NBA季后赛的奇葩成长史 | 懒熊涨姿势

2017-03-01 特别策划懒熊涨姿势
你知道吗?

NBA球员打季后赛没工资。


NBA历史上第一次季后赛的奇葩赛制,让东西区冠军没可能在总决赛碰面。


今天,我们就来聊聊NBA季后赛的那些事。




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相信篮球迷对NBA的赛制都很熟悉:NBA正式赛季于每年11月份开始,分常规赛和季后赛两部分。常规赛采用循环制,每支球队各打82场;季后赛则分为四轮淘汰赛,每轮都采用七局四胜制。最后一轮季后赛即为总决赛,胜者将获得NBA最高荣誉——总冠军奖杯。

 

但也许一些球迷不知道,NBA球员打季后赛是没有薪水的。NBA球员的薪水按82场常规赛分割发放,常规赛期间每月15日和月底发薪,每赛季共12次。而球队进入季后赛后,球员能拿的钱只有NBA季后赛奖金。NBA规定,球队在季后赛中走得越远分得的奖金就越多,不过2015-16赛季夺冠的骑士队分得的奖金也不过是430万美元,平均分到全队每个球员手上的算下来其实并不多。

 

NBA为什么要设立常规赛+季后赛这样的赛制呢?只按常规赛战绩直接分出冠亚军不好吗?不领薪水的季后赛如此激烈,除了冠军荣誉外球员们还有其他动力吗?

 

NBA为什么要打季后赛,最简单的回答是:一开始就这么规定的。

 

没错,从NBA官方承认的第一个赛季1946-47赛季起,NBA就有常规赛季后赛之分。但历史有着自己的逻辑,NBA的创立者们一定是出于某种考虑才定下了这样的规则。所以,我们先试着从NBA的历史中找找原因。


从NHL到NBA:历史的惯性

 

1946年,波士顿花园球馆老板沃尔特·布朗(Walter Brown)等几位冰球联盟NHL球队老板共同创建了NBA的前身BAA(Basketball Association of America,全美篮球协会),他们创建BAA的最初目的是为了在NHL休赛期球馆不至于闲置。


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▲ 沃尔特·布朗(图左)作为凯尔特人球队老板签下了NBA史上第一位黑人球员查克·库伯


NHL,即国家冰球联盟, 1917年成立于加拿大魁北克,时间上远早于BAA。据网站hockey-reference信息显示,在NHL最初的几个赛季,由于加盟球队过少,每支球队在进行20场左右常规赛后,直接由常规赛战绩前两名进入总决赛。随着NHL逐渐扩张,终于在1926-27赛季,NHL球队达到10支,并分为美国分区和加拿大分区,每支球队进行44场常规赛后,战绩前6的球队进行3轮淘汰制季后赛,最终决出总冠军。虽然由于经济萧条和二战的影响,1942-43赛季NHL只剩6支球队,但常规赛循环制和季后赛淘汰制的赛制一直保留下来。

 

由冰球联盟NHL球队老板创立的篮球联盟BAA,其赛制自然也就参考了NHL。不过,BAA(也可以说是NBA)史上第一个季后赛——1946-47赛季的季后赛令人大失所望,由于季后赛赛制设置的不合理,美国网站Fansided一篇文章甚至把1947年总决赛评为NBA史上最令人失望的总决赛之一。

 

NBA起源的1946-1947赛季共有11支球队,常规赛过后东西分区共有6支球队闯入季后赛,分别是东部的华盛顿国会队(1951年解散)、费城勇士队(金州勇士的前身)、纽约尼克斯队,以及西部的芝加哥牡鹿队(1950年解散)、圣路易斯轰炸机队(1950年解散)和克利夫兰叛逆者队(只存在了这一个赛季)。


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▲ 1946-47赛季的费城勇士队

 

