张伟丽夺冠之后,UFC在中国的重心仍然是挖掘选手

2019-12-11 职业体育孟桥

在12月7日的最新一集《吐槽大会》上,新科UFC女子世界冠军张伟丽再次出现在大众面前。最终,她以一招对主持人张绍刚的“公主抱”登上热搜。

 

这可能是很多不看格斗的观众第一次认识她。

 

但在格斗迷心目中,她如今的地位就不同了。2019年8月31日,中国综合格斗选手张伟丽在UFC格斗之夜157深圳赛上用时42秒TKO(技术性击倒)来自巴西的选手杰西卡·安德拉德,获得女子组草量级冠军,这也是中国UFC选手获得的首冠。一时间,“张伟丽夺冠”这一话题登顶热搜榜榜首,在中国再次掀起了关于综合格斗的讨论热潮。

 

在8月31日的深圳,UFC总裁白大拿(Dana White)对懒熊体育说,“过去20年人们常问我UFC什么时候来中国,其实我们想走遍中国的大江南北。”在赛事落地中国的第三年,不断加大投入的UFC也需要这么一条金腰带。

 

就在这期《吐槽大会》前几天的12月4日,UFC官方宣布,2020年白大拿亚洲挑战者系列赛(Dana White’s Contender Series)将在位于上海的UFC精英训练中心拉开战幕。到时预计会有来自11个量级的男女选手参加挑战,表现出色的选手则可以直接签约UFC正赛。

 

UFC亚太地区高级副总裁张卓麟在与懒熊体育的专访中说道,他对UFC目前在中国的发展非常满意,并表示目前工作的重点是扩充中国MMA(Mixed Martial Arts)选手的人才库。

 

张伟丽固然让大众对这项赛事有了进一步认知。然而更多人不知道的是,UFC在中国大陆的发展也经历过漫长的探索。

 

1993年,第一场UFC在美国丹佛市麦克尼克斯体育馆开打。2011年,张铁泉才作为第一位中国选手登陆UFC。由于当时UFC乃至综合格斗在国内受众很少,张铁泉的比赛在国内并没有被转播,这也导致他缺乏赞助费,团队人员不齐。网络上流传的张铁泉中场时只能蹲在八角笼边独自喘气的照片正是他当时的真实写照。可以说,在2010前,中国在MMA这项运动上还是一个局外人。

 

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UFC比赛第一次来到中国还是2012年11月11日,且选择的比赛地点是在澳门威尼斯人酒店金光综艺馆。本场比赛张铁泉不敌关岛选手乔恩·塔克,并出现了手部骨折。赛后,张铁泉表示:“UFC全面进入中国至少还要3到5年时间,但澳门赛的开始,还是会给中国更大的激励。”

 

直到2017年11月25日,张铁泉的徒弟李景亮在上海梅赛德斯奔驰中心TKO对手扎克·奥托,赛后合影时,已经发福了的张铁泉拉着徒弟的手,两只眼睛笑成了两条缝。

 

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▲张铁泉(右一)。

 

张铁泉的预测与实际很接近:正如他所言,李景亮的这场胜利是UFC赛事在中国大陆的首次亮相,与他自己2012年在澳门的败北间隔了整整五年零十四天。

 

而UFC在中国面临的挑战,主要来自于MMA这项运动本身的推广难度。

 

若要推广一个品牌,必先推广一项运动,这是体育营销课题中不变的法则。就好比阿迪达斯之于足球,耐克之于篮球。UFC虽然已经是MMA这项运动在世界范围的代名词,但若要在中国打响自己的品牌,必然要从让中国观众接受综合格斗这项运动本身开始。

 

然而,综合格斗这项运动,在中国刚刚起步,与欧美地区相比还属于拓荒期。

 

不谈MMA这项运动在中国的空白期,即使是在张伟丽夺冠,李景亮,宋亚东等选手已经崛起,综合格斗在中国大火的今天,仍然有很多“云粉丝”甚至搞不清UFC和MMA之间的关系。经常会闹出“你平时练UFC吗?”这种笑话。更有甚者,会因为受到WWE(美国职业摔角)的影响,而提出“UFC是不是也是有剧本的”这种问题。

 

