UFC或出售成功,WME/IMG超40亿美元击退中国买家

2016-07-11 大公司王怡

UFC或出售成功,WME/IMG超40亿美元击退中国买家


有这么一种说法,综合格斗赛事中的UFC,相当于篮球赛事中的NBA。因此,UFC出售的消息甫一传出,立即引来各方关注。


据懒熊体育多方了解到的消息,这场悬而未决的收购案或许已经有了结果:美国体育经纪公司WME/IMG以40亿-42亿美元的价格完成了对UFC的收购。



收购与否的罗生门



格斗盛典UFC 200赛事,于美国时间7月9日晚在赌城拉斯维加斯隆重上演。而在场外,各路媒体的神经一直因UFC花落谁家的悬念而无法平息。


美国时间5月10日晚,ESPN发布消息称,包括WME/IMG、黑石集团以及来自中国的华人文化产业投资基金和大连万达集团四位买家参与了UFC的出售谈判。


但几乎在同一时间,UFC总裁白大拿对外宣称,UFC出售的消息并不准确。他在接受《拉斯维加斯评论报》采访时说:“UFC不会对外出售。”随后,黑石集团方面的代表也公开表示,黑石集团并不考虑收购UFC。


UFC一直否认有出售意向,观众们也是雾里看花,但有关中国买家参与UFC收购战的消息却越来越多,懒熊体育了解到,腾讯、昆仑决等公司都有意向,甚至一度传出乐视体育也参与了竞价。


6月中旬,关于UFC出售的消息愈演愈烈,包括ESPN在内的多家外媒报道称,UFC的所有者Zuffa公司接受了由WME/IMG、大连万达集团、卡夫集团(旗下拥有NFL球队新英格兰爱国者和MLS球队新英格兰革命足球俱乐部)和腾讯公司组成的集团报价,价格约为42亿美元。


报道同时称,收购完成后,持有UFC81%股份的Zuffa公司的所有者——费尔蒂塔兄弟将离开UFC,回归他们在拉斯维加斯的赌场经营。持有近9%股份的UFC总裁白大拿则会继续担任总裁和推广人的角色。报道中没有提及其余10%股份持有者——来自阿布扎比的Flash Entertainment的下一步的去与留。


这一次,白大拿表示不予置评,这也给了人们更多的猜测空间。据ESPN报道,在5月份的出售消息传开后,UFC已经要求合作伙伴签署了严格的保密协议。坊间传闻,UFC的否认和沉默,是为了不影响7月举行的UFC国际格斗周及UFC 200赛事的受关注度。


UFC或出售成功,WME/IMG超40亿美元击退中国买家

▲重量级冠军布洛克·莱斯纳回归UFC令UFC200的比赛颇具看点。


有知情人士向懒熊体育透露,经过一番竞争,WME/IMG成功将UFC收入囊中。


此外,懒熊体育获悉,传闻中的万达集团并没有参与对UFC的最终报价;昆仑决确有参与,但是否进入最后竞价阶段不得而知;华人文化进入了最后的竞价阶段。



WME/IMG笑到了最后



虽然在竞价过程中,UFC和中方收购者暧昧不断,但老牌经纪公司WME/IMG笑到了最后。


2013年,WME(威廉莫里斯奋进娱乐公司)联手银湖资本以24亿美元收购了竞争对手IMG(国际管理集团)之后,WME/IMG成为全美最大的娱乐和体育经纪公司之一,目标直指美国最大的经纪公司CAA(Creative Artists Agency,创新艺人经纪公司)。目前WME/IMG旗下有篮球巨星科比、网球选手小威廉姆斯以及前UFC雏量级冠军罗西这样的顶级体育运动员。


最近两年,WME/IMG开始了一系列扩张。2015年,它收购了一家电竞方面的国际经纪公司Global eSports Management(简称GEM),以超过1亿美元的价格买下了场面疯狂的职业骑牛大赛(Professional Bull Riders),还宣布与时代华纳旗下的特纳广播公司打造一个电竞联盟。


