不要再问总统是谁,NFL可以用血检来诊断脑震荡了

2016-11-21 场外王怡

不要再问总统是谁,NFL可以用血检来诊断脑震荡了


在球员们横冲直撞的橄榄球赛场上,球员受到撞击出现昏迷的情况屡见不鲜。想要判断一个球员是否出现脑震荡,队医和队友可能会问他现任总统的名字,或者他的生日是哪一天。但是这真的是最好的诊断方法吗?


美国国立卫生研究院(National Institutes of Health,简称NIH)的研究员们最近就要在Neurology学刊上发表一篇可能对这项运动产生深远影响的论文,证明血检对于脑震荡也能像诊断高胆固醇和心脏病一样有效。


根据看过这篇报告的人的反馈,由NIH的杰西卡·吉尔(Jessica Gill)博士领导的这项研究首次表示,科学家可以通过一种被认为生物标记的分子蛋白质,快速地测出脑部损伤的严重程度。


论文指出,在受到力量冲击后6小时内,提取出一点血液样本,通过马萨诸塞州莱克星顿市的一家生物科技公司Quanterix的机器检测,就可以判断受撞击者能否在10天之内恢复健康,还是需要休养几周时间。


成立于2007年的Quanterix在3年前开始将自己研究的重点转向了神经学技术的应用。研究表明,人类的大脑经历了创伤后,会释放多种蛋白质进入血液中,包括Tau蛋白、胶质细胞原纤维酸性蛋白、β淀粉样蛋白以及神经原纤维素。


科学家通过抽取脑损伤者的脊髓液来检测这些具有生物标记作用的蛋白质。它们出现在血液中,就证明脑细胞已经破损,其原因可能是数次轻微撞击或者一次猛烈撞击。


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克利夫兰布朗队的四分卫Cody Kessler在对阵辛辛那提猛虎队的比赛中因为头部受到撞击而立场。


这种技术上的突破不仅有益于身价上亿的NFL四分卫们,也对战场上的士兵、交通意外中的伤员以及喜欢上蹿下跳的孩子都有用。


对于NFL,这种不同于普通判断,而是基于医学数据的诊断工具的出现,也凸显了NFL在脑震荡问题上面临的争议。目前,人们普遍对于现行的诊断方法表示失望。


在重压之下,NFL的总裁罗杰·古德尔(Roger Goodell)决定通过资助相关科学研究的方式,来维护联盟健康安全的形象,也希望这项运动变得更加安全。他公开支持血液检测技术的推广。


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NFL总裁罗杰·古德尔加大了联盟对于脑部损伤研究的支持。


在过去两年,NFL给了Quanterix总共80万美元的奖励,因为他们的血液检测机器的效果受到了NIH的肯定。


这项奖励来自NFL和通用电气公司(GE)合资发起的头部健康医疗挑战赛(Head Health Challenge)。这个项目是为了激发更多的保护运动员的科学创新。


但是,NFL联盟本身还没有给予Quanterix足够的关注。Quanterix公司的执行董事凯文·赫鲁索夫斯基(Kevin Hrusovsky)表示,公司在2015年旧金山超级碗期间受邀参加一项NFL的活动,设置展位来宣传自己的新技术。但是在超级碗期间,他们没有和NFL的官员或者球队老板有过接触。他形容这次经历是“孤独的”,并且自己公司直到最近才收到NFL的关注。


NFL在2013年成立了一个3亿美元的投资基金,专注于媒体和科技公司。但是这个基金却没有参与Quanterix最近一轮的5000万美元的融资。赫鲁索夫斯基说,最近几周联盟的官员和公司高层们见了面。他表示,NFL对于公司的技术非常“支持和感兴趣”。


杰夫·米勒(Jeff Miller)是NFL负责健康安全问题的高级副总裁。他说头部健康医疗挑战赛的准则是,NFL不会试图争取参与者的知识产权,这也是他们没有进一步投资的原因。


米勒说NFL支持这项研究,即使这项研究会更明确地表明橄榄球运动的伤害。“科学得按照科学的方式来。”米勒说。


这项新的研究成果检测可以平息外界对于联盟漠视脑损伤的指责。但是,这也体现了这项运动的危险性,甚至有可能危及运动员退役后的生活。


2016年11月,美国波士顿大学宣布前NFL球员凯文·特纳(Kevin Turner)的死亡原因是慢性创伤性脑病导致的运动神经元病。特纳今年3月死亡,年仅46岁,从2010年开始就受困于脑部功能衰退。


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前NFL球星凯文·特纳的死亡和橄榄球运动造成的脑损伤有直接关系。


波士顿大学CTE中心的教授、神经病理学家安·麦基(Ann McKee),主导了特纳的脑部检查,表示造成脑损伤的原因不仅是猛烈的撞击,还有可能是一系列长期的较轻程度的撞击。特纳的案例就是典型。


“我们能够发现一名球员运动生涯的长度和慢性创伤性脑病之间的直接关系,”麦基说,“看起来,脑部遭受撞击的时间长度是最为重要的因素。”


波士顿大学医学院的神经学心理学专家罗伯特·斯特恩(Robert Stern)的一项研究也表明,每增加1000次撞击,受伤者在未来出现认知障碍、抑郁、冷漠以及其他的行为障碍的机会就越大。


脑损伤专家们都表示,通过血检来诊断脑震荡是脑损伤医学领域的“神迹”。


“这简直是梦想成真啊,”威尔康奈尔脑部脊柱中心的菲利普·斯蒂格(Philip Stieg)博士说。他自己也在纽约巨人比赛期间分析运动员的头部受伤情况,表示通过客观、生物角度的标准来决定脑损伤的严重程度,的确能够解除目前外科医生们在诊断时候面对的大量的障碍。


“能否重新上场比赛是需要根据伤者的症状判断的,运动员们都想尽快地重返赛场,问题是他们是否在这个决策过程中所言属实。”斯蒂格说。


声明:本文为懒熊体育编译WSJ,作者Matthew Futterman


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