把自行车变成自由翱翔的飞马,这项VR技术将颠覆室内健身体验

2017-03-17 场外汪维喆

把自行车变成自由翱翔的飞马,这项VR技术将颠覆室内健身体验

▲ICAROS的训练效果主要体现在肩膀、腹肌与前胸。


想象一下,你驾驶着轰隆的坦克驶过白雪覆盖的路面,乘着希腊神话中的珀伽索斯飞马从富有田园风情的苹果园上飞过,或是像西部英雄一样,骑在马背上用绳子套住作恶的强盗——只需用力蹬一下固定在地板上的自行车,这一切就会出现在你眼前。


“你真的只有体验过才会明白。”VR公司VirZOOM的商务总监斯宾塞·霍尼曼(Spencer Honeyman)说,该公司生产的VR自行车VirZOOM可以使用户一边健身一边畅玩虚拟游戏。这款自行车的重量不到40磅,于去年6月在亚马逊和Gamestop网站上公开发售,售价为399美元。这款产品可以与Playstation VR、Oculus Rift以及Htc Vive等VR头盔兼容,并为用户准备了各种充满想象力的游戏。想要真正感受这些游戏,用户需要带着沉浸其中的热情,并暂时摒弃自己对真实与否的批判性眼光,享受游戏带来的乐趣。


“我们邀请用户向前完成突破性的一跃。”VirZOOM的CEO兼联合创始人埃里克·扬森(Eric Janszen)如此解释公司的健身概念。不过一旦你骑上VirZOOM自行车,他承诺说,那种感觉就和骑普通自行车一样自然。


于是我骑上自行车,戴好无线Htc Vive头盔,把耳机的位置调整到最佳状态,然后我就成为了奇迹的见证者:我正骑在一匹长有双翼的白马身上。霍尼曼是对的——你真的只有体验过才会明白。在此之前,我从未想过这会赋予健身无比美妙的意义。但事实就是,我正大汗淋漓却没有意识到自己在活动双腿,我心里想的只有如何不让我的宝贝飞马从天上跌落后摔死。


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▲在VirZOOM提供的VR体验中,你可以骑着希腊神话中的珀伽索斯飞马漫游天际。


VR健身可以使你乐在其中,不用再一边锻炼一边痛苦地做着倒计时。当然,健身游戏已经不是什么新鲜事物了,任天堂Wii开创的体感革命距今已有10年。但不同之处在于,任何可能出现的注意力分散都会使VR沉浸式体验的效果大打折扣。此外,在一个受控环境中,自行车可以完美适用于要求快速移动的活动。尽管在做着骑行的动作,但你实际上是安全地待在原地的,所以不会出现可能引发恶心感的颠簸。至于跑步机或划船器能否带来同样的体验,我表示怀疑。


不过以上还不足以使自行车从VirZOOM公司的候选名单中脱颖而出。这家位于马萨诸塞州剑桥市的公司表示,他们在对各种器材进行了重复性实验后,最终才选择了固定自行车。在公司看来,理想的产品需要兼具舒适性与高效,且不会引发呕吐感。此外,骑行是一种使人舒心的运动,而且对大部分美国人而言,骑行勾连着美好的童年记忆,而不是不堪回首的颤栗时刻。对于希望将高科技健身解决方案变得像骑行一样简单的扬森而言,这十分必要。


但许多人在买了自行车后几乎从来不骑,扬森很清楚这一点。就像那些办了健身房会员卡却从来不去,或是买了跑步机只为了拿它当摆设的人一样。如果VirZOOM及其数量日趋庞大的竞争对手们想要成功地重塑人们的健身方式,他们需要找到那把打开VR魔力之盒的钥匙,赋予健身比现在多得多的趣味性。


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▲在VirZOOM 自行车上,用户通过骑行与倾斜体验不同的VR游戏。


健身能否变得不那么像工作?


扬森表示,“VirZOOM 自行车不只是将健身车变得更有趣而已,事实上,它更是一种运动,一种使用户与自己和他人竞争的方式。”


VirZOOM与生产智能手环的Fitbit公司有合作关系,所以用户可以记录他们燃烧的卡路里以及打卡时间——不只是追踪他们自己的数据,还会和其他用户的进行比较。无论是因为这其中含有的竞争元素,还是VR体验本身,VirZOOM自行车正受到人们的欢迎。VirZOOM的调查显示,用户每次使用自行车的平均时长为26分钟,并在每23小时开始新一轮的VirZOOM体验。(你去健身房又有多频繁呢,也就一周三次吧?)


