBA和它的球员能够获得这个行业中有意义的部分,NBA球员将会受益于更高的工资帽。


除了对NBA与体育博彩实体的交易中获得的经济考虑之外,NBA球员及其工会还将关注这些交易与球员知识产权和生物物理数据披露之间的关系。显然,大多数实际和潜在的知识产权和生物物理数据问题都是通过CBA中包含的详细条款解决的。此外,NBA和NBA球员工会在解决球员隐私问题方面也表现出了合作精神。


不过,当新兴技术使得人们越来越能理解每个NBA球员独特的原因——比如每个球员独特的健康优势和特有的健康风险——NBA和NBA球员工会将需要就如何与体育博彩运营商及其他可能依靠这些信息获益的第三方共享球员的这些专有信息达成协议。这些都不是理论或学术问题,之前已故NBA球员齐克·阿普肖(Zeke Upshaw)的家人最近对NBA提起的非正常死亡诉讼,篮球运动员似乎比其他人更容易出现心脏问题。这些信息对许多与NBA有业务往来的公司来说都是有用的。


同样值得注意的是,旨在保护球员隐私的措施并非没有漏洞。众所周知,服务器可能会被黑客入侵。此外,访问机密信息的人经常发生非法和不道德的泄密事件。想想四名兴奋剂检测呈阳性的美国职业棒球大联盟(Major League Baseball)球员,他们的名字在2003年被泄露出来,尽管他们被“保证”保密以参加一项据称是匿名的药物检测调查。他们认为自己没什么可害怕的。可他们错了。这种设计上的弱点会因为“匿名的实时数据”而暴露出来吗?未来如何发展还有待观察。

 

不过,总体而言,大多数NBA球员可能都很激动地看到,在这个体育博彩合法化的新世界里,NBA在各大职业联盟中先拔头筹。在这个问题上,萧华长期以来似乎都“走在了前面”。包括在2014年,萧华曾公开支持体育博彩合法化(以及联邦监管)。虽然NBA拥抱体育博彩的确切影响还有待观察,但最有可能的结果是NBA球员将获得更多的钱。这样的结果应该能得到广泛的接受。


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体育博彩合法化成契机,NBA工资帽可能会因此大涨


声明:本文由懒熊体育编译自SI,原文作者为Michael McCann。


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