一张扑克牌引发的连锁效应,联众玩转智力运动生态圈

2017-01-10 大公司王怡

一张扑克牌引发的连锁效应,联众玩转智力运动生态圈

▲ 联众国际CEO伍国樑。


接受采访当天,联众CEO伍国樑穿着一件黑色的T恤,左胸口印着两张金色边线的扑克牌。这是联众在2015年收购的世界扑克巡回赛(World Poker Tour)的纪念T恤。

 

伍国樑从不掩饰自己对于WPT的喜爱和自豪之情。在2014年6月联众赴港上市之后,公司第一笔海外收购,就是在2015年以3500万美金拿下美国Peerless Media Limited公司及其全部子公司,该公司名下就有著名的智力运动品牌WPT。

 

作为和WSOP(World Series of Poker,世界扑克系列赛)、EPT(European Poker Tour,欧洲扑克锦标赛)齐名的世界级扑克赛事,WPT不仅自身具有顶级IP的知名度和吸金能力,还赋予了联众许多无形的支持。“WPT超值的,把我们的资源库完全打开了。”伍国樑表示。


WPT打开联众进入海外之路

 

诞生于1998年的联众,原本以棋牌游戏起家,目前,游戏业务仍然是联众主要的收入来源。但是,走入新时期的联众,要在游戏之外,寻求更大的突破。

 

联众董事长杨庆在此前接受懒熊体育专访的时候表示,联众从2012、2013年开始构思新的发展思路,从2015年,公司的转型开始收获了。

 

在新的框架下,WPT似乎是其中非常重要的串联因子。

 

WPT在北美、欧洲和亚洲等国家和地区设立了70多个分站赛。此外,WPT通过自己制作节目、经FOX体育频道等渠道向全球150多个国家和地区发行播出。

 

一张扑克牌引发的连锁效应,联众玩转智力运动生态圈

▲ WPT节目长期位居Fox 体育频道收视榜首。


WPT所制作的扑克电视节目自2009年在美国FOX体育频道首播以来,长期位居收视榜首,目前WPT覆盖了150多个国家和地区的电视节目,良好的收视率也让WPT成为了赞助商的宠儿。

 

2016年8月, WPT又和FOX体育签订五年长约。除了在体育频道播出外, WPT赛事还将首次通过FOX Sports Go应用程序在所有的流媒体设备上播放。

 

2017年,由联众负责运营的WPT中国区赛事将开设北京、三亚两站,并特设WPT龙巡赛、WPT Team Dragon等系列赛事。

 

拿下WPT后,联众也没有在原有的商业模式上坐享其成。结合自身打造线上游戏的能力,2016年8月,结合了联众技术研发与WPT扑克领域优势的线上游戏平台PlayWPT正式上线。

 

在2016上半年,WPT给联众带来的收益已经超过6000万元。伍国樑希望,WPT未来两年能够为公司带来1亿美金的收入。

 

但是,正如伍国樑所说,WPT给联众带来的好处绝不局限于这个赛事本身。WPT这个品牌自身在海外的知名度,以及WPT的团队能力和人脉资源,都让联众在进军海外的过程中,比对手领先了好几个身位。



打破单一作战模式,布局电竞场馆网络

 

这个优势最直接体现在电竞项目。

 

2014年11月,联众以3500万人民币入股全国最大网吧连锁机构网鱼网咖,并且在北京三里屯新建了网鱼电竞馆。2016年3月,由联众和网鱼网咖牵头、联合空中网、掌趣科技、体育之窗共同推出的“联盟电竞”正式成立。

 

艾瑞发布的《2016中国电子竞技及游戏直播行业研究报告》显示,2016年中国电竞整体用户规模达到1.7亿,同比增速35%,2016年市场规模将超过300亿,电竞用户整体规模在未来两年维持在30%增速。

 

在国内电竞界群雄逐鹿的时期,联盟电竞将前期业务的重点放在了电竞馆的打造。目前,北京的电竞馆已经投入使用,深圳、上海等地的场馆项目也已经确定。

 

