科比的风险基金正式启动,你给偶像投BP了吗?

2016-08-25 人物谢盛

科比的风险基金正式启动,你给偶像投BP了吗?


科比退役挺长时间了,但他依然在持续制造着头条新闻,只不过这次不再是体育版了。

 

据华尔街日报报道,美国当地时间8月22日上午,也就是科比38岁生日前一天,他在纽交所为自己的风险投资基金揭牌,这只基金规模为1亿美元,总部位于洛杉矶。

 

投资路上,科比并非单打独斗,他的搭档是43岁的Jeff Stibel,一位经验丰富的企业家、投资人,两人由一位共同的朋友介绍认识。

 

Jeff Stibel毕业于布朗大学,是一名脑科学家。2005-2009年,Stibel担任Web.com的总裁兼CEO,公司在2007年于纳斯达克上市,当时33岁的Stibel也成为了美国最年轻的上市公司CEO之一。离开Web.com后,Stibel自2010年起担任Dun & Bradstreet Credibility Corp的总裁兼CEO,2015年公司被Dun & Bradstreet(邓白氏公司,著名商业信息服务机构)收购后,Stibel转任合并后公司的副主席。此外,Stibel还在一些公司的董事会任职,并于2009和2013年在纽约时报出版了两本畅销书。

 

自2013年以来,科比和Stibel的基金已经投资了15家公司,这还没算上科比以自己的公司Kobe Inc.的名义投资的运动饮料品牌Body Armour,科比以超过600玩美元的投资获得了该公司10%的股权。

 

这些投资之前都在暗中进行,Stibel还说,如果按照他们的风格,不会公布已经投了多少钱。不过,一直闷声发大财也不太好,双方还是选择了在科比退役后,正式向外公布合作关系并启动基金。这只基金未来几年将重点关注科技、媒体和数据类公司,由科比和Stibel共同出资,暂时没有寻找外部的投资者。


他们此前投资的部分项目包括:社交广告平台SHIFT(B轮),智能销售平台Datanyze(种子轮),法律服务公司 LegalZoom(风险投资),手游发行商Scopely(A轮),电话营销软件公司 RingDNA(种子轮),美食搜索平台Toast Labs/Dysh(天使轮),可穿戴科技开发软件FocusMotion(种子轮),电商平台Represent(种子轮),房地产数据分析公司HouseCanary(种子轮),体育媒体网站The Players Tribune球星看台(B轮领投),家用榨汁机制造商Juicero(B轮),餐厅订位软件Reserve(风险投资),以及在pre-IPO阶段入股阿里巴巴集团。


科比的风险基金正式启动,你给偶像投BP了吗?

▲科比在纽交所宣布启动基金



在上述公司当中,Represent于今年2月被收购,外界报道的金额是1亿美元。SHIFT还要早,在去年就以5000万美元的价格被收购。科比的基金从中获得多少回报还不得而知。

 

而他们最新公布的一笔投资是中国在线少儿英语教育品牌VIPKID。据洛杉矶时报报道,这笔投资发生在两个月前,科比做出决定只花了5分钟。


“他们的平台正在改变很多东西,(投资VIPKID)对我来说是不用动脑子的事情,我们必须寻找能为社会创造价值、帮助孩子学习和成长的公司,无论是通过教育还是食品。”科比说。


在纽交所揭牌当天,科比和VIPKID创始人兼CEO米雯娟聊了20分钟,话题围绕着产品与创始人的共同点,以及最终如何与人性相联系。


“有很多很多东西可以加进来,”科比说。“有机会讲述一个美妙的故事。”


市场营销、品牌塑造和“讲故事”正是科比所擅长的,他将尽情发挥在这方面的创造性,在细节把控上的天赋以及像对待篮球一样偏执的追求。而Stibel在公司的运作方面经验丰富,他自己也做过不少投资,双方可以在专业技能上形成互补。


