体育经纪人联手娱乐公司,球员出圈赚钱能否驶上快车道

2019-08-14 职业体育庄坤潮

“当初我们创办Uninterrupted,就是为了给运动员们一个平台,让他们能以一种全新的方式与球迷分享自己的故事。看着这样的想法催生出一个新时代,真令人兴奋。在这个时代里,全世界的运动员们都觉得自己能做的事情越来越多了。”Uninterrupted的创始人勒布朗·詹姆斯(LeBron James)在声明中说道。


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▲詹姆斯与Drake合作推广Uninterrupted。


詹姆斯说这话时,Uninterrupted已经宣布,公司将与说唱歌手Drake合作,打入加拿大市场。其实随着球员话语权和影响力的增强,他们投身娱乐圈已经早已不是什么新鲜事了:

 

· 詹姆斯创办了娱乐公司SpringHill Entertainment和数字媒体公司Uninterrupted,推出了多部影视作品和原创视频。

· 凯里·欧文(Kyrie Irving)主演的电影“德鲁大叔”全球票房超过了3800万美元,他自己也希望创办一家制作公司。

· 斯蒂芬·库里(Stephen Curry)在与索尼影业签订了为期多年的发展合约后,自己创办了一家制作公司。

· 凯文·杜兰特(Kevin Durant)创办了Thirty Five Media,为苹果公司和福克斯体育制作一些与篮球相关的主题节目。

· 克里斯·保罗(Chris Paul)创办了Oh Dipp Prods。该公司推出的电影Crossroads还登上了纽约翠贝卡影展。

· 德怀恩·韦德(Dwyane Wade)创办的ZZ Prods在2017年拍了一部名为Shot in the Dark的电影。

 

实际上,除了娱乐圈之外,球员们的场外生活越来越丰富,投资、影视和音乐等都能成为他们的“副业”,这一点与老一代球员有明显区别。一方面是话语权的增强,另一方面是社交媒体的快速发展让球员们出圈更为容易。在国内,像郭艾伦等新生代中国球员,也热衷于通过经营社交媒体和参加综艺节目,发展自己的“业余生活”。


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▲詹姆斯今年夏天在洛杉矶参与《空中大灌篮2》的拍摄。


正因如此,新时代的体育经纪人想充分挖掘客户的商业潜力,不仅要帮他们谈合同,还得帮他们搞好场外“副业”。今年夏天,詹姆斯参加了《空中大灌篮2》的拍摄,而他的经纪人里奇·保罗(Rich Paul)则跟娱乐圈内公司合作上了。

 

7月,UTA(United Talent Agency)宣布收购体育经纪公司Klutch Sports的部分股权,但里奇·保罗会继续管理公司。同时,他还将出任新设立的UTA Sports的主管,帮助UTA旗下的运动员们在赛场内外发展业务。这也是UTA首次设立体育部门。


UTA创建于1991年,由Leading Artists和Bauer-Benedek两家经纪公司合并而成,属于好莱坞五大经纪公司之一。UTA涉足娱乐圈诸多领域,旗下艺人包括约翰尼·德普(Johnny Depp)和麦莉·赛勒斯(Miley Cyrus)。


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▲UTA公司首席执行官杰里米·齐默(左)和篮球经纪人里奇·保罗(右)。

 

尽管收购的财务条款并未公布,但UTA公司首席执行官杰里米·齐默(Jeremy Zimmer)在接受《纽约时报》采访时表示,UTA考虑进军体育界“已经有一段时间了”,UTA此次收购了Klutch Sports“很大一部分的股权”。对于此次合作,齐默在声明中说道,“Klutch专注于发展旗下代理人的业务,并把他们的利益放在首位。Klutch就是为那些希望在体育、媒体、音乐和文化领域打响名堂的现代运动员而创办的。”

 

