美国大学体育的悖论:没钱发工资,有钱建奢华更衣室

2017-08-23 观点卜奕涵

《华尔街日报》一篇专栏文章指出了美国大学体育联盟NCAA的矛盾之处:大学体育盈利能力很强,但学校不能给学生运动员发工资,只好将大笔资金用来打造毫无意义的豪华更衣室和健身房。懒熊体育将文章编译后缩减篇幅,分享给大家。


今年八月初,我在体育媒体网站The Players Tribune上看到一个有意思的视频,该网站由纽约洋基队队长德瑞克·基特(Derek Jeter)建立,是运动员们的线上专属乐园,这一次网站放出了德克萨斯大学橄榄球队的队员们首次造访他们经过全新改造后狂拽酷炫一级棒的……更衣室。


美国大学体育的悖论:没钱发工资,有钱建奢华更衣室

 

在视频中,今年刚上任的总教练汤姆·赫尔曼(Tom Herman)站在更衣室门外。“孩子们,第一天上任的时候我就跟大家承诺,我们会照顾好你们每一个人,永远以运动员为先。”他说,“现在要呈现给你们的只是第一步,尽情享受吧!”说完后,他动作夸张地开启大门,队员们激动地蜂拥而入,更衣室内的景象也的确让人惊喜——房间以明亮的橙红色为基调,平板显示器、不锈钢设备、时尚灯具……在我看来,这个更衣室比我自己的第一个公寓还要好。比起过去那种摆着几条木制长凳的更衣休息室,这个房间的配置堪比《星际迷航》电影中的企业号星舰了。

 

这个奢华的更衣室是为提高球队竞争力而打造的。所谓提高竞争力,就是满足现有球员,吸引新球员,让大学橄榄球队能够在这个动辄数十亿美元交易的橄榄球和篮球世界中保有自己的一席之地。如果你不为球员们提供这些东西,你的对手很有可能利用这些硬件设施优势挖走他们。(据说,在实际名单揭幕之前,球队就向候选球员展示了他们的更衣室,这就相当于亮出了自己的底牌。)

 

事实上,得克萨斯大学并不是第一个打起更衣室招牌的大学球队——德克萨斯理工学院刚刚花费160万美元对校园设施进行了升级,与之相比,校园里一个小小的更衣室并不起眼。几年前,俄勒冈大学的建成的橄榄球综合馆包括了一家理发店,一间新型的农场直送餐厅和一个教练专用水疗池。整个综合馆共花费6800万美元,但其拥有优质的巴西木地板和巴塞罗那进口的桌上足球设备,也算物有所值。

 

最近,中佛罗里达大学宣布启动“运动员村”计划,其中包括打造一条水上乐园中常见的娱乐设施——懒人河。


美国大学体育的悖论:没钱发工资,有钱建奢华更衣室

 

是的,一条懒人河。

 

这一计划听起来的确奢侈,特别是对于我们这些大学时床上铺着二手被褥、三餐都吃泡面的人来说,简直荒谬到可笑。想想比尔·布莱恩特和薄·辛巴克勒这样殿堂级别的橄榄球教练对着The Players Tribune的镜头表演更衣室揭幕,或是带队员参观校园中的懒人河,这样的画面实在有趣。但是,这些也许能够帮助他们在2017年赚到近千万美元,谁知道呢?

 

时代变了,我们也必须跟上它的脚步。

 

“公众或许会问了,这些高昂的花费对高等教育来说有什么用?”俄克拉荷马大学助理教授杰拉尔德·古尼(Gerald Gurney)说,他在校内的体育部门工作了近二十年,现任德雷克社团总负责人,该组织从商业化大学体育的腐败方面入手,一直致力于捍卫高等教育的学术性和纯洁性。

 

古尼说:“当一座座自带理发店和奢华更衣室的综合场馆在校园里矗立的时候,”古尼说,“这里就不再像是高等教育的学府了。”


美国大学体育的悖论:没钱发工资,有钱建奢华更衣室

 

大学体育的职业化程度非常高:大学运动队赚的外快有时比职业俱乐部还多,一流大学教练员的薪水与NFL和NBA教练员相当。但是,学校仍然没有为真正做实事的群体——运动员们开支票发工资。

 

“这种做法真虚伪,”前大学篮球明星奈杰尔·海斯(Nigel Hayes)说,他从威斯康星大学毕业后被纽约尼克斯队签下。“学校总说没有足够的钱来给球员发工资。然而他们却有钱来建造这么奢华的场馆设施,这样一来他们可以让球员对学校更加死心塌地,为学校赚得更多利润。”

 

无论人们是否赞同海斯的话,经济学家都对他的观点表示支持。如果大学体育组织一直这样无视运动员意见的话,这个盈利系统迟早会崩溃。

 

史密斯学院经济学教授、作家安德鲁·齐巴尔斯特(Andrew Zimbalist)在与古尼和美国体育基金CEO唐纳·罗皮亚诺(Donna Lopiano的联合著作中写道,“正常的市场情况下,最应该拿到钱的是球员本人,而现在的大学,让他们在哪里花钱都可以,就是不给球员发工资。”

