大坂直美:全球最具商业价值球员,已为丰厚回报做好了准备

2019-09-03 职业体育邹一晗

编者按:北京时间9月3日,美网女单卫冕冠军大坂直美(Osaka Naomi)以0比2不敌自己的“克星”本西奇无缘八强。2019年内,尽管大坂直美在年初的澳网夺冠后遭遇状态下滑,已经连续三届大满贯赛事没能夺得冠军,但对于这位22岁的女子网坛新星来说,她的职业生涯仍然未来可期。


体育商业媒体SportsPro Media近日发布了2019年全球最具市场潜力的运动员榜单,日本网球明星大坂直美取代了保罗·博格巴(Paul Pogba),位居榜首。她是继尤金妮·布沙尔(Eugenie Bouchard)2015年登顶之后,第二位达到如此成就的女运动员,同时也是第一位登顶的亚洲运动员。SportsPro Media同时也撰文为我们讲述了大坂直美为何能够成为最具市场潜力的运动员。


一切都要从2018年大坂直美与小威的那场美网女单决赛开始说起。


大坂直美:全球最具商业价值球员,已为丰厚回报做好了准备

 

“因为我是女人,你就将这一分夺走。那根本就是不对的。你知道的,而且我也知道你不可能承认,但是我明白,你知道那是不正确的。”


2018美国网球公开赛女子单打决赛来到紧要关头,在阿瑟·阿什球场响起的嘘声和嘲笑声中,赛间休息的小威,她的反抗之声不绝于耳。

 

这位美国网球明星在生完她的第一个孩子后,离开赛场已有一年时间,那时候,她正在为自己的第24个大满贯冠军头衔而努力。这并不是小威第一次站在创造历史的风口浪尖上,但现在,她正在向赛事官员提出抗议。主裁卡洛斯·拉莫斯(Carlos Ramos)发现了小威的教练帕特里克·莫拉托格鲁(Patrick Mouratoglou)在赛间做出的微妙手势,给出了一次强制性的判罚,并引发了一系列出人意料的事件。

 

被不公正判罚所激怒,小威惊呼道,“我这辈子从未做过弊!”,这位伟大的冠军得主慌了。而再次出现的非受迫性失误使本就笼罩在愤怒当中的小威摔坏了拍子,同时,也收到了来自主裁拉莫斯的第二次警告。但威廉姆斯并没有就此打住。每一次和对手的交锋都让她的情绪越来越激动,她要求裁判为处罚她最初的犯规行为道歉,为了她在决胜局关键阶段丢掉的一分,称裁判是“骗子”,是“小偷”。


大坂直美:全球最具商业价值球员,已为丰厚回报做好了准备

▲赛琳娜·威廉姆斯与主裁卡洛斯·拉莫斯在9月的美网女单决赛期间争执


对拉莫斯来说,这些控告是压垮他的最后一根稻草。面对威廉姆斯持续不断的异议,他果断给出美国人verbal abuse的判罚,罚掉了威廉姆斯整整一局的比分。言语攻击使她在第二盘以5-3落后,处于输掉比赛的边缘。此时,威廉姆斯请求裁判长进场申诉。“有些男人做得更糟,”她大声喊道。


与此同时,在球场的另一边,威廉姆斯的年轻对手并没有因场内外发生的状况而乱了阵脚,她的表情传递出全球成百上千万观众的质疑。那时已经在WTA巡回赛上崭露头角的大坂直美,并没有预料到自己在大满贯决赛赛场上的处女秀竟是这样的结局。尽管如此,她还是以惊人的镇静沉着,以6-2、6-4的比分直落两盘赢得了比赛。


也许是无法相信自己所取得的巨大成就,在等待冠军奖杯和380万美元支票的授予仪式时,大坂难以抑制自己的情绪落泪了。她的胜利备受争议,她的沮丧被看作是历史性的一幕,如今,那一刻仍令人感到失落。她唯一能做的就是把脸藏在帽檐的后面,以免被摄像头拍到。


在经历了赛后颁奖仪式——含泪的获奖感言,表现得有些笨拙的现场拍照、与家人和幕后工作人员的深情拥抱之后,大坂悄然离开了球场,显然,她被这场痛苦的经历折磨得筋疲力尽了。


大坂直美:全球最具商业价值球员,已为丰厚回报做好了准备

▲大坂直美捧起她的首座美网冠军奖杯


9月那个气氛诡秘的夜晚所发生的一系列状况,或许已经让大坂的里程碑式成就黯然失色。年仅20岁,这位无人问津的挑战者刚刚在重大赛事决赛中取得了她的第一场胜利,可以说不亚于甚至超越了有史以来最伟大的女子网球运动员,她的童年偶像。成为日本历史上首位大满贯单打冠军。这位超常的天才获得了这项运动中最负盛名的冠军之一。然而,就在比赛结束后不久,所有人谈论的仅仅是威廉姆斯与拉莫斯之争。