UFC亚太地区高级副总裁张卓麟在接受懒熊体育采访时透露,根据最近一次的统计,UFC在中国的粉丝约有3000万人。

 

如果从中国社交平台的关注人数看,目前UFC包括一些本土的MMA赛事,从粉丝数量上仍无法与篮球足球这些传统大项目抗衡。综合格斗这项运动之所以在中国难推广,除了与中国传统与文化有差异之外,无外乎以下几个原因:

               

首先就是赛制。以最核心的UFC数字赛为例,UFC 1993年在美国丹佛举办了第一期数字赛UFC 1,最初每年的数字赛都在10期以下,直到2007年,UFC数字赛的数量开始猛增,每年都保持在12期以上,并在2010和2011年达到了峰值的17期。相较于足球篮球这类传统体育项目更为密集的赛制,UFC的赛量还是偏少。UFC也意识到这点,2005年以后举办了终极斗士真人秀,逐步增设了格斗之夜(Fight Night)等免费播出的赛事,以加大赛事频次。每年现在能做到40场左右。

 

其次,观看渠道受限,PPV的付费模式无法直接复制到中国市场。

 

UFC在美国的收费制度为PPV(Pay Per View),即按观看场次付费。2018年,ESPN以7.5亿美元的天价购买了UFC未来五年的转播权,观众可以选择在ESPN+上支付24.99美元购买一场比赛的观看权,也可以选择支付51.96美元购买包含一个场次观看权和可以在半年内以半价购买所有比赛PPV的优惠包。在中国,观众们才刚刚接受在视频网站购买预付会员这一付费形式,要让中国观众为MMA这样的小众运动按场次付费还需要时间。

 

最后,中国缺少个性鲜明的头部选手。

 

UFC的总裁白大拿(Dana White)曾在2017年UFC大陆首赛之前说过,他的梦想就是在中国找到UFC自己的姚明。

 

推广任何一项体育运动,寻找头部选手必然是重中之重,明星球员所带来的粉丝效应和楷模作用会让这项运动的推广事半功倍。这样的选手必须实力强劲,且个性鲜明,而从MMA比赛的竞争性质和UFC官方的运营方向来看,后者甚至比前者更加重要。

 

说到个性,就不得不说到UFC著名选手,“嘴炮”康纳·麦格雷戈(Conor McGregor)。

 

嘴炮2012年被UFC签下,成为羽量级选手。在UFC194上用时13秒KO了十年不败的何塞·奥杜(Jose Aldo),拿下了羽量级冠军。麦格雷戈不光擂台实力强劲,还深谙UFC的生存之道:那就是观众只喜欢嚣张跋扈的选手。麦格雷戈在自我营销方面有着过人的天赋,他从不放过任何向对手挑衅的机会,为的就是让自己长期置于聚光灯之下。

 

2017年8月27日,麦格雷戈与此前49场全胜的拳王弗洛伊德·梅威瑟(Floyd Mayweather)进行了一场十回合的跨界大战。

 

早在2015年,麦格雷戈就表达出想挑战梅威瑟的意愿。双方在社交网络和公共场合发言中展开了长达两年的唇枪舌剑之后,双方终于将战场移至擂台。

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▲自我营销是嘴炮的成功关键。

 

虽然麦格雷戈在第十回合被梅威瑟技术性击倒,输掉了比赛。但这场比赛还是为他带来的是铺天盖地的舆论支持------不少人认为,麦格雷戈敢于在使用拳击规则的比赛中直面拳王,这是真正勇者的表现。

 

从商业的角度来看,这场比赛没有输家:拳王梅威瑟收获了自己的第五十场胜利,根据福布斯报道,拳王此战还拿到了2.1亿美元的奖金;麦格雷戈除了收获了舆论赞扬以外还有一亿美金进账。

 

UFC官方更是赚地盆满钵满,根据ESPN旗下的网站报道,这场跨界之战的PPV标价99.95美金,卖出了500万份。

 

嘴炮的跨界之战仅仅是UFC众多个性鲜明的选手为自己造势的例子之一,这样的举动也受到了UFC官方的大力推崇。相比之下,中国选手们普遍低调谦逊,不会为自己造势。在这个受众年轻化,崇尚张扬和个性的联盟,这不外乎是一种阻力。若想在UFC有所收获,在取得成绩的同时,也要学会自我营销。

