NFL英国高管谈NFL海外市场拓展之路:未来可能在伦敦建队

2017-11-10 职业体育iSportconnect

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NFL英国高管谈NFL海外市场拓展之路:未来可能在伦敦建队

 

尽管十年前NFL决定在伦敦开拓海外市场的时候反对的声音很多,但如今NFL用实际行动证明,自己在伦敦市场走出了关键而又坚定的一步。

 

作为北美四大职业体育运动之首的NFL率先打开英国市场,这并不令人意外。


首先,NFL在英国也有强大的粉丝基础,在这个国度,英式橄榄球是第二受欢迎的运动,仅次于足球,英格兰橄榄球超级联赛也是仅次于“英超”的第二大联赛,因此NFL的到来可以说是无缝对接。


其次,NFL伦敦赛门票销售相对合理,而且在推广上也下足了功夫。而伦敦作为“先头兵”,尽管票价不菲,但球迷仍然是趋之若鹜,场场比赛门票售罄。

 

今年的“伦敦碗”以克利夫兰布朗和明尼苏达维京人的对决画上了圆满的句号,最终维京人以33:16的悬殊比分大胜布朗。而赛后据统计,有74.2万观众看了这场在伦敦英式橄榄球圣殿特威克纳姆(Twickenham)球场上演的“海外对决”。

 

NFL伦敦办公室执行主席阿利斯泰尔·科克伍德(Alistair Kirkwood)认为,2017年的NFL伦敦赛增加到4场(NFL自从2014赛季以来每个赛季都在伦敦举办3场比赛)是具有里程碑意义的进步,但这种间歇性的海外比赛严格意义上说并不是英国人的风格,显然还不能满足球迷们高昂的热情。

 

科克伍德先生在接受iSportconnect采访时表示:“这是我们第一次在海外举办四场比赛,而且这些比赛还是常规赛进行到中间阶段的关键比赛。在常规赛阶段每支球队都只有8场主场比赛,所以这次真的是具有里程碑意义的进步。”

 

“四场伦敦赛两场在温布利大球场,两场在特威克纳姆球场。在这两座伟大的球场举办NFL的比赛,对我们来说都有很大的压力。同时两座球场又有很大的差异,因此在不同的场地进行比赛时,我们的感受又不太一样。”

 

“我们有4万季票持有者,同时人们也会买票来看这四场伦敦赛。有趣的事情是,在伦敦赛的第三场也就是在特威克纳姆球场的第一场比赛,有五千名德国观众来到了现场,这让我们大吃一惊。”

 

“虽然场内观众大多数是英国人,但有趣的是,NFL英国赛更被认为是一项‘欧洲人的赛事’。我们有许多来自英国各地的观众,但某种意义上说,从德国来到现场看比赛比从英国本土的‘纺织之乡约克郡来这都快。


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NFL英国高管谈NFL海外市场拓展之路:未来可能在伦敦建队

 

当然,2018年伦敦赛赛程也在安排当中,届时将还有一座球场承办NFL伦敦赛这一“欧洲赛事”,而这正是英超劲旅托特纳姆热刺的新主场。

 

英超俱乐部目前的场馆建设处在一种疯狂的扩建状态,很快热刺的新主场将成为英超最大的球场。同时NFL的比赛也将在这里举行,更衣室以及其他设备也将满足橄榄球球员人数更多的需求。

 

“将热刺的新主场作为伦敦赛的开端,我们为此非常激动。在足球场举办NFL的比赛看上去是件很有艺术性的事儿。我们也将拥有自己的球队通道和更衣室。

 

“在英超比赛日,这就是足球场,热刺的主场。在伦敦赛期间,这又变成了一座橄榄球场,”科克伍德表示。

 

这个安装可隐藏看台的“可伸缩球场”将为英超俱乐部带来很多机会,例如除了举办其他类型的体育赛事,还可以承办演唱会。这样一来球场收入将大大提升。精明的热刺主席丹尼尔·列维(Daniel Levy)甚至还表示,未来在这块场地,都有同一天内既举办英超比赛又承接橄榄球比赛的可能。

 

NFL英国高管谈NFL海外市场拓展之路:未来可能在伦敦建队

 

这样的想法仅仅只是异想天开,痴人说梦吗?科克伍德没有这样的野心,他表示如果真的有可能发生的话,相关的后勤保障方面都得重新评估。

 

