WWE老板称自创联赛XFL后年开打,与NFL竞争它的机会究竟在哪儿?

2018-01-29 职业体育卜奕涵

WWE老板称自创联赛XFL后年开打,与NFL竞争它的机会究竟在哪儿?


美国职业摔角娱乐帝国WWE的创始人文斯·麦克曼(Vince McMahon)近日正式宣布,将重新打造XFL职业橄榄球联盟,并在2020年正式运营开赛,届时共会组建8支球队,每支球队一年打10场比赛,再包括两场半决赛以及一场总决赛。


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他表示,重生的XFL将焕然一新,不会再像曾经一样以暴力比赛和衣着暴露的拉拉队女郎为噱头博眼球,反而会遵循较为传统的运营模式。


“我们在过去发展XFL中学到的最重要的事情,也是现在新XFL最关注的事情,就是比赛的质量,”麦克马洪说。“我们还有两年时间调整,最要紧的就是提高比赛质量。”


既然如此,在如今这个已经拥有多项职业联赛且竞争日益激烈的美国橄榄球市场中,老麦的XFL又要凭何立足?也许,他成功的机会隐藏在细节之中。


发展背景


众所周知,要想创建一个新的职业体育联赛,一般来说需要四大要素:


1.适当的初始融资

2.有需求的城市和市场

3.赛事转播的媒体合作伙伴

4.可加盟的球员和球队


以上所有要素,美国橄榄球联盟(American Football League,简称AFL)一应俱全,全盛时期拥有10支球队,因此该联盟的发展状况良好,并在1966年前与NFL激烈竞争,形成抗衡之势。到了1966年两大联盟宣布和解并签署合并条约,成为现今的NFL。起初四年双方仍然以独立互不干涉的模式运营,直到1970年才正式统一管理标准。


反观那些不具备这四大要素的橄榄球联赛,其发展道路似乎就并没有这么顺利。1973年,美国另一项世界橄榄球联赛(World Football League)成功签下了许多球星。他们还设立有一个专门的薪酬补偿计划,其中一项规定是将部分比赛门票收入支付给参赛球员。但这项联赛并没有和任何广播媒体公司签署实质性的电视转播合同,几年之后,该项联赛宣告破产停办。


再说说此前因特朗普炮轰NFL而重新被提起的合众国橄榄球联盟(USFL。于1983年春季启动运营的USFL,在第一届联赛就是已经拥有了十几支球队的规模。在当时火热的橄榄球市场中,USFL吸引了大批富有的球队老板,还与美国三大商业广播巨头之一ABC签订了电视转播合同。与此同时,在1983—1984赛季的选秀中,他们还签下了四分卫吉姆·凯利(Jim Kelley)和史蒂夫·杨(Steve Young),防守端锋雷吉·怀特(Reggie White),跑卫赫歇尔·沃克(Herschel Walker)等球星。


然而好景不长,在当时特朗普的主张下,USFL执意对NFL提起反垄断诉讼,要求对其罚款17亿美元,结局显而易见——1986年USFL最终拿着判决的1美元赔偿金败诉而归,联赛之后也再也没有运营。

 

挑战者


WWE老板称自创联赛XFL后年开打,与NFL竞争它的机会究竟在哪儿?


麦克曼承诺将为新的XFL投入1亿美元发展资金,在竞争极端激烈的橄榄球市场,这笔充足的发展资金将给联赛提供一些喘息的空间。联盟将对所有球队采取直接管辖的模式,这意味着各球队不再归单个俱乐部所有,XFL也可以省去为球队一一寻找俱乐部老板的过程,在精简程序的同时确保对球队的绝对控制。


在NFL 32个城市球队之外,美国国内还有大量的城市和市场等待被挖掘。例如俄亥俄州最大的城市哥伦布,该城市至今没有NFL球队。但同时,考虑到XFL的比赛将在NFL的超级碗决赛之后举办,选择那些已经拥有NFL球队的城市也无可厚非。


作为XFL最大的竞争对手,NFL的电视收视率已经连续两年呈下降趋势,许多人认为这是目前看电视的人群数量整体下降。但事实证明,即使如此,NFL在收视率上依然可以将其他赛事甩得远远的,橄榄球依然是美国最受欢迎且收视率最高的体育赛事。而XFL可以通过与网络视频平台签订直播合同来避免与NFL硬碰硬直接竞争。


并且,麦克曼一直是一个有远见的商人,他知道如何进行体育赛事的推广以及挖掘观众,这些技能从他打造出的商业帝国WWE中就可见一斑。除了传统的电视转播,他肯定还会使用各种渠道对XFL的赛事进行直播和转播。他在赛事推广上很有一套,相信会很快引起橄榄球迷们的关注。


除了推广渠道,四大要素中的最后一条——球员的引进也十分重要,目前美国仍有大批天才橄榄球运动员可供XFL吸纳。NFL的球探系统并不完美,反而还错过了许多潜在的优秀球员。 由于各球队的训练营名额只有80个,许多非首发球员只偶尔在季前赛中的一些非重要时段可以上场,之后就被球队放弃。因为在80个运动员中,只有10个可以被球队签约,签约也并不意味着可以直接入队,而是组成一个练习小组,这些被选中的球员每周收入只有大约7000美元。


对于从来没有签约,或是一直留在练习小组的球员来说,他们有两个出路可以选择,一个是室内橄榄球联盟(Arena League),另一个则是出国,加入加拿大橄榄球联盟(CFL)等。但是室内橄榄球联赛娱乐成分较多,是一个非常不同的橄榄球比赛形式,在室内举行,攻击性较强;而CFL等国外联赛的薪酬又太少。因此对于那些毕生渴望跻身NFL的球员来说,XFL可能是个诱人的新选择。


对于新生的XFL来说,尝试与NFL硬碰硬是一个糟糕的决定。要知道,一个全新的橄榄球联赛,无论是电视收视率、门票收入还是赞助的收入都将远远低于NFL。这就需要主办方学会在降低成本的同时吸引更多的观众,而这恰好是麦克曼所擅长的。


要想吸引更多的观众,树立起联赛在球迷中的口碑是关键。而新闻界在这方面的作用至关重要。如果记者和评论员对新的联赛大加嘲讽,那么这些言论有很大可能在球迷群体中传播开来。因此,将一些著名的前NFL球星吸纳进联赛也许会有所帮助。


许多新联赛在第一年的成长期都因资金短缺而办不下去,而准备在2020年才正式启动的XFL无需担心,它有充足的时间来进行推广和商业活动,与此同时,麦克曼个人投入的1亿美元也应该足以维持新的联盟挺过最初困难期,迎来收入增长的时期。

 

美国民众对橄榄球比赛的热爱一如既往。如果把握好自身优势,从一开始就树立起自身信誉,XFL未来可期。


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声明:本文为懒熊体育编译自Forbes,原文作者为Leigh Steinberg。


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