但是,联众显然已经不满足蜗居国内市场。这时候,WPT就发挥了自己协同作战的优势了。

 

2016年8月,联盟电竞投资总部位于美国加州圣安娜的高级电竞产业公司Esports Arena,并在美国奥克兰市投资建设Esports Arena的全新电竞场馆。据伍国樑介绍,和Esports Arena的合作,是由WPT团队牵线达成的,包括寻找合作伙伴、商业谈判、法务工作,WPT都是全程参与。场馆建立起来后,举办的比赛需要的节目制作和发行,都可以由WPT来承担。

 

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▲ 2016年8月,联盟电竞投资美国高级电竞产业公司Esports Arena。


紧接着在8月的德国科隆国际游戏展上,联盟电竞宣布成立其新的欧洲公司 -- ELC Gaming,并展示了其拥有和运营的电竞巡回竞赛卡车“Big Betty”。 9月,“Big Betty”已经从德国开始在欧洲开启巡回竞赛,游戏玩家可以在卡车上进行包括《炉石传说》、《英雄联盟》等赛事项目的角逐,其中联盟电竞获暴雪官方授权的《炉石传说》比赛在全球最大直播平台Twitch上成为第五大流量内容,创下了炉石传说全球第一在线观看流量。同样,比赛的内容制作也是由WPT的外包转播方来负责。ELC Gaming 还将于2017年开办电竞传奇杯。

 

“我们收购WPT就是考虑到了这些,就是我要收他们的目的,”伍国樑对懒熊体育表示,“他们会帮我把全球的资源聚集起来。”

 

按照计划,联盟电竞接下来要在美国市场打造12家电竞馆,包括一座在拉斯维加斯,被伍国樑称为“神殿”级的场馆。全球其他市场上也都要做电竞馆的落地,串联起一个全球的场馆网络。

 

“单个电竞馆的价值是有限的,怎么做都是演播厅、直播设备,然后就是外面的网吧,能赚钱但不是我们最终的目的,”伍国樑对懒熊体育分析,“我们要建全球的联盟。”

 

伍国樑所说的“联盟”,可不仅仅是一个物质形态上的联合体,更是一个串联起全球电竞场馆的无形网络。

 

“体育必须是经常性和高频次的,才能有价值。现在电竞很多比赛都是租个场地,搭个台子,搞几天,搞完下一次就不知是什么时候了,这对于赞助商来说价值也是有限的。电竞馆的联盟网络就是可以使比赛有固定的场地,可以每天,每周,每月都可以比赛,产生高频次的精品内容,”他表示,未来要通过技术手段,让不同位置的场馆之间也能同步进行电竞比赛。

 

除了布局线下场馆外,联盟电竞也希望未来能够收获顶级IP和赛事,并且创造自己的赛事IP。



五大平台,一个生态圈

 

除了传统的游戏业务、WPT以及十分火热的电竞领域,联众也将目光放在了国内智力运动领域和体育电商。

 

棋牌运动,尤其是传统的“五棋一牌(围棋、象棋、国际象棋、五子棋、国际跳棋、桥牌)”,在国内乃至全世界都有着众多的参与者,但是这些运动项目的线下赛事组织、赞助活动和电视转播都逊色于传统足球、篮球等体育项目。联众瞅准了这块空白。

 

2015年5月,联众宣布与国家体育总局棋牌运动管理中心签订合作框架协议,联众将作为棋牌综合业务网络化管理项目唯一的服务提供商,获得棋牌运动管理中心及其监管协会的一切互联网领域商业开发权,负责为该项目搭建管理平台、服务平台并探索新的商业模式。

 

伍国樑表示,线上棋牌类游戏的覆盖率很高,但是纯网络环境很难保证比赛公平,因为必须在不改变游戏自身规则的前提下,通过赛制规则的制定,将比赛发展到线下,后续的商业化才有可能。


一张扑克牌引发的连锁效应,联众玩转智力运动生态圈

▲ 以棋牌游戏起家的联众正在开发智力运动领域。

 