在用VR鼓励健身方面,VirZOOM不是独一家。今年4月,德国初创公司HYVE推出了飞行体验模拟器ICAROS,售价为8400美元。这款模拟器提供了全面的训练内容:包括肩膀、腹肌、前胸以及整个身体的控制(虽然我们都知道这是个健身设备,但它看上去明明更像是中世纪的酷刑装置)。


“ICAROS带来的体验建立在身体的平衡感与不寻常的身体运动之上,你需要调整你的身体,完成向上下左右各个方向的倾斜。”HYVE的CEO米夏埃尔·施密特(Michael Schmidt)通过邮件解释道。在进行这些运动时,你正在两款游戏中的其中之一操控着自己的飞行状态,你要么是从高山峡谷中穿行而过,要么是跃入满是水下生物的深海。

 

“头部运动是没有影响的,所以在处于飞行、潜水或漂浮状态时,你可以朝任何方向看去(只要身体条件允许)。” 施密特说。“这些身体运动以及持续的身体平衡使你真正地处于‘飞行模式’。”


健身领域向VR的跃进


迈克尔·德·梅代罗斯(Michael De Medeiros)是VR Fitness Insider的编辑,这家于8个月前建立的网站主要记录这个日益壮大的领域中出现的最新成果。在他看来,现在的这一切不过是VR浪潮前的些许波纹。国际数据公司指出,全球增强现实(AR)与VR市场营收将从2016年的52亿美元攀升至2020年的1620亿美元。而在健身领域,那或许意味着更多的装备、更丰富的游戏以及更广泛的用户群。


德·梅代罗斯相信,“随着技术的发展,VR健身行业将呈指数级增长。”他补充说,大概两年之后,VR健身就能为我们带来360度的全身体验。


隶属于Htc旗下,为Htc Vive头盔进行VR内容开发的Vive工作室已经在体育游戏中占据了大片江山。这家工作室最为知名的作品包括《拳击联盟》(Knockout League)(你需要不停下蹲以躲避对方挥出的铁拳)以及一款网球游戏(你可以左右摇摆击球,就像是在真正的球场上那样)。Vive工作室一年发布近30款游戏,今年预计将有20%和体育有关。


Vive工作室主管乔尔·布雷顿(Joel Breton)认为,Vive的产品将会对那些花数千美元购买跑步机或划船器,却在用了几周后就束之高阁的消费者产生很大吸引力。“他们已经对那些设备感到厌倦了。”布雷顿说。随着每季度都会有许多新游戏出现,Vive意在使消费者积极地投身其中——当然,同时保持健康。


VirZOOM的早期用户以游戏玩家为主,这并不意外。不过随着PC价格的降低,以及VR逐渐跻身主流,VirZOOM正在开拓两个不同的用户群:一方面是那些热度不高的健身消费者(正如扬森所言,“VirZOOM会吸引那种办了健身会员卡却不用的人”),另一方面则是轻度游戏爱好者。


“现如今,喜爱锻炼和热衷于健身的人已经是一个很大的群体,”布雷顿解释说。“所以,如果我们能向他们展示享受乐趣的价值以及将健身游戏化的可能性,那会是一个非凡的交连。” 德·梅代罗斯用市场数据证明了布雷顿的观点。他表示,在VR之外的游戏领域充满了机遇,是一个潜力巨大且在不断成长中的市场。但目前而言,相对死板的用户体验却阻碍了其发展。“你在这些世界中畅游,并沉浸其中,” 德·梅代罗斯解释道。“但最终,你仍然只是坐在沙发上,摆弄着手中的控制器,盯着屏幕而已。”


相比之下,VR可以营造忘我的情境。当你能够切断自己与现实世界的联系时,在无意识的情况下运动要比摆弄弥漫着疏离感的手柄容易得多。“不像按下按钮,VR的体验更为自然。”而竞争元素则意味着“你不会盯着时钟看,而是把注意力放在能否取得胜利上。”


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▲在VirZOOM的一款游戏中,你可以驾驶T-90主战坦克行驶在崎岖的地形之间,与其他在线用户进行对战。


在2013年发表的一篇题为《镜像自我:自我在虚拟世界中对健康、外表与幸福的影响》(Mirrored Selves: The Influence of Self-Presence in a Virtual World on Health, Appearance, and Well-Being)的论文中,密苏里大学研究员伊丽莎白·贝姆-莫拉维茨(Elizabeth Behm-Morawitz)探讨了虚拟化身如何影响了人们对自我健身能力的认知。