从合作模式来看,这似乎是一次双赢的交易。与Klutch Sports合作能帮助UTA切入NBA等体育圈子,开拓新业务。在竞争对手CAA、WME已经在体育圈占有一席之地的情况下,UTA要从零开始去打造一家体育经纪公司并不容易。其实UTA也有代理一批运动员,包括奥运会金牌选手肖恩·怀特(Shaun White)和塔拉·利平斯基(Tara Lipinski)、NFL球员冯·米勒(Von Miller)和罗布·格隆考斯基(Rob Gronkowski)、NBA名宿克里斯·韦伯(Chris Webber)等。但UTA只是负责他们赛场外的运营,并不涉及合同谈判等业务。有了Klutch Sports之后,UTA就能开拓新业务了。

 

而对于里奇·保罗和Klutch Sports来说,与UTA合作让他在帮助球员走出篮球界,实现“破圈”方面便捷了许多。里奇·保罗在接受The Athletic采访时表示,会通过与UTA的合作,让运动员能靠场外爱好挣钱。“我们可以为运动员们做任何事。如果有人想写书、当演员、成为《堡垒之夜》比赛的冠军或者收购一家冲浪板公司,那都好极了。”而且在招募球员时,UTA的资源也能成为Klutch Sports的卖点之一。

 

但其实在达成合作之前,双方已经与其他公司讨论过类似的合作模式。6月,UTA曾希望用2.5亿至3亿美元收购汤姆·格尔斯(Tom Gores)的经纪公司Paradigm,但最终没能成功。在计划落空一个月后,UTA选择收购Klutch Sports。至于Klutch Sports,The Action Network记者达伦·罗威尔(Darren Rovell)曾引述消息源称,Klutch Sports正与WME经纪公司“讨论合作事宜”。

 

尽管过程有点曲折,但这也证明了,在运动员愿意投身影视圈的情况下,娱乐经纪公司和体育经纪公司相互之间都有合作的意愿。“我们创办Klutch Sports的原因是,我们认为有不同的方式去代理球员。”并购完成后,里奇·保罗在声明中如是说,“我们知道世道变了,运动员对于经纪人的需求也截然不同了。”


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▲Klutch Sports旗下球员。

 

Klutch Sports成立于2012年,旗下有詹姆斯、安东尼·戴维斯(Anthony Davis)、本·西蒙斯(Ben Simmons)和德拉蒙德·格林(Draymond Green)等球员。作为目前篮球圈最火的经纪人之一,里奇·保罗在面对大环境的转变时,主动求变,也足够大胆,路子确实有点野。

 

在今年的选秀大会上,俄克拉荷马城雷霆以23号签选中了达柳斯·贝兹利(Darius Bazley)。这位球员的经历十分有趣,在高中毕业后,他既没有去NCAA打球,也没有进入发展联盟,而是独自训练,为2019年选秀大会做准备。在此期间,里奇·保罗帮助贝兹利与New Balance达成了一份为期3个月、总额达100万美元的实习生合同。值得一提的是,这份合同包含被NBA球队选中等激励条款,如果全部满足的话,这份合同的总额将达1400万美元。最终,贝兹利得偿所愿。


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当初里奇·保罗为贝兹利规划了这条路时,很多人抨击他,认为他会耽误这位天才球员。但最终事实证明,保罗的选择并没有错。

 

近年来,随着越来越多球员转投Klutch Sports,里奇·保罗遭受的质疑也多了起来,其中一点就包括他与詹姆斯合作“操纵”球队和联盟。尽管众说纷纭,但在为旗下球员争取权益这方面,里奇·保罗很好地完成了自己作为经纪人的职责,这一点至关重要。“里奇·保罗是个很好的聆听者,谦逊好学,而且最重要的是,他为人诚恳,有同理心。所以他能够理解他所代理的球员想要什么。他有很好的人际关系网,球员们都相信他,这是一个好经纪人的本质。”安东尼·戴维斯的首任经纪人阿恩·特勒姆(Arn Tellem)说道。

 

