美国青少年对团队运动的热情正在下降?这究竟是什么原因导致的?

2016-09-16 观点岳坤朋

美国商业媒体《QUARTZ》早期发表文章称,在美国这个对体育运动近乎痴迷的国家,青少年参加团队运动的热情却在逐年下降,主要有这样两个原因:竞争越来越激烈,开销也越来越多。


如果你每周末能去新泽西郊区的足球场逛逛,或者在周五晚上花点时间拜访一下德克萨斯高中的橄榄球场,你可能会有一种感觉:美国的团队运动开展得真是太棒了。


然而,事实并非如此。


美国运动与健康产业协会(Sports and Fitness Industry Association,以下简称SFIA)的数据显示:在美国,过去的五年中,青少年(6-17岁)团队运动的参与度下降了9.3%;青少年参加团队运动的整体人数下降3.7%;平均每个孩子参与的团队运动次数下降了5.9%。


SFIA主席兼CEO汤姆·科夫点明了这个数据背后的原因:“美国体育正在变得精英化、竞争性太强,花销也越来越大。”


在SFIA的另一份调查数据中,我们可以更直观地看到,该协会跟踪调查的22项团队运动中,15项运动人数在过去五年呈现下降趋势,这份名单中包括触身式橄榄球、室内排球、篮球和室外足球等。


美国青少年对团队运动的热情正在下降?这究竟是什么原因导致的?

2009-2014年,美国主流体育运动在6-17岁青少年中参与度的变化趋势


在全美各地“小联盟”的团队比赛中,青少年的数量在减少,这不得不令人担忧。更糟糕的是,现如今,接近20%的青少年几乎不运动,而且,这个数字近几年保持稳定增长。


SFIA就其所列的100项活动参与度做出统计,在过去七年中,从来不参加这其中任何一项活动的青少年和成人数量逐年增加,现在已经占到了总人口的28%。


这样的数据在有些家长看来有些不可思议。因为他们也有一个10岁的孩子,他们的孩子每年踢三个赛季的足球比赛,每周都要去外地参赛,他们跟不同的教练和队员训练,而且,孩子们运动强度很高。


这正是上述问题的根本原因。


专业化趋势


或许有人会把参与人数下降归结于对受伤的担忧,毕竟橄榄球伴随着一定的风险,但这绝不是导致美国青少年打橄榄球人数减少的罪魁祸首。因为像棒球这样不需要太多身体对抗的体育运动参加人数也在减少,同样不算绅士运动的长曲棍球、英式橄榄球和冰球的参加人数却在上升。


团队运动参与人数下降主要有这样一个原因:运动技巧上的劣势让很多孩子正在退出体育运动。


某一特定运动项目对专业性要求正变得更高,哪怕你仅仅是一个孩子,也需要做的更好,才有机会参与这项运动。运动专业性的提高,意味着进入门槛也在提高。于是就造成了一种两极分化的现象。


“那些能打上球的孩子,打得太多了。而那些玩不上的,便不再玩了,而这个数字一直在增加。”SFIA的科夫说出了团队运动人数减少的重要原因。


此外,让高中橄榄球教练们发愁的是,他们没有足够大数量的球员可以选择,还有这样一个原因,过去经常玩2到3个运动项目的孩子们,现在只专注于其中一个。


钱的问题


SFIA的官员们曾经认为,2008年的经济危机和由此导致的经济衰退可能会推动团队运动的发展,毕竟只要你有个棒球和一根球杆,你就可以玩起来了。但事实却正相反。


随着学校缩减预算,校队的开支也减少了,同时,球队去外地比赛的交通费变得紧张。随着联赛的专业程度越高,球队也越来越不像学生军了——非正式的球员被开除出队,只留下更有天赋的球员组成精英化的队伍。“体育的花费增加了非常多,由此影响了参与度。”科夫说。


据罗伯特·伍德·约翰逊基金会提供的美国运动与健康的报告数据,在年收入不足5万美金的家庭中,有三分之一的家长不愿意把钱更多地花在体育运动上;而在年收入超过5万的家庭中,这个数字也有16%。


美国青少年对团队运动的热情正在下降?这究竟是什么原因导致的?


冰球的启示


不过,成功的案例也不是没有。打冰球的人数在增长,这与美国冰球协会的改革不无关系。七年前,接近半数练冰球的孩子在9岁之前退出了这项运动,因为赛事偏多,家人跟着孩子到处比赛疲惫不堪,对孩子的安全担心得更多。


于是,冰球协会展开了自救行动。减少了小运动员旅行的次数,废除了体检,同时改变了比赛的玩法——和之前孩子们需要满场飞奔不同。现在,年龄未满8岁的孩子可以只打半场,这意味着更多的孩子有机会接触到球,而不仅仅让自己看起来更像个滑冰选手。此外,儿童冰球参赛人数也从6个减少到4个,整个赛季的比赛数量也砍了一半。


冰球由此重新赢得了孩子们和家长的参与热情。


在中国,尚没有像美国一样发达的青少年体育赛事体系,但美国体育所遇到的问题,或许能给中国青少年体育发展的设计者们提个醒。


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