FPX:电竞凤凰涅槃记

2019-11-02 电竞商业Meta金承舟

FPX:电竞凤凰涅槃记


3-1,有惊无险。10月26日,LPL赛区的头号种子FPX战胜了LEC赛区的二号种子FNC,杀入了2019《英雄联盟》全球总决赛(S9)的半决赛。


这场胜利对于FPX这支建队不满2年、去年还在季后赛边缘徘徊的队伍来说,算得上一次创造历史的成就。毕竟在去年这个时候,谁都难以想到FPX会在今年有这样的表现。


惊喜或许还不止于此,电竞凤凰的涅槃之路仍在继续。就在今晚(11月2日),FPX将与去年的S8冠军、同样来自LPL赛区的iG争夺S9的决赛门票。


最终,3-1,FPX 战胜了去年的冠军iG。


破壳


上海地铁13号线,连接的是城区的西北与东南。从知名地标新天地站上车,乘坐15站地铁,在终点站张江路站下车,然后再骑车10分钟,就能抵达FPX如今的基地——一个环境优美的别墅区。


十一国庆放假的前一天,我来到了这里,正在接受门口保安盘问的时候,现任FPX电竞俱乐部CEO的李淳恰巧踩着电动滑板车从我身边经过。他告诉我,再往后一天,他们就将踏上征战S9的旅途。


今年FPX所取得的成绩多多少少有点让人意外:春季赛,他们在常规赛上一骑绝尘,仅输了两场,斩获常规赛排名第一。可惜在季后赛半决赛中,他们以2-3意外败给了八号种子JDG,无缘决赛。夏季赛,他们卷土重来,常规赛更是只输了一场,并在季后赛中先后斩落BLG和RNG,夺得了夏季赛的冠军。


“有点运气的成分,”李淳边说边把我带进了这个桂花飘香的小区,“我也没想到今年能有这样的成绩。”在这个小区内,FPX总共租住了两套别墅,所有分部——包括了《英雄联盟》、《绝地求生》、《堡垒之夜》和《和平精英》的队员都在此训练生活。


FPX:电竞凤凰涅槃记

▲FPX在上海浦东某小区租住了两套别墅


李淳在美国洛杉矶南加州大学读的硕士,主修电气工程,研究生期间除了学业,所有的时间都贡献给了英雄联盟,状态最好的时候打到过美服第四。毕业后,出于对游戏行业的热爱,他加入了拳头公司,成为了一名游戏设计师。


2013年,拳头正式启动LPL赛区,李淳在2015下半年回国,负责LPL赛事的联赛运营和解说管理,可以说是LPL赛区发展阶段的核心人员之一。


FPX:电竞凤凰涅槃记

▲FPX电竞俱乐部CEO李淳


参与了LPL的多年建设,也让李淳产生了自己的人生理想——培养一支能够夺得世界冠军的LPL战队。


在LPL开启联盟化改革之前,李淳与FunPlus的CEO Andy Zhong就已相识。Andy一直以来的愿景,就是将FunPlus建造成为全球互动娱乐的领跑公司,而电竞毫无疑问是这其中非常重要的一块版图。因此,2017年底,在FunPlus创立了FunPlus Phoenix,也就是FPX电子竞技俱乐部后,李淳就此加入,开始了自己的追梦之旅。


浴火


有了优秀的投资人和雄厚的资金实力,并不代表一定能运营好一家电竞俱乐部。尽管接触了这么多LPL的电竞俱乐部,也曾远赴韩国和欧美考察那里的电竞俱乐部,但李淳加入FPX后,还是走过不少弯路。


之前我一直觉得,选手的实力是可以通过苦练而提高的。”李淳如此告诉我。在这样的思路下,FPX采取的是半军事化的管理模式,包括了凌晨3点断网、没收手机以及要求每个选手韩服RANK分打到800分——李淳寄希望于如此苦练来让选手提高成绩。


但带来的结果并不好。因为就《英雄联盟》这款项目而言,打比赛和玩游戏其实是两回事,前者更注重的是团队配合时个人的综合素养,而非个人能力的发挥。“测试的东西不一样。”


另一方面,半军事化的高压管理也会抑制选手内心的自我驱动力,反而会造成负面效果。“需要做的是如何引导选手自发提高,而不是管他们管狠一点。”李淳说。


从结果来看,FPX去年的成绩的确一般。他们先是无缘了当年的春季赛,再是在夏季赛中堪堪进入季后赛,但在季后赛的第一轮就不敌JDG,止步12强。


同时,FPX的教练团队也变动较大,负责上场BP的教练就前后更换了三人。


李淳承认,那时的队内氛围的确不大好。反思之下,李淳决定在今年不再采用高压式的管理,去掉那些条条框框的限制。如此之后,FPX的精神面貌焕然一新。


有两个人的加入至关重要。一是前LMS赛区的明星教练教练战马(陈如治),为FPX带来了全新的一套管理和赛训体系。李淳说,为了吸引战马的加盟,他表达了很大的诚意。


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▲战马(左)被认为是今年FPX能取得较好成绩的原因之一


而对于战马来说,也渴望有一个能给予自己发展空间的俱乐部。“我知道比如老队伍、有成绩的队伍,他们会照着以前他们拿到成绩的方式去运行队伍,我就只是像一个外人一样去加入。我那时候找队伍比较想找到一个给我更多支持的队伍。”在接受《电竞生态》采访时,陈如治如此解释当初选择加入FPX的原因。


另一名则是接替新加入的队中首发重担的Doinb(金泰相)。这名从2015年就在LPL开启职业生涯的韩国选手,如今已经能说一口流利的中文,并与中国的电竞女解说糖小幽(李幽子)相恋,两人也在今年2月领取了结婚证。


李淳表示,他之前就很欣赏Doinb这名选手,因为觉得他的打法“容易串联起一个队伍”,“是一个新队伍需要的。”而当Doinb真正加入后,他才发现此前低估了Doinb的优点,“他不仅是个很努力的选手,情商智商也都很高。”


“Doinb打了很多年的职业,心态比其他选手要成熟。”一名长期报道电竞赛事的记者如此对我说,“同时他也非常勤奋,这也带动了FPX的其他选手。他们会觉得,Doinb天天练的这么猛,为什么我们不练呢?”


