抓人游戏也有世界大赛,碎片化、快节奏、20秒定胜负

2020-11-21 观点吴金豪

室内跑酷、场地追逐、限时抓人……这些热血词汇所描述的赛事叫做World Chase Tag(简称WCT),即WCT世界障碍追逐大赛,一项近年来迅速蹿红网络的年轻人赛事。根据其官网数据,这项赛事在YouTube、Facebook、Instagram等主要平台上的总浏览量已经超过3.5亿次。


▲赛事精彩视频。


WCT起源于2009年。英国伦敦的德沃兄弟在自家后院中发现,遍布的废旧器材、桌椅板凳、垃圾桶组成了天然的障碍物,兄弟二人突发奇想,在这些障碍物之间进行了一场抓人游戏,这便是WCT的雏形。经过进一步完善,他们在2014年投资5000英镑,设计建造了第一块标准场地,同时还为其制定规则、申请专利。很多跑酷爱好者来到这里进行抓人游戏,精彩的视频片段在网络上大受欢迎,不少网友、大V、媒体先后转发,其中包括像Bleacher Report和House of Highlights这些知名的体育新媒体。


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▲WCT赛场。


无论是原始部落的竞争对抗,还是童年时期的操场打闹,抑或是警匪片中的生死时速,“追逐”都深烙在人类的身体本能中。也正因为如此,WCT是一项没有观赏门槛、无需过多介绍的运动项目。比赛规则很简单,在20秒内一人追、一人躲,躲避成功即可为团队得1分;最终得分高的团队获胜。在德沃兄弟的努力下,首届大赛于2016年诞生,迄今已经成功举办四届,在全球13个国家和地区都有授权赛事。


无论是网络热度,还是赛事本身的快速发展,WCT能够获得如此大的关注度与其本身的精彩程度密不可分,比赛中经常出现令人意想不到的画面。在12米见方的狭小场地中,两位选手上下翻飞,左右穿梭——回跳、滑行、绕圈往返、高空跑杆……或许连选手都不知道自己下一秒会做出什么动作,这项赛事也因此被冠以“人类敏捷度之巅”的美誉。


这种亢奋、惊险、刺激、悬念丛生的观赛体验,与崇尚个性、追求活力的Z世代主流偏好是一致的。在滑板、街舞、电竞纷纷受到年轻人热捧的今天,WCT的走红并不是意外。


此外,一场完整追逐赛的时长在7-8分钟左右,与长达2、3个小时的传统体育比赛截然不同,它很好地迎合了人们碎片化、快节奏的消费需求。只有20秒的每回合追逐,与现在炙手可热的短视频平台天然契合。因此,国内的抖音、虎扑、B站等平台上也能够看到其比赛的精彩追逐视频。


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正是因为短视频的广泛传播,这项基于跑酷的赛事也吸引了国内关注。作为一名资深的跑酷爱好者,Martino是上海LINK跑酷公司的负责人,第一次看到赛事的视频之后,他认为这项赛事可以很好地弥补跑酷运动竞技性和对抗性的不足,具备一定的商业价值,同时也是将跑酷变成主流运动的途径之一。


今年7月,LINK团队通过在英国的人脉关系,获得了赛事的官方授权,也标志着世界障碍追逐大赛正式进入中国。Martino告诉懒熊体育,这次授权不是代理权或承办权的出售,并不涉及资金交易,而是英国方面本着推广这项运动的初衷,在中国成立WCT联盟的重要分支。


10月8日,首届WCT中国区冠军赛在上海的JUMP 360蹦床公园举办,中国跑酷圈内最具号召力的选手们悉数到场。“跑酷侠”战队的张云鹏是吉尼斯世界纪录保持者:曾在6.14秒内跳过10根离地4.4米,彼此相距2.5米的横杆;他的战队中还有在2019年中国首届极限跑酷联赛中拿下两枚金牌的李一奇;“车尾灯”队的杨小强则是2019年跑酷世界杯中男子自由式比赛的季军......这些明星的加入吸引了超300名观众到场,对于一个从零开始的小众赛事来说,现场氛围可谓十分火热。


不过,选手和观众高涨的热情并不能掩盖赛事当下面临的问题。其中,最突出的一点就是收入来源。这次赛事的收入以政府补贴和参赛团队的报名费为主,商业赞助的情况并不理想。一方面,今年突如其来的新冠疫情让主办方损失了很多与赞助商谈合作的时间;另一方面,这项运动问世的时间较短,不断攀升的网络热度还没有转化为知名度和影响力。


这一问题在英国总部也同样存在。2017年,德沃兄弟在接受Medium采访时表示希望能找到赞助合作伙伴,第一届WCT大赛在2016年就已成功举办,但是直到2019年的欧洲区冠军赛和第四届比赛,他们才迎来了第一家赞助商——一家英国的高蛋白食品公司PRO 2 GO。


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▲PRO 2 GO赞助WCT。


不过,WCT在美国的情况相对乐观。11月9日,联盟宣布与鸡肉食品连锁品牌Zaxby’s达成合作,作为赛事赞助商,后者的Logo将出现在追逐赛的计时器上。虽然同样是首次办赛,但是转播商的关注是美国方面能够迅速获得赞助的主要原因。今年9月28日,NBC SPORTS宣布获得WCT在美国的独家版权。今年10月举行的美国区冠军赛,将会在近期以8集系列节目的形式出现在NBC频道,而NBC旗下的Gray Television公司也在今年7月对美国赛进行了一笔注资。由此可见,网络的火爆程度只是吸引力的一部分,能否找到具有影响力的转播平台,对于这项新生赛事的商业拓荒至关重要。


在收入没有达到预期的同时,运营方也面临着高额成本带来的压力,场地搭建就是第一个难题。WCT的赛道采用世界标准,在英国总部发来设计草图和说明书之后,LINK团队用了一周多的时间进行翻译、整理、制图,做成60多页的手册。最终,历时整整四天才完成搭建,Martino向懒熊体育透露,包括场地搭建、物料准备、比赛奖金等费用在内,此次办赛的总成本在50万元左右,远超赛事收入。


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▲中国区赛道。


好在,这群热爱跑酷的年轻人对在未来实现增长充满信心,他们表示将加强顶层设计,打造更好的赛事IP。


首先要着力解决的是赛事内容在新媒体平台的呈现与推广。LINK团队在这次中国赛中使用了多台摄像机进行多角度拍摄、录制,已经制作出很多优质的短视频内容,将陆续发布在公众号、知乎、抖音等平台上。


同时,通过宣传赛事形成明星效应来打造粉丝群体。现阶段,大部分网友只是抱着猎奇的心态观看WCT的视频片段,距离粉丝文化的形成还相对遥远。


为了直接触及更多受众,也为了增加商业收入,LINK公司还经营追逐相关的培训业务,目前学生的数量达到了200人,单次课程费用在300元左右,可以维持公司的正常运营。


Martino告诉懒熊体育,他希望将来在全国主要省市都建起赛道,把WCT中国打造成CBA一样的联赛。不过现在看来,赛事宣传、用户留存、社群运营、商业开发……在这个闭环中,很多环节上都存在着不小的发展空间。小众运动的推广是世界难题,让更多人登上“人类敏捷度之巅”的过程也注定不会一帆风顺,这项云端的网红赛事,仍然需要较长时间的耕耘才能安稳落地。


延展阅读:


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