“通过在虚拟世界中变成一个不一样的人,或是以某种化身的形式成为一个更好版本的自己,”贝姆-莫拉维茨在论文中解释说。“人们得以在现实世界中勾勒出一个更健康的自我。”贝姆-莫拉维茨发现,如果把某人放在虚拟情境中的跑步机上,那么他很可能会留出时间,在接下来的24小时内进行真正的锻炼。与之类似,在玩3D虚拟世界游戏《第二人生》(Second Life)时,游戏人物可以跃入空中的设定往往会使玩家相信,他们或许有能力在现实中做同样的事。


贝姆-莫拉维茨的研究对象表现出了将虚拟行为纳入现实动作的意愿。在一个理想化情境中进行角色扮演的低风险使他们有信心将这些活动应用于一些“相对高风险的情境”——比如说,现实生活。这种角色扮演是否存在长期影响目前还不得而知,但这的确鼓励了人们进行运动,至少暂时如此。


健身的未来及其阻力


然而,崭露头角的VR健身行业中仍存在着一些问题。看起来庞大而笨重的VR头盔与耳机仍使得普通消费者望而却步。Htc Vive的无线模块目前尚未面市,不过预计将于今年进入市场。无线头盔将会在很大程度上降低重量的影响,同时也是业内打造更轻便、舒适的VR体验的一个信号。


“现在的技术很棒,”德·梅代罗斯说。“但两三年后出现的技术将会使现在的这些看上去就像是在你头上放了一大袋土豆。”


还有一个问题就是,消费者是否会愿意在健身房等公共健身场所与他人共用汗淋淋的VR头盔。这是VirZOOM选择以家庭为目标受众的一部分原因,尽管霍尼曼表示,早期的测试者看起来并不介意。“人们充分地浸入了VR体验中,他们对自己将会大汗淋漓已经有了预期。”他说。


最后,一些健身爱好者抱怨目前的VR健身仅仅关注有氧运动,而忽略了举重及其他抗阻力训练。ICAROS被视作专业设备,以健身房、理疗师和商场为目标客户,而德·梅代罗斯也承认,“你无法通过ICAROS使自己的胳膊更健壮”。


Black Box将自己定位为世界上第一家VR健身房,其联合创始人普雷斯顿·刘易斯(Preston Lewis)的兴趣更多在创造独特的体验,而不是从个人的健身器材上找卖点。刘易斯正在爱达荷州首府博伊西建立一座专用于进行VR抗阻力训练的精品馆。


Black Box的这款正在专利申请中的抗阻力系统能够自如地调整重量,它采用的AI算法则可以追踪强度的每一次重复与增加。每套设备系统都配备了Htc Vive无线头盔和手柄,后者可以将现实中的动作转化为用枪射击那样的VR体验。“我们正在创造一种新的运动类别。”刘易斯说。


Black Box的VR系统在整个4月都会处于测试阶段,但刘易斯对于这套系统寄予厚望,他相信这会引起那些正寻求新选择的健身爱好者们的共鸣。“我很难想象一个抗阻力训练爱好者会不喜欢这些。”刘易斯发现这种措辞可以有效对抗传统推销的单调乏味。不过其效果和其他VR健身系统开发者们所宣称的没什么两样,“一旦你参与其中,你就会忘记你是在锻炼。”


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▲VirZOOM自行车可以与Oculus Rift、Htc Vive以及Playstation VR等VR头盔兼容。


常规健身房不可能将全部器械转换为VR设备,但许多健身房可能会在未来几年加入VR元素。近日,VirZOOM宣布与商用健身设备制造商LifeFitness达成合作事宜,推出一种可以在LifeFitness的设备上使用的VR解决方案。此举意在吸纳那些可能会选择SoulCycle单车课程的消费者。VirZOOM表示,最近几周已经有多家健身房联系他们,表达了对其设备的兴趣。“VR正在变得愈发大众化。”霍尼曼说。


的确,VR的用户群体正在发展,不再只是PC死忠用户和科技极客们了。三分之一的VirZOOM用户以健身为主要目的,他们表示自己购买VR头盔只是为了对VirZOOM自行车进行补充。


与此同时,VirZOOM正通过商场和其他地方的产品展示竭力向消费者介绍他们眼中属于未来的健身方式。今年,VirZOOM甚至将在全国举办28场比赛,从这些历时一周的赛事中脱颖而出的选手将获得亚马逊的礼品卡。VirZOOM的目标是使消费者们熟悉这一他们需要体验以示支持的产品。


“这终归是为了让人们骑上VirZOOM自行车,”霍尼曼解释说。“然后你就会明白这一切的意义所在。”


声明:本文为懒熊体育编译自Fastcompany,作者Rina Raphael


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