 

在世界各地的社交媒体平台上,围绕性别歧视爆发了一场激烈的争论。与往常一样,舆论两极分化。对有些人来说,威廉姆斯的越界是错误的,他们认为,她受到的判罚是公正的;对另一些人来说,拉莫斯在处理这件事上太过强硬,他显然拒绝了去试图安抚威廉姆斯,并重申她的行为可能带来的后果,这进一步证明了体育运动中存在的性别歧视。

 

然而,在这场争论中,言语温和、谦逊的冠军大坂直美却显得黯然失色,她在WTA排名上升的这件事,并没有引起网坛之外的人注意。当争辩在她周围持续发酵时,这位小女孩在赛后第二天以她一贯温和的风格发了一条推特。


大坂直美:全球最具商业价值球员,已为丰厚回报做好了准备


这条推特尽显了大坂低调、谦逊的性格。仔细想想,这条推特在事后看起来更有分量,大坂的蜕变,从这场比赛开始。


法拉盛草场(Flushing Meadows)的胜利自然而然地让大坂成为全球众人瞩目的焦点。虽然,她个人生涯获得的首个冠军头衔是在2018年3月举行的印第安维尔斯皇冠赛,但在2019年1月的澳大利亚网球公开赛上,背靠背夺得大满贯的壮举让她的职业生涯提升到了全新的高度,不仅使她荣登世界第一的宝座,同时还巩固了她作为超级天才之一的地位。


 “这是一次不可思议的旅程,”她现在说道。 “从去年的印第安维尔斯以来,一切都发生得太快了,但我每分钟都很享受。从那以后我学到了很多东西。”


显然,最近几个月的赛场内外刮起了一阵旋风。尽管大坂在美国长大,但在国籍上她代表日本,无论是在日本国内还是国外,都有大量的赞助和媒体向她抛去橄榄枝。回顾过去,她承认,起初人们对她的好奇心“有点势不可挡”,但她还是接受了这一事实。


她回忆道:“这在一开始是一个挑战,尤其是美国网球公开赛结束之后,我便选择直奔东京。”,今年6月,向温网冠军发起冲击之前,大坂接受了SportsPro的简短采访。“但我学会了从容应对,珍惜所有的机会。这对我来说绝对是全新的体验,但我很乐意学习。”


打造品牌


2016年的夏天,年仅18岁的大坂与IMG学院签约,成为世界排名前50的女子网球运动员中最年轻的一位。从那以后,这家全球机构一直在管理她赛场外的资金收益,从选择赞助商和合同谈判,到公共关系和品牌战略,所有事务无不面面俱到。


大坂直美的业务非常多样化,因此,需要一支遍布全球的庞大团队。”大坂在IMG学院的经纪人兼经理斯图尔特•杜吉德(Stuart Duguid)解释称,“我很幸运能够带领这支团队,但我必须把其声望从最高层宣传至整个公司。


在日本,Hideyuki Sakai是大坂的经纪人,同时,他还管理着大坂同胞的业务—— IMG学院的客户之一锦织圭(Kei Nishikori)。同大坂一样,这位29岁的ATP球星也一直是日本网坛的开拓者;他手握12个冠军头衔,同时,通过2014年打进美网决赛,成为首位获得大满贯单打决赛资格的亚洲男运动员。他的成功使他积累了许多令人羡慕的代言机会,尽管他从来没有举起过一个重大赛事的奖杯,但这也使他成为世界上收入最高的网球运动员之一。


大坂直美:全球最具商业价值球员,已为丰厚回报做好了准备

大坂直美和锦织圭


杜吉德推测,凭借两个明星客户商业价值的提高“相比于世界上任何其他网球经纪人,Sakai肯定会看到更多的交易流”。但正如他所阐述的,大坂为她自己带来了独特的机遇。


 “我们很幸运,大坂拥有明星的能力和品格,能够与Endeavor的多个部门建立联系。”杜吉德说道,“例如,我们的图书部门帮忙制作了一部连环漫画;我们的电视部正在筹备一档人才制作的项目;同时,IMG Models也已经在我们追求的时尚领域做了各种各样的介绍。”


尽管大坂的背后拥有IMG机构在为其负责一切,但杜吉德说道,实际上,总体的商业战略是由运动员自己主导的。他表示,最初的战略是与尼桑(Nissan)、西铁城(Citizen)、资生堂(Shiseido)和日清(Nissin)等拥有全球业务的日本企业合作。然而,随着她知名度的成倍增长,我们开始寻求与万事达(Mastercard)和宝洁(P&G)等跨国公司建立全球品牌大使关系。


