科比、詹姆斯、汤普森都想去打球的草根篮球联赛是怎么炼成的?| 熊游迹 ⑥

2017-10-08 特别策划王怡

2017年9月,懒熊体育记者远赴洛杉矶,探访了这里的古老球场、联赛、创业公司、大学,也体验了这里街头巷尾的运动热忱。行程满满,状况不断,但是我们还是将干货湿货一并打捞上来,并将其中的精华部分,在国庆假期陆续呈现。


本篇文章介绍的是一个发展40多年、已成为全世界最高水平业余联赛之一的草根篮球联赛。国内目前正在兴起德鲁联赛的“效仿者”。他山之石,能否攻玉?


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此行洛杉矶,我们看了MLB道奇队棒球赛、NFL公羊队橄榄球赛、MLS银河队足球赛。但是,时间不巧,我们就是没看到一场中国球迷最喜欢的NBA的比赛。


   

▲发源于平民区的德鲁联赛已成为大牌球星皆来朝拜的篮球“麦加”

 

不过,我们倒是在各种街头球场、室内体育馆看过几次pick-up game。可能是我们见识少,这些寻常比赛里的球员水平已经让我们叹为观止了。


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▲一场洛杉矶的Air West的篮球赛

 

说到南加利福尼亚的草根篮球,就不能不说一个最近几年知名度暴涨的德鲁联赛(Drew League)。

 

如果看过去年的一部电影《冲出康普顿(Straight Outta Compton)》,人们可能会对这个洛杉矶南部的城区留下说唱天才与犯罪、毒品、黑帮问题并驾齐驱的印象。其实这里还有另一个引人关注的特点。在康普顿的国王德鲁高中(King Drew High School)的小球场,每年夏天总能汇集起如潮的人群,他们排着长队等待数个小时,就为了能看到在这里举办的德鲁联赛,以及随机出现的各路NBA球星。

 

据不完全统计,科比、勒布朗·詹姆斯、凯文·杜兰特、詹姆斯·哈登、尼克·杨、麦基 、保罗、汤普森等NBA球员,都曾经登录过德鲁联赛的赛场。


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▲保罗和哈登出现在了今年的德鲁联赛

 

虽然明星出没不少,但德鲁联赛可是实打实的草根联赛。在这里,平民英雄的闪光时刻一点不比大牌球星少。“Frank Nitty”的名字在我们的采访中多次出现,他是德鲁联赛三次总决赛MVP,这个联赛里当之无愧的头号球星。

 

1973年,一名当地中学教练Alvin Willis发起了德鲁联赛,联赛名字的来源就是最初的举办地——查尔斯·德鲁中学球馆。起初,德鲁联赛只有6支参赛球队,参赛成员也不固定。

 

1985年,Willis把联赛的管理权交给了Dino Smiley。此后至今33年,Smiley都是德鲁联赛的当家掌门人,一手将德鲁联赛从南加州的地区联赛,发展成全国最高水平的明星草根联赛。

 

也是从1985年开始,德鲁联赛正式扩军,比赛球队数量从6支增加到10支、12支,直到现在有28支球队“受邀”参加联赛。

 

2006年,德鲁联赛搬到华盛顿公园球馆,2012年至今一直驻扎在国王德鲁高中的球馆。

 

德鲁联赛每年5月底开赛,常规赛为13周,季后赛1周,每周五、六、日进行比赛。比赛分两个赛区,一个是Hank Salvatori赛区,一个是Marty Walzer赛区。常规赛结束后,两个赛区排名前八的球队进入季后赛,最终由两个赛区的冠军交手决出总冠军。

 

已经在德鲁联赛打了8年球的Antonio Biglow认为德鲁联赛这几年变化最明显的是观赛人数,“现在经常有些比赛,下午四点才开打,上午十点就有很多人排队等待入场了。”


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▲德鲁联赛球员Antonio Biglow

 

据福布斯统计,在这所中学小球馆里,最多一场比赛挤进了5000名观众。

 

虽然德鲁联赛脚踏实地地发展了40多年,但是真的让它声名鹊起的,还是2011年NBA的停摆赛季。由于NBA停摆,球员不能在球队训练馆里使用训练设施。这可憋坏了很多爱打球勤练习的球员。德鲁联赛在此时成功地引起了他们的关注。

 

Shea Frazee是德鲁联赛前球员、现在参赛球队的教练。他回忆起2011年的场景:“这是我第一年参加德鲁联赛,那一年杜兰特也来打比赛了。当时的比赛还是在一个中学的小球馆里,只有两排观众席,我们当时跟沙丁鱼一样挤在球馆里,特别热。杜兰特一来,简直引爆全场,当时Facebook和Twitter上面各种刷屏。停摆之后,口碑爆了,很多人知道了这个比赛,所以现在球星来到洛杉矶,都会想来这里打打球。”


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▲德鲁联赛教练Shea Frazee

 