联众旗下子公司中棋惟业主要负责该项业务。目前,由国家体育总局棋牌运动管理中心、中国互联网上网服务营业场所行业协会主办,中棋惟业承办的以民间纸牌“斗地主”为原型的“全国竞技二打一扑克锦标赛”已经启动,总奖金达到了五百万。该赛事在联众、腾讯、咪咕、新浪等八个平台启动了资格赛。伍国樑介绍,接下来,“掼蛋”、“跑得快”、“四国军棋”这三项游戏也会经过“斗地主”式的改造,变成具有正式规则和赛制的运动项目。

 

伍国樑还透露,在2017年的4月,麻将也有可能成为国际智力运动的成员之一,此后,麻将甚至有机会成为国家的正式体育项目。在中国粉丝众多的麻将如果正式成为体育项目,“这样可做的事情就多了去了。”伍国樑表示。

 

在智力运动领域,联众开创了自己的线上+线下模式:线上模式对应群众体育,即在网络平台上通过提供有吸引力的内容,最大程度地汇聚参与者;基于线上积累的群众基础,开设线下竞技体育赛事,将线上的精英玩家引入线下比赛,然后内容产出、商业赞助、比赛转播就可以顺理成章地展开了。

 

2016年10月,联众在北京与世界桥牌联合会、中国桥牌协会承办了第一届世界网络桥牌冠军赛。这次赛事在中国北京、美国西雅图、意大利都灵三地连线进行,吸引了比尔·盖茨这样的名流加入,并通过联众旗下的OurBridge互联网平台实现赛事全球同步网络直播,这次比赛就是联众结合在线平台与线下赛事的一次成功尝试。

 

如果说WPT是联众转型之路上的国外推动力,那么体育之窗就是联众在国内的助推器。2015年11月,联众宣布获“体育之窗”及其控股子公司“亮智控股”13.8亿港元入股,体育之窗占比超过28%。

 

“体育产业综合运营第一股”和“智力运动第一股”的联手创造了很多想象空间。两家公司旗下聚集着包括中国男足国家队世界杯亚洲区12强预选赛、中超联赛、NBA中国赛、中网、ICC国际超级杯、CBA、WPT全球巡回赛、中国三亚扑克游戏锦标赛、联盟电竞全球世界杯赛、CAA全球1500场顶级赛事在内的众多赛事资源。

 

伍国樑表示,双方合作不仅能够资源互通有无,促进各自业务发展更快,还能合作产生新的商业机会。目前,双方的第一步合作就在体育电商。体育之窗战略投资联众国际后,双方将发展的重点放在了体育移动应用电商平台的打造上。联众董事长杨庆就曾表示,双方合资成立的公司“体窗联众”的业务范围包含超A级体育票源、体育旅游、体育衍生品,以及体育竞猜PK、体育众筹、体育科技产品体验等。

 

伍国樑对懒熊体育表示,联众不会沿用传统的体育商业模式,而是要发挥自己的优势,把线上、游戏的基因带进电商中去。

 

根据联众在2016年11月28日发布2016年前三季度财报,联众前三季度营收6.43亿人民币,同比增长20.8%;其中,非游戏业务收入达到7545万人民币,大幅增长125.3%。非游戏业务收入占据总收入比例超过11.7%。2015年,这个比例是9.6%。联众的智力运动生态圈运转似乎成效不错。

 

伍国樑表示,整个生态圈的核心理念就是公司化运作。现在,联众的五大业务平台各自有五家独立的公司在运营。2017年,他预测这五家公司都会实现盈利,并且还希望各自都能有一轮战略投资。

 

2017年,伍国樑表示希望能够有海外收购的机会,目前他已经获得了公司投资人的支持,接下来就需要发现好的目标了。此外,他还预测,2017年是电竞版权的元年,联盟电竞要加大在内容生产和发行上的力度,在海外市场和平台上获得更多的机会。

 

联众董事长杨庆曾经用“五只小鹰”来形容联众旗下的五类业务和五家公司。现在看来,2017年,这五只小鹰已经到了独立起飞的时候了。


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