战马和Doinb的加入,不仅在赛场上提升FPX的成绩,更改善了俱乐部队内的氛围。“与其他俱乐部相比,FPX整体对外展现的形象就比较活泼,”这名记者补充道,“看他们直播的风格,会觉得他们很吵,但彼此之间都很融洽,这在现有的电竞俱乐部中是不多见的。”



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▲一扫去年的阴霾,今年FPX内队伍氛围很融洽


除了战马和Doinb外,FPX队内的其他选手也在这赛季有不俗表现。主导多场逆转的打野新人Tian(高天亮)、成熟稳重上单选手GimGoon(金韩泉)以及搭档多年配合默契的下路组合lwx(林伟祥)和crisp(刘青松),都在这个赛季集体爆发,创造了外人没有料到的成绩。


 期待腾飞


尽管已经杀入了S赛的四强,但不能否认,FPX依旧是一个非常年轻的俱乐部。在此番出征S赛的三家LPL俱乐部中,他们114万的微博粉丝量是最少的。相比之下,iG有857万粉丝,RNG有464万粉丝,FPX距它们差了不止一个量级。


这点在他们的商业化成绩上显得尤为突出。去年,刚刚成立的FPX由于成绩不佳,并没有吸引到赞助商。今年成绩有所起色,俱乐部先后获得了五家赞助商的青睐:上好佳、Victorage维齐、鱼酷、虎牙直播和比心。获得S赛参赛名额后,他们又签约OPPO和快手成为全球合作伙伴。



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▲FPX斩获夏季赛冠军后,立刻吸引了OPPO的赞助


不过就现阶段而言,这些商业赞助能给俱乐部带来的收益还相对有限。就李淳粗略估算,尽管在商业赞助商有很大突破,但今年FPX仍然不赚钱。


在中国,电竞俱乐部的商业化一直是个难题。在大多数的品牌主眼中,电竞俱乐部扮演的还是媒体资源的角色,这使它们在与其他同类型资源竞争时大为不利。(相关阅读:破解招商难的困境,电竞俱乐部急需塑造品牌形象 | 产业专栏


当然,李淳也没指望俱乐部能很快实现盈亏平衡。他认为电竞俱乐部的天花板很低,盈利需要靠长期经营,这是现有市场环境所决定的。目前他们会努力来争取实现盈亏平衡。


在李淳眼中,商业化层面,现阶段俱乐部最核心的竞争力还是赛训成绩。“你要在粉丝心中形成有共鸣的记忆点,这个记忆点才会对你俱乐部带来品牌价值的提升。”李淳说,“如果有了好的成绩,那么很容易会有这块共鸣。”


这也就是为什么,李淳在担任FPX的CEO后,优先把自己90%的时间和精力都放在了赛训的管理上,对俱乐部的商业化拓展相对冷静。“去年,我们的策略是憋着,等有好的成绩再说,”李淳说,“现在其实还是想憋着,等有更好的成绩再说。”


作为赞助商的比心陪练,也感受到了FPX在赛训管理上的重视。一位比心陪练市场部内、负责与FPX对接的人士告诉我,在他们和FPX联合举办的青训招募活动中,FPX的教练除了会看训练赛成绩和游戏技术表现外,还会考察选手的沟通、配合和性格,评估选手的综合素质。这位人士告诉我,在和比心陪练合作的十几家俱乐部中,特别重视这方面。


李淳选择把电竞俱乐部作为一个公司来运营。“公司就是一群志同道合的人为了同一个目标而努力。”李淳说,“我们要成为中国一流甚至世界一流的俱乐部。”


除了《英雄联盟》项目之外,FPX的其他分部今年的成绩也不错,例如《堡垒之夜》的选手FPX_Evilmare(辞屿)也在中国总决赛单排赛上夺得冠军,而《绝地求生》分部则在PCL联赛上斩获季军,与冠军只有四分的差距。



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▲FPX的Evilmare在《堡垒之夜》中国总决赛单排赛上夺得了冠军


今年的好成绩,帮助FPX在逐渐打响自己的知名度。在比心陪练全年与十几家职业俱乐部开展的超过25场电竞青训招募活动中,FPX的活动场报名人数超过5000人,是最多的场次之一。


于此同时,FPX也在建设自己的品牌标识——一只腾飞的凤凰形象。他们的slogan是“凤出东方,凰鸣四海。”展翅腾飞的凤凰形象给外界留下了鲜明的品牌印象。


尾声


和我聊完的第二天,FPX就全员启程飞赴欧洲。出发前,李淳为这些第一次出国打S赛的小伙子们非常担心,比如时差怎么调、在那吃点啥、遇到危险怎么办。对于这群都还不满25岁的年轻人来说,还有很多未知的挑战在等待着他们。


在小组赛阶段,FPX开局不利,面对较弱的小组对手一度吃下了两场败局。好在他们缓了过来,通过加赛还是斩获了小组第一,并击败FNC闯进了四强。今天晚上,他们有战胜了今年迄今为止面临的最强对手,在夏季赛中唯一击败过他们的iG。


期待这只电竞凤凰在决赛中的真正“涅槃”。


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标签 电竞 LPL FPX S9

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