逐渐地,德鲁联赛从一个地区联赛,变成了大牌球星频频现身的“名人赛”。球星们来这里打球,似乎成为了一种仪式。

 

 “德鲁联赛是草根篮球的麦加城(伊斯兰教的圣城),”篮球教练Dart Stamps说,“ 球员们想来这里体验最地道的篮球对抗,因为在德鲁联赛可没有混日子这么一说。NBA球员来这里打球,他们能够体验到前所未有的氛围和挑战。

 

德鲁联赛的球员Larry Anderson印象最深的比赛有两场:他高中十年级的时候在德鲁联赛打的第一场球,对手球队里有尼克·杨,“那场比赛我被虐惨了”;3年前,他的球队获得德鲁联赛冠军,科比现身了那场决赛,“当时科比在第二节比赛中段来到球场,整个球场都安静了,比赛停止了,当时真是大场面啊”。


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▲德鲁联赛球员Larry Anderson

 

“这是我觉得德鲁联赛好的地方,你可以在这儿和那些NBA球星们打球,这种机会非常难得,”Anderson说,“这些人,也激励我去精进自己的技术,对个人提升也是很有帮助。”

 

但是,这里并不是任由球星出入的游乐场。德鲁联赛的参赛人员限定虽然较为宽松,但也是有底线的。

 

Dart Stamps介绍,任何人想要参加德鲁联赛的季后赛,必须得先打至少一场常规赛,否则再大牌的球星也没有豁免资格。

 

“今年我们在季后赛四强赛对上了德罗赞的球队,结果他不巧受伤了。后来保罗·乔治说想来打比赛,人都到了更衣室准备上场了,但是因为他没有参加过常规赛,我否决了他的上场资格。因为规矩就是规矩。”Stamps说。

 

联赛虽然欢迎大牌球星的到来帮助提高关注度,但是为了比赛的连续性和观众口碑,组织方也会拒绝一下临时加塞的情况,或者把一些形象不够正面的参赛者拒之门外。“德鲁联赛一直是个态度挺严肃的比赛,现在会变得更加严肃。”Stamps说。


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▲德鲁联赛教练Dart Stamps

 

高水平的氛围、规范的赛事组织、热情的球迷和社区,让很多大牌球员决定一次又一次地回到这里。前NBA球星巴朗·戴维斯对德鲁联赛用情太深,还为Drew League拍摄了一部纪录片《The Drew:No Excuse,Just Produce》。


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如今,德鲁联赛依旧坚持着社区联赛的属性和免费开放的原则,球员和观众到场都不需要付钱。但是,随着比赛名气的扩大,赛事的商业化工作也顺水推舟地展开了。

 

目前,德鲁联赛已经有了包括时代华纳有线电视、运动饮料Body Armor和耐克在内的赞助商。


尤其是耐克的加入,让德鲁联赛的发展如虎添翼。2013年,耐克成为德鲁联赛的官方赞助商,此后耐克的Swoosh标志就一直出现在德鲁联赛Logo、球员的服装鞋子以及球场边的广告牌上。对于一项草根赛事,能够和世界上最大的运动品牌建立这样深度的合作,并不常见。

 

德鲁联赛为耐克提供了他们想要的篮球赛事赞助的一块重要拼图,而耐克则为德鲁联赛带来自资金、球星资源和组织性。

 

Shea认为:“某种程度上,引进耐克这样的品牌能够让联赛更有组织性。耐克是一个大品牌,他们能够让这件事变得更加有格调有特色,而且现在安保增加,比赛更加严肃一些。这有可能让比赛原本的亲民、接地气的风格相应减少。但是只要联赛背后的文化、球场里的氛围没有改变,一切就还是一样的。”


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▲德鲁联赛比赛场景


德鲁联赛的互联网营销也是非常成熟。看看联赛的官网,联赛历史、赛程赛制、球队球员、视频文字图像资料一应俱全,且制作细致精良。现在,德鲁联赛已经在社交媒体上积累了30多万的粉丝。在季后赛期间,带着#TheDrew标签的内容遍布Twitter和Instagram。

 

“在洛杉矶,在德鲁联赛打好球,你走到什么地方都会有人能认识你。” Larry Anderson说,“通过社交媒体,全世界的人都开始知道德鲁联赛。”

 

许多人都在我们采访中表示,德鲁联赛不能离开南加州,不能离开洛杉矶。这里的地区特色和篮球文化赋予了德鲁联赛精神内核。球场上球员们的骁勇身姿,都来自斯台普斯中心、英格伍德的the Forum球馆、UCLA的保利馆和威尼斯海滩、康普顿的野球场。

 

“南加州的篮球文化是最好的,” 在德鲁联赛里呆了25年的Dart Stamps毫不犹豫地说,“这里的天气好,我们可以全年都打球,这里有最好的篮球天赋,最好的训练员在指导。如果你一直坚持做一件事,你一定会做好,这里的篮球氛围就是这样起来的。”


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