一位业内人士对懒熊体育表示,此番收购UFC,完全符合与WME/IMG近年在体育领域的发展思路。


UFC或出售成功,WME/IMG超40亿美元击退中国买家

▲UFC名将隆达·罗西(Ronda Rousey)是WME/IMG的旗下签约运动员。


虽然UFC最终没有结缘中国买家,但粉丝们大可不必担心这项令人血脉喷张的运动在中国的前景。因为,WME/IMG断然不会错过广袤的中国市场。


2016年6月9号,WME-IMG已宣布在中国组建一家合资公司,合作方包括领投方红杉资本,以及方源资本和腾讯,此举将会加速WME/IMG 在中国市场的渗透。


此前WME/IMG已经拿下了中超两年的全球电视转播版权,同时IMG还是Tough Mudder(最强泥人国际障碍挑战)、The Color Run(彩色跑)等赛事在中国的推广者。



UFC价格飙升,在中国前程似锦



2001年,洛伦佐·费尔蒂塔和·弗兰克费尔蒂塔兄弟成立的Zuffa公司以200万美元买下了成立于1993年的UFC。虽然经历了直播不顺、接连亏损等困难,但如今UFC已成为综合格斗赛事中的皇冠赛事。


洛伦佐·费尔蒂塔在接受彭博社采访时也放言“UFC是全世界格斗赛事中最强的品牌”,他这样自信是有原因的,近几年,UFC的影响力和吸金能力都完成了几何数级的增长。


2015年末,洛伦佐·菲尔蒂塔对CNN表示,UFC在2015年的总收入约为6亿美元。另据ESPN报道中,2015年UFC的EBITDA(税息折旧及摊销前利润)利润介于2到2.5亿美元之间。2019年UFC即将开启新的电视转播合同,新合同将至少带来2.5亿美元的年收入。


UFC或出售成功,WME/IMG超40亿美元击退中国买家

▲洛伦佐(左)和弗兰克·费尔蒂塔(右)兄弟成功地将UFC变成“综合格斗赛事中最强的品牌”。


从200万美元到40多亿美元,UFC自身价值的飙升令人咋舌。但国内资深MMA赛事解说员郑文褀对懒熊体育说,如果最终的出售价格为42亿美元,UFC是值得这个价钱的。


“UFC光运动员就有600多名,这是任何一个足球、篮球队比不了的,”郑文祺表示,“而且从目前发展情况,UFC还在往上走,市场离饱和还有一段距离。”


在郑文祺看来,UFC虽然目前还没有达到顶级拳击比赛(如帕奎奥对梅威瑟这种级别的赛事)的吸金能力,但按照当前发展势头,UFC早晚会走到那一步。


目前,UFC的比赛已在158个国家和地区播出。在2016年3月中旬,UFC更是成功拿下了这项运动在美国本土的最后一块禁地——纽约州。此前,根据纽约州首府奥尔巴尼的法律,除拳击以外的一切职业搏击运动都是被禁止的。今年3月22日,纽约州众议会以113票对25票的投票结果,推翻了这条禁令。


UFC或出售成功,WME/IMG超40亿美元击退中国买家

▲UFC的吸金能力和造星能力都是一流的。


在太平洋另一边的中国,UFC也开始了试水。2015年底,PPTV体育宣布与UFC达成深度战略合作,获2016年3月-2021年2月的中国大陆地区新媒体独家版权,可以免费直播、点播UFC所有赛事及节目。


此次数家中方资本对UFC的追逐,也侧面反映了中国市场对UFC的强烈需求。


“对于UFC来说,中国市场还没有完全触及,还是一块处女地,”郑文祺表示,“中国在大力发展体育事业,但足球和其他很多运动已经是一片红海,而搏击真的做得很好的,在国内还没有。如果这个时候从国外引入世界上最好的搏击赛事——UFC,从投资人的角度应该是稳赚不赔的。”


据郑文祺介绍,2009年,UFC成立了中国办公室,并在中国澳门举办过比赛,但它的赛事还没有登录中国大陆。


UFC在中国逡巡的7年间,也是综合格斗赛事在中国疾速发展的时期。昆仑决、英雄榜等本土综合格斗赛事不仅培养了一批忠实的观众,也将投资人的目光吸引到了搏击场上。


郑文祺表示,“中国虽有很多不同的搏击赛事,但UFC和它们相比是完全不同的等量级……UFC一旦进入中国市场,将是一次非常高级别的赛事。”


所以,无论是粉丝还是从业者都有理由相信,虽然中方资本未能如愿收购UFC,但是UFC和中国的关系还是未完待续。


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