 

学校虽然没有直接给球员发工资,但是球员身为学生可以领到奖学金,要知道,四年制的大学的全额奖学金最高可达20万美元。

 

但是在当今时代,网站每年三月都要花费近10亿美元来转播NCAA大学生篮球联赛,大学橄榄球也发现了商机,将业务扩展至季后赛,奖学金的概念在飞速向商业化发展的大学体育中显得有些过时。NCAA及其下属协会声称颁发奖学金于法于情都是合理的,但这些传统的言论从那些整日炫耀自己的现代综合馆和高价教练资源的大学口中讲来的确格格不入,很难让人信服。

 

毫无疑问,这些豪华的更衣室和综合馆是对球员的一种补偿形式。学校不愿意和球员分享利润,但又想吸引他们加入球队,因而把钱转化为其他形式的诱惑。


美国大学体育的悖论:没钱发工资,有钱建奢华更衣室

 

芝加哥大学经济学家艾伦·桑德森(Allen Sanderson)认为,校方不能直接向球员付钱,至少在明面上不可以。 “所以他们才会在硬件设施上大力投资,打造最大最豪华的场馆设施。”

 

这就是为什么德克萨斯大学的更衣室视频让我觉得有些荒谬。我丝毫不怀疑赫尔曼教练对球员的喜爱,但是他打开更衣室的方式俨然是将它当做了一份礼物,而并没有把它看作是球员应得工资的代替品。

 

“很多人把这样的支出称为‘镀金’支出,他们这么做是因为知道自己有这个能力,”福特说。这些高端的设备就像是校方高高在上的训诫:你得到的已经够多了!别不知满足了,你们这些被宠坏的孩子!

 

今年夏天早些时候,就读于加州大学洛杉矶分校经济学专业的橄榄球四分卫乔希·罗森(Josh Rosen)在接受采访时表示,从事流行的大学运动项目的运动员们现在会发现自己很难兼顾好自己的学业。

 

“橄榄球和学业很难兼顾,”罗森告诉Bleacher Report的记者马特·海斯(Matt Hayes)。 “学习和训练就像是两个同时进行的全职工作,有些人学习成绩一塌糊涂,但他们还是待在这里,因为这里是通往NFL的道路。”

 

罗森继续说道:“一天的时间只有这么多,在教室里多花一分钟,就意味着在球场上少练一分钟 。等意识到学业跟不上的时候已经太晚了。 有的时候,学校必须更多的为球员考虑,帮助他们在橄榄球以外的方面取得同样的成功。“

 

罗森的言论在社会上引发了深刻地讨论,人们纷纷议论着成为一名大学生运动员究竟意味着什么——我逗你玩的,事实上他被骂惨了。

 

罗森被大学体育组织群嘲,说他懒惰又不知感恩,是个被宠坏了的小学生,因而自己平衡不好作为学生和橄榄球运动员的生活。但这样的批评似乎站不住脚,正如CNBC的杰克·诺瓦克(Jake Novak)所指出的那样,国家劳工关系委员会发现,目前的大学生每周在橄榄球比赛上花费40到50个小时,这个时间长度相当于全职工作了。除此之外,大学运动有关部门也因为学生运动员所承受的课业负担而一直备受诟病。

 

如今,“闭紧嘴巴,乖乖比赛”仍然是学校面对大学生运动员意见的唯一回应——乖乖签字,继续学业,把你的反对意见都吞回肚子里。

 

我知道你在想什么:好的,记者先生,你这么擅长指出系统的缺陷,那你能说说该怎么改进吗? 我认为任何革新办法都是复杂的,并且一定会产生副作用,可能还会需要法院的参与。

 

但是来自芝加哥大学的桑德森(Sanderson)表示,真正的解决办法可能比我想象的要简单得多。他说:“正确的解决方案就是直接付钱给孩子们。让市场来主导。哪个学校出的价钱高,就可以得到最好的四分卫。”

 

如果社会大众不能接受这种自由市场化的做法,桑德森也提出了另一个解决方案,需要招纳球员的学校可以通过建立共有基金为每位球员开户储存等额资金。球员在毕业后可以用这笔资金做些小生意或是支付自己的医疗账单。

 

与此同时,学校无疑会继续斥巨资进行场馆设施建设,但是我认为运动员们不会一直沉默下去,毕竟这样的失衡现象太明显了,德克萨斯的更衣室视频就很能说明问题。今年早些时候,该网站发表了一篇奈杰尔·海斯写的题为《不要再闭紧嘴巴,乖乖比赛》的文章,其中海斯拒绝了运动员保持沉默并引用詹姆斯·鲍德温的言论:“教育的悖论正是这样:一个人在接受教育是开始拥有自我意识,开始反观考察他所受教育的社会。”

 

现如今,想要考察体育在一个大学中的位置如何,你甚至不必去教室或体育场,去更衣室就够了,那是个神奇的地方。

 

声明:本文为懒熊体育编译自《华尔街日报》,原文作者为Jason Gay


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