也许是因为赛事组织经验的欠缺,BAA联盟官方制定的季后赛赛制,竟让实力最强的常规赛东西分区冠军没有在总决赛中相遇的可能性:季后赛第一轮,东部第三对西部第三,东部第二对西部第二,采取三局两胜制,东西部第一则直接晋级;季后赛第二轮,东西区第三的胜者与东西区第二的胜者再进行一轮三局两胜的较量,而东西部第一直接碰头,采取七局四胜制。


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这样的赛程导致是总决赛一定是由某分区冠军和某分区第二或第三来打,最激动人心的分区第一强强对话在季后赛第二轮就提前打完了。

 

的确,1947年季后赛第二轮,常规赛取得49胜11负傲人战绩的西区第一华盛顿国会队爆冷2-4输给了东区冠军芝加哥牡鹿队;而东区第二名费城勇士队虽然打了两轮才晋级决赛,却总共只用了5场比赛(第一轮2-1战胜圣路易斯轰炸机队,第二轮2-0战胜纽约尼克斯)。

 

总决赛上,芝加哥牡鹿队发挥不佳,常规赛战绩联盟仅第四的费城勇士队以4-1完成以下克上,拿到了NBA历史上第一座总冠军奖杯。

 

如此尴尬的赛程设置之后又延续了一个赛季。直到1948-49赛季,BAA与另一家篮球联盟NBL(National Basketball League,国家篮球联盟)合并,改称NBA,季后赛才改成现如今的形式。


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▲ BAA与NBL的几位高管庆祝合并成功NBA成立


人人都爱季后赛

 

从历史当中我们可以推测,从联盟管理者的角度看,设立常规赛+季后赛的赛制目的主要有两个:扩充比赛数量和增加比赛精彩程度。在控制成本的情况下多办比赛,一是能获得更多比赛收入,二是能扩大赛事知名度和影响力,这对处在发展初期的职业体育联盟尤为重要。但如果只靠延长常规赛赛程增加比赛数量、按常规赛战绩颁发冠军奖杯,比赛精彩程度就会不足。

 

对观众来说,循环制的常规赛不够刺激、不够有悬念,可能赛季后期决定冠军归属的比赛并不在两支最有夺冠希望的强队间展开,而淘汰制的季后赛则能保证强强对抗捉对厮杀;

 

对球队来说,随着赛季的进行,除了战绩位于前列的少数球队有动力争胜外,战绩稍差的球队眼看争冠无望,可能会斗志不足,影响比赛质量,而设置季后赛则至少能保证所有能进季后赛的球队都拥有争冠的希望。

 

很多足球联赛采用循环制,靠积分判定冠军归属,这些联赛同样发展的很好。也许这是因为足球俱乐部除了参加循环制的联赛外,还有很多机会参加淘汰制的杯赛,联赛杯赛相结合,共同保证了球队的收入、影响力与球员的竞争性,这与NBA的常规赛+季后赛的模式是类似的。


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再说不拿薪水打季后赛的NBA球员。

 

相信每一位运动员都心怀冠军梦想,都是为了梦想在赛场拼搏,这也是竞技体育最打动人心的魅力。但季后赛除了能让运动员实现梦想,还为他们带来实实在在的利益。

 

运动员最大的资产就是自身拥有的运动技术,而在季后赛中获得成功无疑会使这项资产升值,NBA有许多能力平平的角色球员通过某轮季后赛爆发拿到大合同的例子,这里不再一一列举。

 

对于明星球员,社会对季后赛的关注度比常规赛要高,仅出现在季后赛能让他们获得更高的曝光率,在高度商业化的联赛里,曝光率和关注度就是利益,提升联盟形象的同时,运动员自己也会获得更多与品牌方合作的机会,更别提夺冠了。


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最后再说两句


对联盟来说,常规赛+季后赛这样的赛制延长了赛季的长度、增加了赛事收入和赛事魅力;


对球员来说,季后赛使他们有机会提升自身价值、找到更多商业机会;


对球迷来说,季后赛让我们有机会目睹天王山之战、黑八奇迹、抢七生死战等一场场动人心魄的比赛,感受竞技体育的魅力。

 

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