不少人认为科比的打球风格太独,他在球场上喜欢掌控一切,但这样的状况在转型成投资人后也许不会发生了,他将更专注于为别人“助攻”。


“如果你在10年前问我,我会说我现在必须赢,”科比对华尔街日报说。“但年龄的增长会给你带来新的看法,我如今最享受的是帮助别人获得成功,我现在更享受这个过程,而这是能够永远流传下去的事情,也希望他们能为下一代人这么做。”


他的搭档Stibel解释,并不希望投资变成科比的秀场,“我们不希望过多介入所投公司的业务中,否则他们就可能让科比当代言人,这并不有趣,关键还是在于增加公司实际的价值。”


一个明星投资人给公司带来的影响力是显而易见的,而体育明星成为投资人正成为一个大的趋势,这对他们来说或许是一个不错的选择,毕竟在过去,运动员在退役后破产的情况时有发生。很多运动员在退役后成立公司,或者以其他方式试图实现他们在商业上的抱负,但大部分都失败了。而通过投资的手段,他们也可以对冲掉一些以个人名义推出产品或服务而可能失败的风险,市场是非常严苛的,在缺乏专业知识和技能的情况下,投资公司实际上有着更深一层的意义。


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▲科比的搭档Jeff Stibel在公司运营和投资方面经验丰富


科比的老搭档,“大鲨鱼”奥尼尔也投资了一些科技和娱乐领域的创业公司。与科比做法比较相似的是纽约尼克斯球星卡梅隆·安东尼,他成立了名为Melo7 Tech Partners的投资机构,专注于早期科技公司的投资,已经入股了20家公司,包括打车应用Lyft,票务搜索网站SeatGeek,以及Whistle,一个宠物活动监测仪。


金州勇士队的斯蒂芬·库里也创办了一家社交媒体内容管理的公司Slyce,而他的队友安德烈·伊戈达拉则是一名投资人。勒布朗·詹姆斯同样在进行各种投资,其中比较知名的一笔投资是耳机品牌Beats。

 

科比说他并没有把这些球员当作是竞争对手。“我觉得有意思的是,人们的第一反应会是我和其他球员之间的竞争,但我更感兴趣的是我可以怎么帮助到沙克、安东尼或者伊戈达拉。”

 

话是怎么说,但在未来,这些球星们投资的公司在同行业竞争的情况也不是不可能发生,科比和这些球场上曾经的对手也许会换个地方再次PK。

 

一向以精心的赛前准备和训练著称,同时也擅长利用社交媒体与粉丝打成一片的科比,满怀信心地向华尔街日报表示,他相信自己有能力去分辨靠谱的企业家。

 

“坚持,这是一种内心的信念,正是这种信念,让企业家在做他们真正相信、真正热爱的事情,无论遇到什么样的障碍他们都会去克服。”科比说。

 

听起来,科比也想把“曼巴精神”传递给他投资的企业,这一点也在接受腾讯财经的采访时得到了肯定。“曼巴精神的核心是‘贡献’和‘承诺’。通过鼓舞创业者追求成功,能够让创业家精神代代相传,也是‘曼巴精神’在商业中的延续。”科比对腾讯财经说。

 

那么科比能否成为一名合格的投资人呢?今年早些时候,著名天使投资人Chris Sacca曾对名记Bill Simmons表示,科比一门心思地想要成为优秀的投资人。“他把和对待训练一样偏执的准则用来学习如何运营一家公司……这是一种非常独特的个性,我只从一些非常优秀的企业家身上看到过,”Sacca说,他甚至把科比与Uber创始人Travis Kalanick做比较。“我不认为科比只会仰望这些伟大的公司……我认为科比可以比他们更伟大。”

 

而在科比众多优秀的企业家朋友中(当然也包括阿里巴巴创始人马云),他最钦佩的还是Nike CEO Mark Parker。科比在接受CNBC采访时表示,Mark Parker在他成为投资人的路上一直给与他很多指导。


“M.P.对我来说意味着一切。”科比说。


最后来说说科比这只基金的名字,一些像“黑曼巴”这样比较有象征意义的字眼并不在其中,而是非常普通地以两位搭档的姓氏来命名——“Bryant Stibel”。对了,科比还为公司设计了新的logo,据说灵感来源于钢琴键。


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