如今,大坂最引人注目、也可能获利最多的赞助商是耐克(Nike)。今年春天,她与耐克签署了一份为期数年的服装协议。当时的报道推测,她之前的服装赞助商阿迪达斯(Adidas)已准备好让她成为史上收入最高的女运动员,开出的价钱约为一年850万美元,但大坂最终还是选择支持她熟悉的品牌。在今年5月的一次新闻发布会上,当被问及为什么要换赞助商时,她回答说:“我不知道。我想这是因为我崇拜的所有人都是穿着耐克长大的。”


今年4月,大坂到现场观看NBA金州勇士(Golden State Warriors)和洛杉矶湖人(Los Angeles Lakers)的比赛时,在社交媒体上透露了她与耐克(Nike)的合作伙伴关系。在那场比赛中,大坂还与耐克代言人凯文·杜兰特(Kevin Durant)和勒布朗·詹姆斯(LeBron James)合了影。这在宣告她新晋明星地位的同时,更加印证了她作为一位运动员的跨界潜能。事实上,她的故事早也已经出现在《Vogue》、《Time》、《ESPN The Magazine》、《Financial Times》等出版物中。


作为耐克协议的一部分,大坂与该公司合作创建了带有她个性化标志的球场服装。杜吉德说,耐克还在生产一款胶囊系列的街头服饰,这款服饰将在日本上市。同时,他还补充道:“大坂对时装和设计有着非常浓厚的兴趣,因此,这些都是这次与耐克合作的重要部分。”


与耐克合作的另一个独特之处是,大坂可以使用其他赞助商公司的标识。传统意义上来讲,耐克要求其运动员在赛场上的服装不得加入其它赞助商标识,但除了Swoosh Osaka品牌外,日本最大的方便面公司日清(Nissin)、全日空(ANA)以及万事达(Mastercard)的标识也印在大坂的服装上。唯一受益于此类规定的球员是于2014年退役的李娜,这位中国网坛的开拓者、两届大满贯冠军得主。


 “我们很幸运,大坂拥有明星的能力和品格,能够与Endeavor的多个部门建立联系。” 斯图尔特·杜吉德(Stuart Duguid), 大坂的经纪人兼IMG学院经理


“很明显,这表明了耐克对与大坂合作的热情与愿望,但这只是更大蓝图当中的一小部分,”杜吉德谈到免除赞助商规定时说,“耐克已经在各种推广活动中积极主动地邀请大坂来担任主角,包括在日本举办的大型‘Just Do It’活动。在我们了解耐克的过程中,我们发现了大坂小时候穿着‘Just Do It’衬衫玩耍的旧照片;在小时候做家务时,她的母亲就是用‘Just Do It’这句话来鼓励她和她的姐姐。所以,对大坂来说,耐克会使她产生信任感、又有一种自然而然的、返乡的感觉。这就是有关大坂和耐克的一切。”


提到运动员代言,耐克是出了名的守口如瓶;它一般喜欢对合作条款保密,让其营销部门来做主。杜吉德也拒绝透露与耐克协议的内容—“我也不愿透露有关合同的任何其他细节”—到目前为止他只是说,双方对此协议都非常满意。”


同时,杜吉德对大坂在职业生涯早期发展所获得的代言感到很满意。他将他的客户与欧洲足球冠军联赛(Uefa Champions League)进行了有趣的关联——大坂的两位赞助商日产(Nissan)和万事达(Mastercard)也同样赞助了欧洲足球冠军联赛。


大坂直美:全球最具商业价值球员,已为丰厚回报做好了准备

▲大坂直美是万事达的合作伙伴,但与另一家欧洲冠军联赛赞助商的合作可能正在酝酿中


“我们(5月)在马德里参加了决赛,并与他们进行了会面,我们还与另一家顶级冠军联赛赞助商进行了深入的讨论,”他透露道,“我认为欧冠是世界上最知名的赛事之一,因此,大坂能参与到这样的公司是很振奋人心的。”


从商业角度讲,2020年东京奥运会对于大坂来说是绝佳的时机。她的三位合作伙伴——日清(Nissin)、全日空(ANA)和宝洁(P&G)——都是本次东京会奥运会的官方赞助商,在筹备过程中,赞助商们将把大坂的特色融入进他们的营销活动中。同时,就奥运会本身来讲,他们的合作将有助于把大坂打造得更具日本本国形象。尽管杜吉德承认,在运动员的职业生涯中利用这样一个难得的机会很重要,但他也热衷于从长远考虑。“在接下来的10年,20年,30年里,我们肯定更集中于大坂的事业发展,而不仅是一项活动,”他说道,“尽管对她来说那是件历史性的,具有里程碑意义的事情。”


