老虎发威

2018-09-26 职业体育南琼

今年的美巡赛收官之战分外特别,许多高尔夫球场上罕见的场景都出现了:观众多得形成了大波人浪,保安需要帮忙开路;“老虎”伍兹(Tiger Woods)面对镜头落泪。在完成最后一推,拿下巡回赛冠军之后,伍兹和球迷五年来积聚的情绪,都在夺冠之际得到了释放。


《纽约时报》评论道:“当他大步走在第18洞球道上时,感觉就像是伍兹重新焕发了活力。当他推球进洞,举起双臂,咧嘴笑时,欢呼声似乎永远不会停止——就像过去那样。”


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但只有伍兹明白,这次夺冠和过去真的不一样。


赛后面对镜头,伍兹坦言:“这几年我过得并不轻松。这一整年,球迷们的支持是我记忆中从未有过的。当我回来的时候,我不知道会发生什么。但是在那些对我来说很困难的日子里,球迷们的热情鼓舞了我。他们对我太好了。”


自从在2013年赢得普利司通邀请赛冠军之后,伍兹就再也没有染指过冠军了。过去五年里,他在赛场内外都经历了太多:他遭遇过手肘扭伤、腰部痉挛等伤病,做了四次背部手术;去年5月30日,伍兹更是因涉嫌“酒精、药物影响下驾驶(DUI)”被佛罗里达州警方逮捕,尽管后来他被保释并澄清起因是为治疗伤病而衍生出的“药物成瘾”,但这一事件带来的负面影响却难以在短期内消除;因为持续不能参赛,伍兹的世界排名也一路下滑,从世界第一到了第1193位。


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▲伍兹因涉嫌醉驾被捕。


因此,即便是2017年年底伍兹再次宣布复出,他也只是说,“我希望打满这个赛季”。外界同样不看好他,因为高尔夫球界已经迎来新天——当时24岁的贾斯汀·托马斯拿走了1000万美元的年终奖,而伍兹已经四年没有资格去争取这个大奖了,甚至由于世界排名下滑,他不再具备很多普通赛事的参赛资格。


即便如此,也没有人会否认,对于高尔夫这项运动来说,伍兹居功至伟。


伍兹3岁就展现高尔夫天赋, 9洞能打出48杆,这是一个普通的成年业余选手需要练习3-6个月才能达到的成绩。5岁时,他被美国《高尔夫大师》(Golf Digest)杂志关注,18岁成为了最年轻的美国业余锦标赛冠军,并在随后两年赢得三连冠创造历史。可以说,他的成长史一路刷新着高尔夫的历史。


1996年,伍兹刚成为职业高尔夫选手就被《体育画报》评选为“年度最佳体育运动员”,这是秉承传统的《体育画报》第一次青睐一位新人。1997年,伍兹以21岁之龄成为最年轻的大满贯冠军,更多人开始关注到高尔夫球这项运动。


过去,伍兹曾有54次进入领先榜,最终赢下比赛的有50次。芝加哥西北大学经济学家詹妮弗·布朗通过分析1999年-2010年全盛时期伍兹的表现,提出了心理学上的“老虎伍兹效应”,特指有出色的员工在场时,会让其他员工感觉自己没有机会胜出而懈怠。


在世界第一的位置上,伍兹保持了683周,相当于13年多;他有14个大满贯冠军,有79个美巡赛胜利,哦不,现在是80个了。


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▲伍兹从小就生活在聚光灯下。


而且,伍兹是一位有着非裔、亚裔血统的美国人,他出身中下阶层,母亲来自泰国,父亲是退伍老兵。可以说,一路在赛场上披荆斩棘的伍兹诠释是“美国梦”的最好诠释,引起了很多人的共鸣。


作为历史上最成功的高尔夫选手,伍兹的商业价值也不言而喻。


自伍兹出道以来,耐克就一直是他的赞助商。1996年签下伍兹时,耐克的代价是5年4000万美元。到2001年与之续约五年时,耐克花了1亿美元,是当时的天价。但对于耐克高尔夫球具来说,伍兹是一张王牌,正是因为他的代言,其旗下全新的生产线才得以被市场认可。2006年耐克与伍兹签订的七年合同总金额达到了2亿美元。


除了耐克之外,佳得乐、吉列和泰格豪雅等品牌也曾经赞助过伍兹。根据罗恩·希拉克(Ron Sirak)为《高尔夫大师》做的研究显示,在2002年-2009年期间,伍兹年均挣1亿美元。


2009年,由于伍兹爆出性丑闻,包括AT&T、佳得乐、吉列、《高尔夫大师》和泰格豪雅在内的多家品牌与他终止合作,但其年均收入依然在运动员里名列前茅。根据《福布斯》统计的收入最高运动员榜单,在2007年-2013年这七年时间里,伍兹六次登顶,其中包括一次五连冠。


更重要的是,伍兹还推高了高尔夫球这个项目的商业价值。


曾经给伍兹当过球童的新西兰人史蒂夫·威廉姆斯在《走出困境》(Out of the Rough)一书中写道:“我刚开始当球童时,奖金还很少。但伍兹的出现拉高了收视率,奖金也开始飞涨。一位职业球员,赢一场就能赚100万美元。”