 

根据UFC在中国面对的种种难点,张卓麟提出了他的三步策略。

 

第一,张卓麟认为,UFC应该通过媒体建立粉丝和关注,并与电视和数字平台的合作伙伴配合,将直播和免费内容呈现给观众。早在2016年, UFC便与PPTV签订了为期五年的独家合作,使得中国MMA粉丝们可以在第一时间无延迟观看UFC比赛。除了UFC比赛之外,UFC还在PPTV上投放了包括终极斗士,八角笼之路在内的众多UFC相关的节目,以求在没有UFC比赛的日子里维持话题热度和粉丝们的热情。现在,中国的观众可以在PPTV上购买价格为18元的月费会员或128元的年费会员观看所有UFC比赛。

 

第二,将更多赛事带到中国,让中国观众感受到什么是真正的UFC赛事的同时,也要做到在中国的本土化。自2017年UFC大陆首秀上海赛之后,原汁原味的UFC比赛又登陆了北京和深圳,张伟丽正是在2019年的UFC格斗之夜157深圳赛上成为首个UFC中国冠军。张卓麟还在采访中表示,将会有越来越多的UFC比赛登录中国。

 

而除了UFC正赛之外,刚刚宣布的2020年白大拿亚洲挑战者系列赛(Dana White’s Contender Series)也是为了这个目的——增加赛事频次和搭建梯级体系。

 

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▲今年六月在上海开放的UFC精英训练中心,面积是UFC美国总部三倍大,内有各种专业训练疗养设施,还配有专门的教练和营养师团队。

 

最后,也是重中之重,就是选手的培养。这包括了提高中国综合格斗的人才储备量和头部选手的打造。

 

目前这块的任务很大程度上落于上海精英训练中心。这个占地8600多平方米的场馆,几乎是UFC精英训练中心拉斯维加斯 (总部) 的三倍大,也是目前全球最大的MMA训练和培训基地。

 

UFC还在其中设立了选手选拔与训练一体的项目:UFC Combine(UFC 学院联合测试),UFC Combine旨在用科学的方式和数据统计来衡量格斗选手的综合能力。测试被分为12大项,其中包括:人体测量、临床评估、认知能力评估、缠斗技巧评估、站立技巧评估、摔跤技巧评估、无氧无乳酸输出评估、力学功率输出评估、力量评估、无氧有乳酸输出评估、格斗灵敏性评估、反应/认知力测试,每一项得分权重都不同,按照最终得分决定选手的去留。这种评定在格斗界还是比较少见的。

 

来自UFC精英训练中心的UFC运动表现副总裁邓肯·弗兰奇博士曾经表示,“第一代UFC学院联合测试构架分明,将在指定的UFC场馆中进行。但我们的长远目标是将联合测试区域化。希望在未来实现将各国MMA运动员的资料统一采集,实现隔空对比。”

 

UFC Combine的选材总监郑文祺向懒熊体育透露了两次选拔的情况:第一期参选者40人,24人合格。这24人将与第二期的20名新参选者一起选拔受训。郑文祺还透露说,这次的20人里,计划留下10-12人,而未能入选的选手需在未来的六个月里尽可能地参加比赛,并取得好的成绩,从而为下次选拔增添砝码。


 张伟丽夺冠之后,UFC在中国的重心仍然是挖掘选手

▲UFC Combine 二期学员全家福。

  

张伟丽的女子草量级卫冕战预计在2020年3月7日的UFC248期举行,如果她能再次夺冠,势必能继续维持UFC乃至MMA在中国国内的热度。

 

但长远来说,要形成赛事在中国的良性循环是一项复杂的工程,甚至需要整个格斗行业的互相扶持。

 

而张卓麟有一个较明确的目标,在谈到UFC在中国市场未来几年发展时他说:“目前UFC的大名册上总共约有600名选手,我们的目标是在未来的几年之内,让中国本土选手占据其中的百分之十。” MMA在中国的发展未来可期。

 

12月12日,UFC女子世界冠军张伟丽将莅临懒熊体育主办的 “翻山越岭·第四届体育产业嘉年华”,并作为发言嘉宾参与下午《跨界对话:成为榜样》的环节。


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张伟丽首回合42秒TKO获胜,成为亚洲首个UFC冠军


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