为此,杜吉德着眼于更多的机会。他指出,时尚和电子竞技是他客户“真正感兴趣”的两个领域,因此会“认真考虑”未来的合作伙伴关系。就像千千万万与她同龄的Z世代人一样,大坂也是一个狂热的游戏迷,她还经常在社交媒体上发帖。此外,杜吉德补充道,随着大坂持续寻求场外的利益提升,股权投资也将是她首要考虑的内容。


“电子竞技正在不断发展,我们也在密切关注,以此来确保我们制定出正确的策略。”杜吉德继续说道,“我有信心,我们可能很快就会宣布一些很棒的消息。”


变革大使


在许多方面,大坂都会体现出她的——多种族、多民族、多样化的特点。她咄咄逼人的球风和强有力的发球,常常掩盖了她是个很害羞的女孩儿。她象征着一种原始而又优雅的运动风格,这种运动风格已经成为了WTA的标志。WTA经过40多年的发展,已成为全球最具商业价值的女子体育机构。


作为18个大满贯单打冠军以及《时代》杂志2019年百位最具影响力人物之一的克里斯·埃弗特(Chrissie Evert),在她热情洋溢的小品文中写道:“没有人比这股诚实、礼貌、谦虚的网球生命力更能代表我们日趋全球化、多元文化的未来,这股力量在未来数年之中都有可能夺冠。”


 “在我看来,大坂出众的特点是她的能力,她能够在这么年轻的阶段就保持这样的比赛水准,并且能够正确看待她身上的压力,”Micky Lawler说道,( Micky Lawler是前Octagon的高管,2015年初成为WTA总裁。)“大坂能得到像资生堂(Shiseido),万事达(Mastercard)和尼桑(Nissan)这样的公司投资是一件很棒的事,但就像这些公司投资WTA一样,他们希望获得巨大的影响力和回报,这就增加了额外的压力。”


“大坂和其他顶级球员一样,没有多少人可以承受这一点——这真的比既有的最高水平表现重要得多。你必须在诸多方面取得成功,那真的非常了不起。因此,有一位日本冠军,她跨越国界,能够在日本以及世界其他地方激起人们如此大的好奇心,这是非常不可思议的。”


而这正是大坂的市场魅力所在:对于西方品牌而言,大坂承载着多元文化,这被广泛视为一种商业吸引力;正是这笔令人垂涎的财富,可以扩大一个组织的影响范围和眼界。


然而在日本,一个有着坚固的传统和文化同质的国家,混血的人仍然被称为hāfu,意思是“一半”,因此,大坂的吸引力更为微妙。在那里,非日本公民的审美标准通常与土生土长的日本人不同。所以,媒体和赞助商都认为,大坂是那种可以利用她自身的平台去挑战本国对种族和肤色的看法的人。


 “日本的文化史非常复杂,虽然我已经阅读并与很多人谈过这个问题,但我不能说自己是专家,”杜吉德之前曾将大坂称为“变革大使”,他说道,“我知道大坂已经被日本公众广泛接受,这无疑传递了一种包容与接受的积极信号——大坂热衷于增进这些信息的传播。”


在大坂的场外生涯中,种族问题已经成为人们热议的话题。今年早些时候,日清(Nissin)的一个视频广告引起了广泛批判,日清将大坂描绘成一个浅肤色的卡通人物,这似乎是在“粉饰”她的形象。 “我是晒黑了,”大坂在该活动网上曝光后解释道,“这是很明显的。但我坚定地认为,如果下次他们想要塑造我或者其它什么的时候,我觉得他们应该跟我谈谈。”


大坂直美:全球最具商业价值球员,已为丰厚回报做好了准备

今年早些时候,日清的一个视频广告引起了广泛批判,日清将大坂描绘成一个浅肤色的卡通人物,这似乎是在“粉饰”她的形象


日清随后道歉并撤下了广告,但这并没有阻止大坂的另一家赞助商在其营销活动中,突出她的种族背景以及对她个人生活的审视。


在耐克标志性的‘Just Do It’宣传活动的一小段视频中,展现了大坂在球场上击球的场景,同时还出现了大量与网球无关的问题。“你认为自己是日本人还是美国人?”一个人问道。“你不觉得你应该多笑一笑吗?”另一个说。“你今天还会再吃一顿猪排丼吗?”


在这一段的最后,大坂转向镜头,不为所动。“嘘”,她做了个手势,面无表情,什么也没说。此时,短片中出现了一条日语讯息——这条讯息有一天可能会被证明是适用于大坂的,就像适用于在她之前的威廉姆斯姐妹一样,适用于比利·简·金(Billie Jean King)和她之前的WTA开拓者们一样:“不要改变自己,改变世界”。


声明:本文为懒熊体育编译自SportsPro Media,原文作者为Michael Long。


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