福克斯的世界杯“美国梦”碎了,巨头们对收视率下降的体育内容还会趋之若鹜吗?

2017-10-18 观点罗震

福克斯的世界杯“美国梦”碎了,巨头们对收视率下降的体育内容还会趋之若鹜吗?


28年前,美国队1-0击败了特立尼达和多巴哥成功跻身1990年意大利世界杯,这在当时还引起了足球界一定的轰动。在此后的20多年里,美国男足在中北美洲及加勒比赛区的世界杯预选赛中鲜有对手,连续7次打入世界杯决赛圈。可谁又能想到,28年后,还是当年的对手,美国队在“打平即可出线”的前提下输了,1-2的比分令他们失去了前往俄罗斯的门票。


首先,无缘世界杯对美国足球运动蒸蒸日上的发展势头是个打击。美国的足球普及率和关注度在过去的20多年中总体呈上升趋势。从1990年以来,美国队连续7届世界杯出线,并且在世界杯正赛上,多次小组出线,进入16强乃至8强。对于美国足协USSF(United States Soccer Federation)来说,美国队这次“阴沟里翻船”也会带来不小的经济损失。他们最先失去的是来自国际足联(FIFA)对世界杯各参赛国125万美金的补助(2014年世界杯为150万美金)。由于没有获得参赛资格,USSF也将失去世界杯前热身赛的门票和转播收入。另外根据2015年Form 990缴税记录的数据,美国足协在当年从赞助、电视转播、执照、版权等领域共收入4970万美元,这个数字比2014年增长了1000万美元左右;国家队比赛收入为6110万美元,比2014年增加180万;会员费用收入1010万美元;收受捐赠270万美元;足球学校和训练营收入120万美元。总计约1.2亿美元(所有这些收入都包含了女足国家队的收入)。显而易见,足协作为一个非营利性组织,很大程度上依赖赞助商或者是合作伙伴。如果国家队没能获得世界杯参赛资格,那么这样的赞助合作关系将会大受影响。


反过来对美国足球队的赞助商来说,也面临美国队在世界舞台曝光不足而带来的损失。受益于美国足球运动开展,特别是1996年开始的职业足球大联盟,美国足协和国家队的赞助越来越多,品类包括手表、运动装备、汽车等等。甚至,中国的海信,也成为美国国家队的赞助商。总体上说,这些年,美国足球和美国国家队很是不错。媒体方面,2013年,NBC花费2.5亿美元买下英超在北美的3年转播权。商家方面,美国的汽车企业雪佛兰还赞助英超球队,英特尔、UA等赞助欧洲足球;球迷方面,2017年国际冠军杯有12场在美国,吸引了大量球迷。2014年,足球世界杯在美国影响力仅次于超级碗。不过,这一切因为美国没有进入2018年世界杯而无法转换成真金白银。


此外,美国队的出局对于主办国俄罗斯而言真是有苦难言。虽然俄美外交关系这几年一直非常紧张,特别是在特朗普当选总统后,双方外交关系丝毫没得到改善。但是对于主办国俄罗斯而言,他们仍然希望世界第一大经济体能够入围世界杯。虽然足球在美国并非第一运动,但是美国球迷对于国家队支持热情还是让人吃惊的。在2014年世界杯上,除了东道主巴西买走了136万张球票外,美国是除巴西以外购买球票最多的国家。有超过20万张巴西世界杯球票被美国球迷买走,远超随后的阿根廷(6万)、英国(5万7)、哥伦比亚(5万4)和澳大利亚(5万2)。随着美国男足的出局,美国球迷前往俄罗斯看球的人数也会大大下降。而刚入围世界杯的冰岛和自从1970年世界杯后再次入围的巴拿马就算再兴奋,也无法帮助东道主赚得更多的经济回报。中国队已经提前告别世界杯,美国队实力“抵制”俄罗斯世界杯,甚至有网友戏称“中美就抵制俄罗斯世界杯达成罕见的共识”,而在橙衣军团荷兰也缺席的情况下,要不是梅球王力挽狂澜,举办方俄罗斯这会儿恐怕已经哭晕在厕所。


最后回到我们的主题,除了美国足协,相关赞助商以及举办方俄罗斯,美国队无缘俄罗斯世界杯背后还有一个可能被我们忽略的受害者:福克斯体育。


在2011年,二十一世纪福克斯公司和美国康卡斯特电视公司(Comcast)在争夺2018年和2022年两届世界杯转播权的较量中击败了ESPN,他们同意花费十亿美元买下了世界杯的转播权,这其中的4亿美元买下的是该赛事在美国地区的英语转播权。这在当时看来对这些媒体集团来说是一个稳赚不赔的交易,因为他们越来越依靠体育内容来吸引大众眼球,赚取收视率。

 