“小目标未达成之前就大谈理想(还没搬到新球场,就谈论新球场作为足球场之外的其他用途)有点为时过早。但在还没搬到新球场之前我们考虑这个似乎并不早,因为我们在这之前必须得弄明白怎样才有可行性。总的来说,像很多野心勃勃的人一样,有个大方向总是好的。

 

“一开始我们会在热刺没有比赛的周末,在这里举办我们的比赛。这并不是因为我们已经形成了习惯,在周末的时候走进球场看比赛。我更想把它看成是一个数十年来的协议和约定。

 

“一方面,对我们而言拥有一个特制的体育场很美好。另一方面,温布利球场可容纳84000名观众,而这里——热刺的新主场仅能容纳6万多人。

 

“当然,如果能找到两者的结合体就再好不过。在一个观众容量少的紧凑的我们帮忙设计的小球场或者是大球场,我们都要举办精彩的赛事来吸引大量的观众。

 

NFL英国高管谈NFL海外市场拓展之路:未来可能在伦敦建队

 

英国的世界级体育场馆当然不仅仅局限于只坐落在首都伦敦。曼切斯特和卡迪夫是另外两座能举办大型赛事有众多观众的城市。

 

但是科克伍德仍然不愿将NFL海外赛事放到英国除伦敦外的其他地区,因为考虑到教练和球员们的诉求,他们当中的很多人并不习惯在长途旅行后进行比赛。

 

当被问到是否会考虑在其他地区的场馆内举办NFL伦敦赛,科克伍德表示,由于几方面的原因,目前并没有这方面的打算。

 

“首先,因为这些赛事是常规赛的一部分,所以对每支球队来说都非常重要,这可能会影响到赛季最终排名的走势。来伦敦的飞行距离已经是我们的考虑因素了,如果再去其他地方举办比赛,你又得要求球队进行更远的旅程。

 

“第二,因为球员和教练某种意义上说更喜欢确定性,他们习惯了在固定的地方进行比赛。他们不想成为市场开拓者,这应该是球队商务开发的工作。他们不愿意去小的城市吸引球迷,他们更希望被别人所熟知,在球迷基础好的地区进行比赛。

 

“如果我们去卡迪夫、曼切斯特或者其他地方举办比赛,我们得去跟第一支“吃螃蟹”的队伍协商。我能理解在不同地区举办比赛的好处,但我认为现阶段这样做还是弊大于利的。

 

“现在对那些愿意参加伦敦赛的球队,我们就做出了很大的承诺,如果再有其他要求的话,也是建立在利大于弊的基础上提出的。

 

“55%的球员没有出国比赛的经历,虽然他们也不介意出国比赛,但某种意义上说他们并不习惯出国比赛。说的更直接一点,这不仅仅是在海外进行比赛这么简单,还需要有便捷的交通以及周到的住宿让他们的旅行变得更方便。对球员来说需要确定这是一种商业性质的旅行,如果是正常出差就没什么可说的了。

 

“在未来,我们并不排除将季前赛放到其他地区举办的可能。我能想象到对这一提议的争论,因为这会带来一系列的连锁反应。

 

“但常规赛阶段,更重要的还是让两支队伍觉得自己在公平参赛,而不是像马戏团一样进城打表演赛。

 

还有一个更有价值的问题,我们会看到永久在伦敦打NFL的球队吗?

 

“我们比以往任何时候都更加接近这一目标。伦敦赛四场比赛的门票都销售一空,这是获得球迷支持最鲜明的例子。而且我们的粉丝群体还在逐渐庞大,总的来说,我们现在处在一个良性发展的阶段。

 

“但我认为,在后勤保障方面我们还得下很多工夫。怎样才能让后勤保障工作有条不紊的进行呢?我们怎样才能让跨国旅行及签证这些东西不成为我们比赛的阻碍?你不希望在伦敦的队伍成为弱势的一方,但毕竟你是在异国他乡,他们有自己的法律及规则,因此在比赛准备阶段你得下很多工夫。

 

“最关键的还是得有一个投资人站出来,他们想在伦敦有一支自己的球队。随着时间的推移,这一想法成为现实的可能性越来越大,因为我们在市场推广上做得很好了。但我并不拍能着胸脯和你打保票:这一定会成为现实。



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