今年的PGA锦标赛,总奖金1100万美元,伍兹获得亚军,奖金是119万美元,而冠军奖金198万美元。就连昔日与伍兹不和的老将菲尔·米克尔森也肯定了他对于高尔夫球运动的功效,认为如果没有伍兹,高尔夫运动不会有这样的奖金和规模。2011年,米克尔森曾在《体育画报》美国运动员收入榜中,以6118万美元位居亚军,仅次于伍兹的6229万美元;NBA篮球明星詹姆斯以4450万美元收入排在第三位。同样标准统计的非美国籍运动员收入榜上,费德勒以5278万美元居榜首,要略逊色于伍兹和米克尔森。


贾斯汀·托马斯数次提及伍兹对高尔夫的影响,认为是他让高尔夫有了“难以置信的高奖金”。这位1993年出生的美国小将去年在美巡赛获得了1990万美元奖金。


在伍兹加入美巡赛的1996年,赢得奖金最多的人是汤姆·雷曼,金额为178万美元;而伍兹在2004年和2005年奖金都突破了1000万美元。


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▲2017年伍兹未参赛与2018参赛时的美国大师赛的收视率对比。


而在伍兹陷入低迷的同时,高尔夫运动也日趋平淡。


以美国公开赛的收视率为例,2008年伍兹赢得比赛时收视率为8.5%,而2014年之后这场赛事的收视率没有超过4.0%。这在很大程度是因为高尔夫球界再没出现过像伍兹这样的统治性选手。人们把希望投向过麦克罗伊、乔丹·斯皮思、甚至达斯汀·约翰逊,但都失望了。他们即便抵达过世界第一,也不能安稳地在这个位置上保持数年。在最考验球员的大满贯赛事上,他们没有绝对的优势,距离职业生涯的全满贯更是遥遥无期。而对于高尔夫球员来说,何时包揽四场大满贯胜利、实现职业生涯全满贯是衡量球员是否伟大的标准。


麦克罗伊是第一位被寄予厚望的”老虎“继任者。这个1989年出生的小将,22岁就赢过大满贯美国公开赛,伍兹也毫不掩饰对他的看重。2014年麦克罗伊曾连续赢得后两场大满贯,然而,在第二年4月的美国大师赛上,麦克罗伊以领先4杆进入决赛却打出80杆,最终崩盘。


斯皮思是高尔夫另一位天王巨星的人选。他与麦克罗伊一样,有很多可以与早期的伍兹相比的成绩。《体育画报》曾经报道认为,如果伍兹在2000年推杆可以得10分的话,斯皮思在2013年可以得9.5分。2015赛季斯皮思更是展现了惊人的实力,他赢得了前两场大满贯,登上了世界第一,而此时年仅22岁。这让人想起了伍兹的2002赛季和2005赛季。


这样年轻的力量,一度引领了高尔夫的发展。这一年,美国高尔夫频道的收视率追平了2013年伍兹一年五冠的时期。美国高尔夫频道总裁Mike McCarley在接受路透社采访中曾经提及,高尔夫球坛已经更新换代,伍兹从聚光灯下消失,但观众因为下一代明星球员的崛起在产生了兴趣。


然而,到了2016年,斯皮思与“前辈”麦克罗伊一样,在年度首场大满贯美国大师赛上崩盘了。


2016年的奥运会曾被视为是高尔夫的一个转型节点,然而在里约热内卢的比赛,包括斯皮思在内的很多明星球员并不热衷到场,也未能带来更多增量市场。


一位顶级明星是一项运动风行的保证。20年前,年轻的伍兹在战场上所向披靡吸引了很多人进入高尔夫运动,这其中甚至包括麦克罗伊这样今日的高球名将。


如今,伍兹的复苏在刺激着收视率的提升。球迷愿意看伍兹打球,更愿意看伍兹拿冠军。以有他参赛的两场大满贯为例,今年英国公开赛的收视率达到5.0,比2017年高了38%;PGA锦标赛在伍兹有望夺冠的决赛轮达到了6.1%,比去年高出69%。


本次伍兹夺冠的巡回赛锦标赛决赛的收视率更是达到了5.21,比2017年增加了206%。2017年,伍兹还没有资格参赛。


此次伍兹的突破性胜利可能对高尔夫产生多重连锁效应。另外,伍兹这次创下的高收视率,也会提升巡回赛对于赞助商的吸引力。可以想象,如果伍兹在大多数比赛中重现昔日的竞争力,高尔夫的受关注程度也会回升,进而使高尔夫运动的方方面面受益,从公共高尔夫球场的客源到球杆、服装销售等。


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▲伍兹夺冠后,耐克在ins上发布了意味深长的两张图。


在伍兹夺冠之后,耐克在其社交软件上发布了两张图,说了一个故事:伍兹完了?他又拿了一个冠军。


延展阅读:


“老虎”伍兹也许不再有统治力,但高尔夫球场上他的仍然有着强大的影响力


泰格∙伍兹获第100届PGA锦标赛亚军,助收视率增长73%


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