正如球迷所知道的一样,天有不测风云,足球场上更是如此,面对打平就能入围世界杯的局面,美国男足在2018年俄罗斯世界杯外围赛最后一轮客场1-2爆冷不敌垫底的特立尼达和多巴哥队,自从1986年以来首度无缘世界杯。然而,根据媒体最近频繁报道的各类体育节目的收视率都不太乐观,均有不同程度的下降,或许即使美国队最终挤进世界杯也不能保证美国球迷会因此对这项赛事有更高涨的热情。

 

尽管如此,美国男足糟糕的表现对于默多克旗下的媒体帝国来说显然不是个好消息,因为由此导致的更低的收视率就意味着更低的广告收入和利润。今年7月,据外媒报道, Facebook、推特和Snap等社交巨头已经开始争夺福克斯2018年世界杯赛事集锦的网络转播权,它们均向福克斯提出了上千万美元的报价。下一步,就是等着美国队正式成为世界杯参赛队伍。然而,这预期中的情况并没有发生,意外却出现了。美国队参赛,是最有效也最稳定的收视率保证。但世界杯参赛队伍中没有了美国队,福克斯一下子失去了最大筹码。或许福克斯要绞尽脑汁为球赛直播增加噱头,收视率也只有一点可怜的增长。原本大有可为的世界杯转播权,此时对于福克斯来说已经贬值不少。不知几个月前给福克斯疯狂报价的Facebook等社交巨头们,会不会趁此机会压价?


根据《华尔街日报》的消息,默多克旗下二十一世纪福克斯公司隶属的福克斯体育此前曾想将世界杯打造成其有史以来最重要的产品。但对于总部在费城的康卡斯特电视公司来说美国男足的这次“滑铁卢”打击就没福克斯体育那么大了,因为世界杯还将在其西语电视网络波多黎各电视台(Telemundo)上播出,这同样会吸引来自世界各地的美洲球迷。

 

让我们把注意力转移到2011年,那时候的传统观点认为:在日益破裂的媒体环境里,从可爱的小动物视频到戏剧的播出都是为了吸引观众的眼球,而体育运动将继续吸引体育迷观看他们支持队伍的现场直播。而这一年也被看作是体育内容转播历史上具有里程碑意义的一年。

 

 2014年5月,福克斯击败强劲对手ESPN和美国NBC,拿下了2018年俄罗斯世界杯和2022年卡塔尔世界杯的英语转播权。当时,福克斯为此支付了4.25亿美元(包括女足世界杯在内的一些赛事转播权),平均一下,福克斯体育相当于花费了2亿美元购买2018年世界杯英语转播权。而ESPN购得2010年和2014年两届世界杯英语转播权时,仅支付了1亿美元。但根据《纽约时报》在2011年十月份的消息,其实ESPN与Univision更有希望获得接下来的世界杯媒体版权。在同年九月份,NFL就与ESPN达成一份为期8年的续约协议,ESPN以每年19亿美元合计152亿美元的价格取得“周一橄榄球之夜”(Monday Night Football)的播放权,新协议的价格较先前提高了70%。而在同年八月,福克斯(Fox)、哥伦比亚广播公司(CBS)和康卡斯特(Comcast)与美国国家橄榄球联盟(NFL)签署了一项价值270亿美元的协议,新协议的价格较先前提高了60%,要求在2022年之前播出游戏。

 

而最近美国总统特朗普与NFL互怼也让我们觉得,体育运动和其他电视节目一样在吸引观众眼球方面也同样需要下大功夫。具体来说,作为北美最成功体育联盟之一的NBA上赛季常规赛收视率与15-16赛季相比下降了六个百分点。而对于美国职业棒球大联盟MLB中的几支队伍,如底特律老虎队,波士顿红袜队以及匹兹堡海盗队而言他们这赛季的收视率更是呈两位数下降。

 

而NHL 2016-17赛季在美国NBC广播电视台的收视率下降了20%,这也创造了NHL收视率的最低值。与此同时,其他运动像美国纳斯卡车赛(NASCAR)以及职业高尔夫比赛的收视率也发生了不同程度的下滑。

 

即使体育运动收视率下降,与体育相关的生意收益减少,但媒体集团好像并不后悔当初花大价钱买下的体育赛事版权;反过来热情高涨的买家似乎还在大张旗鼓的跑马圈地。福克斯体育的母公司默多克麾下的二十一世纪福克斯媒体集团有可能因为这次美国未进俄罗斯世界杯损失一两千万美元,但这对于媒体巨擘来说只是沧海一粟。而且未来一旦像亚马逊,谷歌,推特这样的网络巨头进入体育赛事版权的争夺,版权费用恐怕又将呈指数倍增长。

 

不管你是否承认,体育版权如今已成为媒体公司为相互制约而争夺的香饽饽。让我们回到标题:福克斯的世界杯“美国梦”破碎了,巨头们对收视率下降的体育内容还会趋之若鹜吗?答案不言而喻。


声明:本文由懒熊体育综合编译自福布斯,转载请注明www.lanxiongsports.com


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