英超,无量前途? | 颜强专栏

2019-10-21 职业体育懒小熊

英超,无量前途? | 颜强专栏


千呼万唤始出来,英超终于找到了一位CEO。只是这位同样媒体背景的CEO,上任时间仍未确定,英超主席联席会议给出的通告,是其上任时间,“不晚于2020年4月”。


英超新任CEO是传统媒体《卫报》集团的总管大卫·彭塞尔(David Pemsel)。他也是一位切尔西球迷。因此,负责遴选斯库德摩尔(Richard Scudamore)接班人的切尔西俱乐部主席布鲁斯·巴克(Bruce Buck)如是介绍彭塞尔:“他直言不讳的风格,以及正直品性,让他成为领导这项业务的合适人选。在《卫报》的转型期间,他体现出了强有力的领袖风范。”


此时距离斯库德摩尔去职已经一年有余,丁纳格(Susanna Dinnage)和蒂姆·戴维(Tim Davie),两位英超力邀的CEO人选,都谢绝了这一职位,即便这个职位颇具名望而且有超高薪资。就像巴克在介绍中所用言辞,“转型期间”,基于媒体版权销售和传播成功的英超,同样进入了一个转型期。彭塞尔面对的挑战非常艰巨。


最直接的体现就是英超版权,自这个联赛创立以来,第一次出现了本土版权收入下降的现象。英超版权,是这个联赛繁荣富庶二十多年的强力推手,英国也是欧洲最大的电视市场。不过,本土版权增长迟早会碰到天花板,在移动互联网时代,版权保护也出现了国内国外的多处漏洞。彭塞尔的使命,自然是要让英超继续赚钱,尤其版权收入不能停滞不前。国内转播市场一些规则的改变,以及国际市场收入的提升,会是他工作的重点。


从组织结构和执行风格论,英超联赛委员会并不是一个勇于创新的激进组织。这个机构在1990年代创立,许多市场化和版权运营灵感,都来自于对美国四大职业体育联盟的学习。在付费电视兴旺的过去二十多年,英超和美国四大职业体育联盟和世界杯、奥运会这些世界大赛一样,充分发挥自身稀缺性媒体资源特质,获得了巨大商业成功。然而,当媒介传播手段发生变革,互联网传播取代传统开路电视、闭路电视、有线电视等渠道后,英超的应对并不够迅速。


这已经是一个流媒体时代,美国四大职业联盟,以及澳大利亚的NRL,都逐渐适应了以移动互联网为赛事信号输出主渠道,英超仍然无法摆脱过往的负累。


例如在英国本土,周六的比赛仍然是不可能通过电视直播、互联网直播看到的。这是因为英超创立之时,就有一条针对周六下午三点这一传统英国足球联赛比赛时间不进行比赛直播的原则,理由是担心直播影响到现场上座。结果在英国要看周六比赛直播,只能去找那些其他国家直播英超的各种非法盗链。


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▲2018-19赛季,在欧洲五大足球联赛的电视转播收入总额上,英超排名前一。


从营收角度看,媒体版权在英超整体收入中占的比重越来越高,包括门票、主场经营等“比赛日收入”被越拉越远。英超球票早已是全球最高,本土球迷不堪重负,所以最近5年,几乎所有英超俱乐部都做出了球票价格不再上涨甚至部分降价的决定。在这样的背景下,“周六不直播”这条底线,是彭塞尔必须要突破的方向,即便这可能对现场上座率形成不利影响。


英超一直想在电视之外引入新的媒体机构,来形成对赛事版权更激烈的争夺。英国电信(BT)近年投资并传播体育内容,让天空电视台(SKY)不再一家独大,但互联网企业能承担英超版权的并不多。英超这十年来,都想要说服亚马逊以及推特、Facebook这样的流量平台或社交媒体巨人进入到版权争夺圈。但社交媒体平台对直接运营内容兴趣不大,亚马逊有些小的尝试,却非常谨慎。因此,英超和互联网机构合作,必然要向数码季票、直播订阅服务这些方向发展,否则因为现场球票过贵、通过移动端看球又太不方便,英超将会失去年轻受众。事实上,这方面英超已经落后。


所以,行业观察者丹尼尔·弗莱彻(Daniel Fletcher)的评论认为:“英超要换个角度来看待未来——新一代用户都是在讯飞、抖音这样的媒介工具中成长起来的,英超的传播、版权贩售,也得符合这些媒介所具备的性质。”


彭塞尔不是英超CEO的首选,他和此前几位候选人履历相近:丁纳格在电视领域成名,戴维是BBC主管。传统媒体的工作经历,能否让他适应新的媒体环境,这是一个疑问。不过他在《卫报》的经历,确实是在艰苦适应转型。


提高国际媒体版权市场的收入,是英超能看到的关于未来收入提升的一条捷径。彭塞尔要工作的方向,会集中于美国、中国、印度和东南亚这几个媒体市场。在中国销售的英超媒体版权,十年来呈几何数字飞速高涨,但实际绩效却并不健康——在英国本土,英超再涨价,天空和BT作为持权转播商,至少能做到收支平衡。


英超还有一重转型挑战,是脱欧之后的社会环境。脱欧之后,英超俱乐部雇佣欧盟球员的自由度,必定会受到限制,即便英超俱乐部的市场购买力依旧领先其他几个联赛。从英超角度看,其当然是脱欧的反对者,甚至有英超说客已经在提前游说英国议会以及欧盟,将英超列为英国文化“软实力”构成部分,以回避脱欧之后各种法律法规更改带来的震动,只是这些隐患,不是目前就能解决的。


英超传播初期,天空电视台有过一句很有名的宣传词:“Sky is the limit”。天空为限,前途无量。但彭塞尔面对的挑战,不再是无量前途。


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作者简介:颜强,资深体育媒体人,前体坛周报社副社长、网易副总编辑,现为肆客体育创始人。


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