但实际上,里奇·保罗成为一名篮球经纪人也是因为机缘巧合。


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2002年春天,里奇·保罗在阿克伦坎顿机场乘机前往亚特兰大,而当时年仅17岁的詹姆斯则和朋友一起去看NCAA最终四强赛。那时候,詹姆斯留意到里奇·保罗穿了一件旧版的沃伦·穆恩(Warren Moon)的球衣,所以就攀谈了几句。飞机落地后,里奇·保罗在行李提取处找到了詹姆斯,跟他说那件球衣是在亚特兰大一家名为Distant Replays的收藏店里买的,到了可以提自己的名字。就这样,两人成了朋友,后来也成就了一段事业。

 

2008年,里奇·保罗开始在里昂·罗斯(Leon Rose)手下工作,而罗斯正是詹姆斯当时的经纪人。不到一年,里奇·保罗就得到了自己的第一个客户——雪城大学的后卫球员乔尼·弗林(Jonny Flynn)。2012年,Klutch Sports成立后,埃里克·布莱索(Eric Bledsoe)、特里斯坦·汤普森(Tristan Thompson)和科里·约瑟夫(Cory Joseph)都先后聘请保罗作为自己的经纪人。

 

因为詹姆斯和里奇·保罗之间的关系,联盟当时还调查了Klutch Sports,确保这家公司和詹姆斯没有财务联系。因为根据NBA的规则,作为球员,詹姆斯不能持有Klutch Sports的股份。


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▲里奇·保罗登上《体育画报》封面。

 

今年6月,里奇·保罗成为首位登上《体育画报》封面的篮球经纪人,被形容为体育界“最具话题度、最受尊重、最令人讨厌、最狼狈、最受爱戴和最令人恐惧的”经纪人。由此也能看出,他是一个“复杂”的经纪人,难以定义。但可以肯定的是,里奇·保罗是一个与众不同的人,从小就是。在谈及里奇·保罗,格伦维尔高中的橄榄球队、田径队教练泰德·吉恩(Ted Ginn)表示,“小身材,却有大智慧和领导力。我以前一直说,他将是我球队的四分卫。与其他孩子相比,他总是那么与众不同。”

 

并购Klutch Sports只是UTA进军体育经纪圈的第一步,UTA Sports要突围而出,还有很多工作要做。


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作为UTA的主要竞争对手,WME收购了UFC、职业骑牛大赛和IMG,还设立了自己的内容部门——Endeavor Content。因此,从电视节目制作、包装到分发,Endeavor公司可以一手包办。而CAA也是一支“老派劲旅”,2006年就开设了体育部门,目前旗下拥有超过1000名运动员。与此同时,CAA也进军制作行业,还聘请了前ABC高管保罗·李(Paul Lee),让他负责直播频道和有线电视的节目安排。

 

而从CAA和WME的动作来看,球星资源固然重要,但围绕他们打造优质内容并分发的能力同样必不可少。


这方面,UTA也有一定经验。在涉足体育界之前,UTA就深入研究过原创视频节目。UTA拥有Core媒体集团的少量股权,他们旗下有一档名为《美国偶像》的节目。此外,UTA还推出了Civic Center Media项目,提升客户创作自由度的同时,更好地保护他们的创作版权。PSP Investments的私募基金主管西蒙·马克(Simon Marc)认为,“现在对于高质量内容的需求比以往都要高,UTA的战略定位将让他们在这个转型阶段中获益。”


“当我退役,不再在媒体上频繁出现时,我希望能有人站出来,继续反抗那股‘你只是个球员,无权无势,也无法掌控一切’的声音。因为这些事你都能做。”詹姆斯说道。事实上,在他选择“站出来”之后,有越来越多的球员愿意通过娱乐圈扩大自己的影响力。同时体育经纪人们也面临新挑战,单纯让球员“场上见”无法完全兑现其商业潜力,让球员们天天“场下见”难免会影响他们场上的表现,如何平衡场上表现和场下活动已成为他们需要解决的问题。在这一节点,UTA与Klutch Sports这种合作模式会给这些经纪人带来一些新思考。


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